vallei der nerds

Elja Looijestijn ,

Alexander Klöpping bezocht zijn helden in Silicon Valley en zag daar de toekomst.

DWDD University presenteert: Alexander Klöpping
Nederland 3, 20.25-21.25 uur

Uitnodigingen voor feestjes ontvangen we via Facebook, nieuwtjes via Twitter, persoonlijke berichtjes via Whats­App, antwoorden op elke vraag googlen we en dat allemaal liefst op apparaten van Apple. De hele infrastructuur van ons leven wordt ontwikkeld in een gebiedje ter grootte van de Randstad: Silicon Valley. Voor technologie-expert Alexander Klöpping is dat dus het heilige der heiligen. Hij reisde er twee weken rond en verzamelde genoeg materiaal om drie weken achter elkaar geïllustreerd college te geven in DWDD University.
‘Ik mocht een programma samenstellen met mijn helden, fantastisch natuurlijk,’ vertelt Klöpping. ‘Zo was ik bij de Homebrew Computer Club, waar Apple-pioniers als Steve Wozniak en Steve Jobs vroeger ideeën uitwisselden. En ik bezocht de technologiebedrijven die ons huidige bestaan vormgeven, zoals Twitter, Facebook, Google en Dropbox. En overal waar je komt heeft iedereen het over technologie. Het voelt echt als thuiskomen.’
Wat maakt dit kleine gebied rond de baai van San Francisco zo bijzonder? ‘Het is best raar dat een fysieke plek zo belangrijk is voor al die digitale toepassingen. Ik ben bijvoorbeeld bij WhatsApp geweest. Dat is een onbeduidend kantoortje waar 35 mensen werken, maar zij hebben de manier waarop we berichten uitwisselen fundamenteel veranderd. Dat kan alleen in Silicon Valley. Ik denk dat het komt omdat er heel veel geld is, en heel veel nerds bij elkaar. Een goed idee kan makkelijk gefinancierd worden. Ondertussen genereert de regio natuurlijk ook heel veel geld, daarom wil elk land wel zijn eigen Silicon Valley.’
Klöpping vertelt in zijn collegereeks over het verleden, heden en de toekomst van deze kraamkamer van nieuwe technologie. ‘Je ziet de ontwikkelingen die ook hier heel invloedrijk gaan worden daar al in werking. Zo reden we op de snelweg ineens achter een zelfrijdende auto, daar zat iemand in zonder zijn handen aan het stuur. En ik zag iemand lopen met een Google glass, de bril waarmee je in verbinding staat met alle toepassingen van het internet.’