steun vpro

Beagle, in het kielzog van Darwin

Galapagos: Paradijs voor zakenlui, smokkelaars en christenen

Beagle, in het kielzog van Darwin

Galapagos: Paradijs voor zakenlui, smokkelaars en christenen

Over een ecologisch paradijs dat dreigt te verdwijnen. In 1835 woonden er 400 man op de Galapagos: een klein groepje politieke ballingen en nog wat losse verdwaalde zielen. Sinds de invasie van gelukzoekers, toeristen en keiharde zakenlui, wordt de archipel voor de kust van Ecuador bevolkt door ongeveer 30.000 mensen. Er is sprake van armoede, een snelweg, prostitutie en vervuiling. De human footprint zorgde voor het massale uitsterven van schildpadsoorten en tot de razendsnelle invasie van allerlei soorten die op de Galapagos niet thuishoren. Kortom, de Galapagos vertegenwoordigen niet meer uitsluitend het paradijs voor biologen en andere diersoorten. En daaraan draagt iedereen zijn steentje bij: de autoriteiten, die steeds moeten kiezen tussen de snelle toeristendollar of de duurzaamheid van de omgeving; de toeristen die het allemaal met eigen ogen willen zien; de projectontwikkelaars van zogeheten 'eco-resorts' en zelfs de evolutietheorie zelf, die door zijn goddeloosheid aanzet tot 'immoreel gedrag'. En uiteraard heeft Darwin zelf ook zijn aandeel: sinds hij weer hot is, is de Galapagos archipel dat ook.