steun vpro

Beagle, in het kielzog van Darwin

Vissen

Beagle, in het kielzog van Darwin

Vissen

De Clipper Stad Amsterdam vaart van Puerto Madryn naar Punta Arenas. Destijds stond Darwin versteld van het dierenrijk dat hij in zee aantrof. En nog steeds vormt het een van de belangrijkste visgebieden ter wereld. Maar voor hoe lang nog? Overbevissing, duurzaamheid en verdwenen soorten, dat zijn de thema's van deze aflevering. Aan boord bevindt zich Rupert Murray, filmer en maker van onder andere de schokkende documentaire End of the Line. Katja Philippart en Mardik Leopold doen onderzoek naar overbevissing. Door twee afzonderlijke observaties (plankton en vogels/walvissen) aan beide uitersten van de voedselketen, geven hun waarnemingen in onderlinge samenhang een beeld van het ecosysteem, inclusief de verstoringen daarin. Want bij overbevissing gaat het snel mis: de schommelingen worden groter. Opeens zijn er absurd veel vogels (omdat boten de visresten overboord zetten, hetgeen vogels aantrekt). Of opeens absurd weinig (omdat vogels het slachtoffer worden van de vangstmethoden (lijnen). Daarmee is de problematiek neergezet, maar niet de oplossing. Het eten van walvis (het onderwerp van de aflevering van vorige week) is inmiddels taboe. Maar voor de soorten waar het deze keer over gaat ligt dat een stuk lastiger: tonijn, kabeljauw, zalm. Toch dreigen zij binnen niet al te lange tijd uit te sterven. De oceanen zijn rond 2050 helemaal leeg, aldus Rupert Murray. En dat maakt de maaltijd aan boord van Redmond O'Hanlon een stuk minder onschuldig.