Kikkers horen hun jeugd door te brengen in de sloot, dacht je. Maar deze groeit op in een mierennest.

Toegegeven, er zijn wel gekkere kikkers dan Lithodytes lineatus. Deze Zuid-Amerikaanse bosbewoner is klein, niet bijzonder opvallend gekleurd en ook niet extreem giftig ofzo. Maar hij doet iets raars, en daar dankt hij zijn Engelse naam aan: painted ant nest frog. Het kikkertje legt zijn dril in mierennesten, van bladsnijdermieren om precies te zijn. 

 

Dat zijn grote constructies waarin de mieren schimmels kweken op stukken plantenblad die ze onophoudelijk aanvoeren, een verhaal op zich. In en om het nest patrouilleren speciale soldatenmieren die verschrikkelijk hard kunnen bijten, kijk maar. 

 

Hoe kan het dat de kikkers en hun kroost ongestoord kunnen leven in een poeltje in het nest van deze horrormieren? Dat lees je bij Het was zo eenvoudig begonnen, het evolutieblog van biojournaliste Willy van Strien. Waar trouwens nog veel meer mooie verhalen te vinden zijn.