Waar vind je een dier met een derde oog dat al 225 miljoen jaar z'n eigen gang gaat? Alleen in Nieuw Zeeland.

De brughagedis is geen hagedis, kan als honderdplusser nog kinderen krijgen en heeft als baby drie ogen. Z'n staart lijkt op die van een krokodil, zijn tanden zijn niet echt tanden maar eerder uitstulpingen van zijn kaakbot en hij jaagt het liefst 's nachts. Kortom: een heel vreemde snuiter. Ook wel tuatara genoemd, in de taal van de Maori betekent dat 'pieken op de rug'.

 

Tot de dinosauriërs* uitstierven, had de tuatara nog familie, maar sindsdien is de evolutionaire afstand met andere dieren enorm: je moet 225 miljoen jaar terug in de tijd om een gezamenlijke voorouder te vinden. En nu was het bijna afgelopen, want deze bizarre beesten komen alleen nog voor op een paar eilandjes voor de Nieuw-Zeelandse kust, waar de ratten ze niet kunnen bereiken. Ze worden tegenwoordig goed beschermd. Onder meer door de dierentuin van Auckland, die je graag meer wil vertellen over het beest.

 

*Eigenlijk zijn de dino's helemaal niet uitgestorven, want hun afstammelingen vliegen nog overal rond: vogels.