voor fans, door fans, met fans

mandy van dijk ,

De maker van televisieserie Veronica Mars harkte via Kickstarter 5,7 miljoen dollar bij elkaar voor een verfilming. Vorige week was de première in New York. Meefinancierende fans waren erbij.

Het is stil in de taxi. Op de achtergrond het getoeter van andere New Yorkse yellow cabs, een sirene, het geluid van reclame op het schermpje tussen de chauffeur en de achterbank. De Veronica Mars-fans zijn in gedachten verzonken, staren uit het raam. Vandaag gaan ze zien wat hun inleg van honderden dollars heeft opgeleverd. Ze gaan naar de voorvertoning van Veronica Mars, de film.
Maart 2013. Rob Thomas, maker van de televisieserie Veronica Mars, start een campagne op crowdfundingplatform Kickstarter. Hij wil graag een film maken, de in 2007 geëindigde serie een slot geven en hij mag van eigenaar Warner Brothers een poging wagen. In een filmpje roepen hoofdrolspelers Kristen Bell, Jason Dohring, Enrico Colantoni en Ryan Hansen samen met Rob Thomas fans op om geld in te leggen. Twee miljoen dollar is er nodig. Als ze die drempel niet halen, dan is het over. Thomas was nerveus, vertelt hij op de rode loper in New York. ‘De avond voordat we de crowdfundingcampagne online zetten kwam opeens de twijfel. Ik had de afgelopen jaren veel fans gesproken die meer wilden zien, maar misschien was dat steeds hetzelfde kleine groepje fans, misschien zou het helemaal niks worden. Gelukkig bleek dat mee te vallen.’ Meevallen is een understatement, want de campagne haalt de twee miljoen binnen twaalf uur. Een record. Geen enkele Kickstarter-campagne haalde zo snel het gewenste bedrag binnen. In totaal leggen 91.585 mensen maar liefst 5,7 miljoen dollar in. Een dollar, honderd dollar, duizend dollar of zelfs 50.000 dollar, de gekste bedragen zijn mogelijk. Iedere ‘backer’ krijgt er iets voor terug. Daarvoor geldt: hoe groter het bedrag, hoe groter de beloning. Doneer je tien dollar, dan krijg je een t-shirt, doneer je 500 dollar, dan krijg je een uitnodiging voor de première, doneer je 10.000 dollar, dan krijg je een klein rolletje in de film.

Fans/coproducenten wachten vol spanning af

Een jaar later. De taxi stopt bij de bioscoop. Er staan hekken, de rode loper is deels uitgerold. Een handjevol fans hangt rond bij de ingang. Omdat ze een glimp op willen vangen van de acteurs, of omdat ze moeten wachten tot ze naar binnen mogen. Beide opties zijn mogelijk. Moeilijk voor te stellen dat er hier over een paar uur honderden fans en tientallen journalisten zullen zijn.
De Australische Angela is een van de fans die een uitnodiging voor de première kreeg. Voor haar is dit niet alleen een kans om de film te zien en idolen te ontmoeten, maar ook een reünie met internationale vrienden. Veel fans kennen elkaar van online discussiefora, spraken elkaar regelmatig toen de serie nog op de buis was. Zo ontstonden langdurige vriendschappen.
Het is de film die ze online en fysiek weer bij elkaar brengt, na enkele jaren. Wat maakt
Veronica Mars zo bijzonder? Angela: ‘Wat mij aantrok aan de serie was de gevatheid, de humor, hoe echt het was. Ik voelde me meteen verbonden met de sterke, maar niet foutloze heldin.’
Voor de Duitse Stef was een belangrijk onderdeel van de kracht het feit dat het geen cliché-tienerdrama was. ‘De serie daagde kijkers uit om buiten de kaders te denken en bepaalde dingen in de maatschappij anders te zien.’ Voor haar was, in tegenstelling tot veel andere fans, een vierde seizoen of een film geen droom. ‘Toen de serie naar een andere omroep ging moest, hij voldoen aan andere regels en werd een schaduw van zichzelf. De liefde was wat mij betreft voorbij.’ Toch is ze nu in New York, waar de dames een hapje eten in een Italiaans restaurant, voordat ze naar het theater gaan. Ze vertelt dat de Kickstarter-campagne ervoor zorgde dat de kleine maar hechte groep fans weer actief werd, dat oude vrienden elkaar weer vonden. ‘Iedereen was opgewonden door het nieuws en dan is het makkelijk om daarin meegesleept te worden. Tegen die tijd was het ook al zo lang geleden dat het niet meer uitmaakte, ik wilde net als iedereen graag de geliefde personages weer terugzien.’

De makers van Veronica Mars

Herstart
De televisieserie Veronica Mars was voor het eerst te zien in 2004 en telde drie seizoenen. Het eerste jaar draait om de moord op de beste vriendin van de zeventienjarige Veronica, in het tweede seizoen probeert ze uit te vinden waarom iemand haar ex-vriend probeert op te laten draaien voor een moord plus wie een bus met klasgenoten opgeblazen heeft. De laatste reeks was anders opgezet, miste de noir-sfeer en draaide om kleinere mysteries. Stef was niet de enige fan die teleurgesteld was in de verandering in opzet en dat was te merken in de kijkcijfers. Na een korter seizoen ging de stekker uit de serie. Toch bleven fans hopen op een vervolg. Ook Angela. ‘De jaren nadat de show stopgezet werd, was er af en toe sprake van een herstart. Na een tijdje leer je wel eerst even af te wachten voordat je blij wordt. Ik werd van de Kickstarter-campagne meteen opgetogen, het leek toch echt van de grond te komen. De reacties van andere fans waren van dezelfde trant. Het is zo geweldig om te zien dat je samen veel voor elkaar krijgt. Ik ben zo trots op deze groep fans. Wij hebben dit voor elkaar gekregen.’

Hoofdrolspeelster Kristen Bell op de première

Op ons
De dames heffen het glas. ‘Op ons.’ Het is hun moment, hun première. Dat is misschien wel een van de belangrijkste factoren van het succes van Veronica Mars: de betrokkenheid van de fans bij de makers en andersom. En Rob Thomas en de cast behandelen de kijkers als gelijken, als individuen waarvan de mening er toe doet. Zo organiseerde Thomas al in 2006 een bijeenkomst voor fans in Austin, waar hij woont. Gewoon omdat hij het leuk vond om meningen te horen, met fans te sparren. In de maanden voordat de film uitkwam, betrok hij de backers ook zo veel mogelijk bij het hele proces. Backers mochten komen kijken op de set, kregen figurantenrolletjes, kregen frequente updates via mail en werden vooral vaak en veel bedankt. De avond voor de première in New York tweet Jason Dohring (Logan) dat hij samen met Percy Daggs iii (Wallace) op Italiaans ijs trakteert. En doet dat vervolgens ook. Tientallen mensen komen langs. Dohring denkt dat fans erg blij zullen zijn met de film. ‘We hebben iets gemaakt waar de fans van zullen houden, daar ben ik zeker van.’
Bij Kristen Bell (Veronica) zijn de superlatieven niet van de lucht, als je haar vraagt naar de fans. ‘Ik was geschokt dat we binnen twaalf uur onze drempel haalden. Binnen een maand moet lukken, dacht ik, maar ik ben een positief persoon. Nu blijkt maar weer: onze fans zijn bijna niet te stoppen en kregen dit voor elkaar.’
Zij en haar collega’s voelden de druk van 91.000 investeerders die over je schouders kijken, maar op een positieve manier. ‘Het creëerde elektriciteit op de set. Als artiest hoop je dat mensen je werk waarderen. Ons publiek smeekte bijna om een film en het feit dat ze bereid waren om daarvoor hun eigen geld in te leggen is verbluffend.’
Bezoeken van de fans tijdens het draaien waren heel bijzonder, vertelt Enrico Colantoni, die Keith Mars speelt. ‘Als een serie te vroeg eindigt, dan hoop je op afsluiting. Bij Veronica Mars waren veel mensen teleurgesteld, toen we stopten. Er was een soort collectief bewustzijn, een gedeelde mening dat Veronica Mars nog niet af was. Dat we na zeven jaar weer in de huid van deze personages konden kruipen en daarnaast zoveel contact hadden met de fans was geweldig.’ 

Ryan Hansen maakt een selfie met fans

Feesten
Het is zover. Met honderden fans de film bekijken die je samen bekostigd hebt. Zoute popcorn in de hand, flesje drinken erbij. Rob Thomas bedankt het publiek nog één keer. Tijdens de film wordt gelachen, naar adem gesnakt en ook gezwijmeld. Thomas schreef het script duidelijk met de fans in gedachten, maar ook met hoop op een vervolg. Er gaan geruchten dat er nog een film komt, maar ook dat er een spin-off komt met daarin Ryan Hansen (Dick) in de hoofdrol. Op dit moment is er nog weinig zeker. Maar volgens Francis Capra (Weevil) kan het zeker gebeuren. ‘Deze film is fantastisch en ik denk dat we wel bewezen hebben dat we samen dingen voor elkaar krijgen. Ik stond perplex. Dat vervolg komt er vast.’    
‘Dat was episch’. Het is een directe verwijzing naar de film en de serie. In de taxi naar de afterparty bespreken de dames de film. Eerste conclusie: geweldig, met veel humor en spanning, maar ook met plotgaten en hier en daar wat gehaast. Maar dat maakt niet veel uit, want nu is het tijd om met de cast te gaan feesten. Zo zingt Kristen Bell ‘Happy Birthday’ voor een aanwezige jarige, Ryan Hansen danst met fans en Francis Capra gaat gezellig samen met een aantal mensen roken. Iedereen mag met acteurs op de foto en iedereen mag vertellen wat hij of zij van de film vond. De backers zijn het er over eens: ‘Dit was het geld zeker waard. 

Op 20 maart was er een eenmalige screening in Amsterdam, alleen voor prijswinnaars. Op 7 mei komt de film uit op dvd.