steun vpro

Woord

Uur 1: Suicidale kanaries

Woord

Uur 1: Suicidale kanaries

Vannacht een beestachtige Woord. We zetten alle hekken van de dierentuin open en presenteren u een Dierenwoord. 

Met in het eerste uur: Tweety kan het. En Pino van Sesamstraat. Maar kunnen vogels echt praten? Wel in de documentaire Sprekende vogels van radiomaker Bob Uschi. Luister en geniet van pratende, zingende en lachende parkieten, papegaaien en beo's en hun eigenaren in een documentaire uitgezonden in 1974 in het NOS-programma Radiorama.

En: een gesprek over de vraag of dieren zelfmoord kunnen plegen. Zo zag dolfijnenverzorger Richard O’Barry op een dag, veertig jaar geleden, hoe Kathy zelfmoord pleegde. Kathy was een dolfijn uit de populaire tv-serie Flipper uit de jaren 60. Althans, O’Barry vermoedde dat ze zichzelf moedwillig van het leven beroofde. De dolfijn keek de verzorger nog even in de ogen, zakte naar de bodem van het zwembad en… stopte met ademhalen. Zelfmoord bij dieren. Het klinkt misschien absurd. Toch is dit thema al decennia lang onderwerp van debat. Want kúnnen dieren zelfmoord plegen? Naar aanleiding van een artikel in het Amerikaanse blad Time Magazine laaide de discussie in 2010 opnieuw op. Presentator Pieter van der Wielen van VPRO’s wetenschapsprogramma Noorderlicht vroeg luisteraars om voorbeelden van suïcidale dieren en besprak het thema met eminent primatoloog Jan van Hooff.