steun vpro

Boeken

Abram de Swaan

Abram de Swaan is opgeleid als politicoloog, gevormd als psychoanalyticus en van beroep socioloog en essayist. Hij probeert in zijn nieuwste boek Compartimenten van vernietiging. Over genocidale regimes en hun daders tot een beter begrip te komen van het moderne kwaad: massamoord.

Abram de Swaan is opgeleid als politicoloog, gevormd als psychoanalyticus en van beroep socioloog en essayist. Hij probeert in zijn nieuwste boek Compartimenten van vernietiging. Over genocidale regimes en hun daders tot een beter begrip te komen van het moderne kwaad: massamoord.

Abram de Swaan onderzoekt in zijn nieuwste boek de massale vernietigingscampagnes van de twintigste eeuw. In de afgelopen eeuw zijn keer op keer miljoenen mensen vermoord in campagnes van grootscheepse vernietiging, met de Holocaust als het absolute dieptepunt. Hoe zijn deze verschrikkingen te begrijpen? Al ruim een halve eeuw is één verklaring pasmunt: de massamoordenaars zijn ‘gewone mensen’.  Dus ‘u en ik zouden onder dezelfde omstandigheden hetzelfde gedaan hebben’.

Abram de Swaan bestrijdt deze ‘banalisering van het kwaad’ en geeft een nieuwe interpretatie van het beroemde Milgram-experiment. Compartimenten van vernietiging bevat een uitvoerig overzicht van de grootste massamoorden van de twintigste eeuw, betrekt de rol van genocidale regimes, voorafgaande maatschappelijke ontwikkelingen en de persoonlijke eigenschappen van de daders om tot een beter inzicht van massale uitroeiing te komen.