steun vpro

Beagle, in het kielzog van Darwin

Versteende geschiedenis

Beagle, in het kielzog van Darwin

Versteende geschiedenis

De Clipper Stad Amsterdam is op weg naar Valparaiso. Het is de plek waar Charles Darwin in 1835 één van de zwaarste aardbevingen ooit meemaakte. Nog altijd wordt Chili regelmatig getroffen door aardbevingen. Het meest recent in 1960 toen er de recorduitslag van 9,5 op de Schaal van Richter werd gemeten. Voor de Vlaamse wetenschapper Marc Batist is dat de reden om onderzoek te doen naar de vraag welk patroon er is te ontdekken in deze catastrofes. Aan boord van de Clipper Stad Amsterdam vertelt hij over platentektoniek en het ontstaan van de Andes. Kan de geschiedenis ons leren voorspellen? Ondertussen trekken Sarah Darwin en Robbert Dijkgraaf, gelauwerd natuurkundige, te voet door de Andes, in het spoor van haar betovergrootvader die zijn expeditie door dit gebergte het hoogtepunt van zijn Beaglereis noemde. Onderweg stuiten ze op pre-Inca-rotstekeningen, op een fossiel bos en op een oeroude oceaanbodem. De vondst van fossiele schelpen op 3000 meter hoogte, overtuigde Darwin er destijds van dat de Andes in een proces van miljoenen jaren gevormd moest zijn. Als ze uiteindelijk 's nachts naar de overweldigende sterrenhemel kijken, is de cirkel rond. De natuurkundige Dijkgraaf voelt zich verwant met de geoloog Darwin: beiden op zoek naar de ontstaansgeschiedenis van de aarde. Al keek Darwin daarvoor naar beneden, naar de grond onder zijn voeten terwijl Dijkgraaf om dezelfde reden naar boven kijkt. Volgens hem kunnen we bijna het ontstaan van het universum zien: 'We kunnen al 13,7 miljard jaar terugkijken in de tijd. We zitten daarmee nog slechts een paar honderdduizend lichtjaren van de Big Bang af, waarmee het ooit allemaal begon.'.

Fragmenten

Klik hier voor alle fragmenten van deze uitzending

Beagle, in het kielzog van Darwin

vanaf 00:19:56