steun vpro

Ongehoord

De Perzische musicus Zyriab

Ongehoord

De Perzische musicus Zyriab

De emir van Cordoba Abd ar Rachman II, die van 822 tot 852 over het grootste deel van Spanje regeerde, was een speels en kunstlievend vorst. In de tuinen van zijn paleis liepen exotische dieren uit Afrika en stonden automaten uit Byzantium, engelen die met hun vleugels klapperden en op trompetten bliezen. De emir kende alle verzen uit de Koran uit zijn hoofd, om de Schriftgeleerden van repliek te dienen die hem een ontuchtig leven verweten. Er is geschreven dat hij meer van zijn tientallen vrouwen dan van de oorlog hield, en dat hij de meest geliefde vorst was die Andalusië ooit kende. In Ongehoord verteld schaakgrootmeester Hans Ree het verhaal van een van de hovelingen van de emir, de Perzische musicus Ziryab. Door jaloerse concurrenten verdreven van het hof van kalief Haroen ar Rasjid in Bagdad, waar het schaakspel bloeide, kwam Zyriab na jarenlange omzwervingen in Noord-Afrika naar Cordoba. Daar leerde hij de Andalusiërs niet alleen hoe ze muziek moesten maken, maar ook hoe ze zich moesten kleden, hoe ze moesten eten en hoe ze hun haar moesten dragen. Volgens verschillende historici introduceerde hij ook het schaakspel in West Europa. Een sprookjesachtig verhaal over gifmengers, rovers, dichters en schakers in het Moorse rijk, waar kunst en wetenschap bloeiden en moslims, joden en christenen vreedzaam naast elkaar leefden. Waar gebeurd, in Cordoba in de negende eeuw.