Vleesetende planten bestaan, maar een orchidee die insecten vangt? Nee, die blijkt stiekem toch een beest te zijn.

James Hingston, een soort Floortje Dessing van zijn tijd, schreef in 1879 hoe hij zelf had gezien dat een orchidee in een tuin in West-Java een vlinder ving. Dat hij het mis had, heeft hij misschien nooit geweten. Het moet een orchidee-bidsprinkhaan zijn geweest: een insect dat zo veel op een bloem lijkt, dat insecten er soms door worden aangetrokken dan door echte bloemen. Met fatale gevolgen.

 

Er zijn zo'n 2400 soorten bidsprinkhanen bekend, waarvan sommige fantastische vormen en kleuren hebben (vooruit, hier negen voorbeelden). De orchidee-bidsprinkhaan is een van de weinige die zijn succes dankt aan zijn opvallendheid, in plaats van camouflage. Tot voor kort werd aangenomen dat hij probeert niet op te vallen tussen de bloemen door zo veel mogelijk op een orchidee te lijken, maar dat blijkt onzin te zijn.

 

Lees er meer over op The Conversation, een site waar wetenschappers voor publiek schrijven. Er zit ook een mooi filmpje bij.