onverbeterlijke verbeteraars

cecile elffers ,

Mensen die zich in soms uitzichtloze situaties blijven inzetten voor een betere wereld. Mildred Roethof en Annegré Bosman zochten ze op.

Leven in de frontlinie
NPO 2, 16.00-16.25 uur
‘Toen die kudde olifanten op ons afkwam werd het wel héél spannend. Net of we zelf in een film beland waren,’ vertelt documentairemaker Mildred Roethof (45). ‘Ja, toen moesten we echt rennen!’, herinnert haar filmpartner Annegré Bosman (43) zich. Roethof: ‘Zoiets kan je niet researchen. We hebben tijdens dit project heel veel ter plekke ontdekt.’
De twee maakten de nieuwe serie Leven in de frontlinie, waarvoor ze een aantal idealisten volgden tijdens hun veeleisende en vaak gevaarlijke werk: van tropenarts tot olifantenredder tot mensenhandelbestrijder. De serie werd gedraaid in samenwerking met
zeven goede doelen, maar is volgens de makers wel onafhankelijk. De eerste aflevering, ‘Ongewapende strijd’, gaat over de jonge dokter Nanda Blansjaar, die voor Artsen zonder Grenzen in vluchtelingenkamp Batil in Zuid-Soedan werkt. Zij wordt dagelijks geconfronteerd met ernstige ondervoeding, verkrachting en schotwonden, terwijl ze ook zelf nooit helemaal veilig is.
Wat is het idee achter Leven in de frontlinie?
Bosman: ‘Tijdens het maken van documentaires kwamen we regelmatig mensen tegen die zich vol overgave inzetten voor anderen en voor de aarde. We wilden hen eindelijk eens in de spotlight zetten: geen bn’ers, maar gewone mensen die ontzettend veel voor elkaar krijgen. Hopelijk kunnen zij de kijkers inspireren. Want hoeveel mensen zitten niet op een stoffig kantoor elke dag te wachten tot het zes uur is? Terwijl je je leven ook kan besteden aan iets waar je echt gepassioneerd over bent! De mensen in deze serie doen dat in het groot, maar het kan net zo goed in het klein. Als vrijwilliger bij een buurtvereniging bijvoorbeeld.’

Roethof: ‘Onze hoofdpersonen zijn echte helden. Ik stond soms gewoon met tranen in mijn ogen, bijvoorbeeld bij het zien van het Soedanese vluchtelingenkamp in de eerste aflevering. Overal kapotte tentjes –  hoe kan het dat mensen zo moeten leven in 2014? Dokter Nanda van Artsen zonder Grenzen leeft in Soedan trouwens net zo armoedig als de vluchtelingen die ze behandelt. Ze wordt ook vaak ziek en ze heeft geen enkel privéleven. Maar ze maakt wél mensen beter, elke dag weer. Dat is zo mooi en fascinerend om te zien.’ 

Annegreé Bosman, Nanda Blansjaar en Mildred Roethof

Hoe was het om deze mensen te filmen?
Bosman: ‘We kregen steeds meer ontzag voor ze. Wat een dagen maken zij!’
Wat hopen jullie met de serie te bereiken?
Bosman: ‘Dat kijkers zich ervan bewust worden dat je iets kan veranderen in de wereld. Dat je kan leven vanuit je passie! Of nou ja, passie… dat is zo’n clichéwoord geworden. Laat ik zeggen: vanuit enthousiasme en bezieling. En dat mensen zich realiseren dat problemen die ver weg lijken eigenlijk vlakbij zijn.’

Roethof: ‘Ja precies: bewustwording. Kijk naar de aflevering met oceanenexpert Lida Pet-Soede van het Wereld Natuur Fonds. We hebben met haar samen Indonesische vissers ontmoet die op grote schaal haaienvinnen verkopen aan de cosmetica-industrie; een schokkende ontdekking voor Lida. Dit onderwerp heeft meteen een link naar de Nederlandse consument, want haaienkraakbeen zit hier in pillen voor je haar en huid! Ik hoop dus dat onze kijkers voortaan het lijstje met ingrediënten checken voordat ze iets kopen.’