Sinds deze week is eindelijk bekend waar pijlwormen thuishoren in de grote Boom des Levens.

Pijlwormen, ook wel borstelkaken genoemd, komen in alle zeeën en riviermondingen voor. Al een tijdje ook: versie 1.0 moet zo'n half miljard jaar geleden ontstaan zijn.
Het zijn wormen, dus je zou denken dat er in de stamboom van het leven een tak zit waar alle soorten wormen de zijtakken van zijn. Maar zo simpel is het niet. Wormen zijn verdeeld in allerlei groepen, die weinig met elkaar te maken hebben. De naaste verwanten van de pijlwormen zijn microscopisch klein en minstens even fascinerend: raderdiertjes, hier prachtig in beeld gebracht.

 

Bij welk van de twee hoofdgroepen van dieren – de oermondigen en de nieuwmondigen – deze wormen horen, was tot nu toe onbekend. Maar het antwoord is: oermondigen. Wil je er het fijne van weten, lees dan het persbericht van Naturalis dat ik hieronder tip. Zal het je worst wezen? Toch klikken, en in het bericht omlaagscrollen tot het filmpje van een pijlworm die een soortgenoot naar binnen werkt. Want dat is een bizar gezicht.