Bedgeheimen

Elja Looijestijn ,

Podcastmaker Kaitlin Prest praat de bezoekers van het Oorzaken festival het bed in. Het is een van haar talenten, weten luisteraars van podcast The Heart.

Kaitlin Prest

Het Skype-scherm toont Kaitlin Prest liggend op haar buik op een bed. Achter haar zien we een rommelige kamer met handdoeken en kleding hangend over de openstaande deur. Een intieme setting om te praten over de intieme podcast die zij al acht jaar maakt, eerst onder de naam Audio Smut, en tegenwoordig getiteld The Heart. Het zijn verhalen over liefde, relaties en seks, van allerlei soorten mensen, met allerlei voorkeuren en eigenaardigheden. Soms kinky of onconventioneel, maar nooit plat of sensatiebelust.

Een podcast blijkt daarvoor ideaal. ‘Ik denk dat audio een perfect medium is om verhalen te vertellen over intimiteit en seksualiteit,’ vertelt ze. ‘Ik geloof echt dat de stem direct verbonden is met het hart. We hebben bovendien vaak meteen een oordeel klaar over mensen zodra we ze zien. We moeten iemand aantrekkelijk vinden om iets te willen weten over zijn seksleven. En een van de doelen van onze show is het tonen van het ware gezicht van liefde en seks. In de visuele media zie je voornamelijk blanke, heteroseksuele, knappe mensen seks hebben. Mensen met een ander soort lichaam worden niet gehoord. In de context van audio is veel meer mogelijk. Je kunt je meer inleven, zonder een oordeel te vellen. Je kunt er een beetje opgewonden van raken, of emotioneel.’

Een van de doelen van onze show is het tonen van het ware gezicht van liefde en seks.

Kaitlin Prest

Hoe komt een aflevering tot stand?

‘We halen veel inspiratie uit dingen die ons bezighouden in ons eigen leven. Mijn voelsprieten staan eigenlijk altijd uit. Als iemand praat over relatieproblemen, of een nieuwe ontdekking op seksueel gebied, dan vraag ik meteen: wil je hierover praten voor mijn show? Geen van mijn vrienden is veilig voor The Heart. Zo werken we nu aan een serie over heteromannen met een vrouwelijke uitstraling. Dat idee kwam van een gesprek met een vriend van wie mensen altijd denken dat hij homo is. Ook onze eigen partners moeten erop voorbereid zijn dat ze in de podcast terechtkomen. Daarnaast organiseren we bijeenkomsten met mensen uit de diverse gemeenschappen waar we contacten mee onderhouden: feministen, lhbt’ers, activisten etcetera. Daar komen ook ideeën uit voort.’

Beeld uit The Heart

De verhalen zijn heel persoonlijk en gaan soms ook over uzelf. Heeft u daar nooit moeite mee?
‘Nee, ik deel alles uit mijn leven en mijn seksleven. Als je iemand anders vraagt om zijn hele hebben en houden op tafel te gooien, moet je daar zelf ook toe bereid zijn, vind ik. Het moeilijke van liefde en seks is dat het meestal niet lukt om de momenten waarom het gaat vast te leggen. Alleen tot onszelf hebben we onbeperkt toegang. Maar er zijn natuurlijk ook vaak andere mensen bij betrokken, en die moeten het ook oké vinden.’

Hoe stelt u mensen zo op hun gemak dat ze alles vertellen?
‘Ik kom meestal bij mensen thuis om ze te interviewen. Ik vraag dan vaak of we het interview in de slaapkamer kunnen doen, want daar is de akoestiek ook vaak beter door het vele textiel. Dat werkt ontwapenend. En ik gaan het gesprek altijd open in, zonder vooroordelen. Ik vraag niet door over dingen waar je liever niet over praat. En ik ben iemand die zich heel snel close met iemand voelt. Dat helpt ook.’

'Niets is te gek voor ons. Ik heb een keer een uitzending gemaakt over een man die verliefd werd op en seks had met een dolfijn.'

Kaitlin Prest

Zijn er grenzen, zaken waar u het niet over wilt hebben?
‘Niets is te gek voor ons. Ik heb een keer een uitzending gemaakt over een man die verliefd werd op en seks had met een dolfijn. Ik heb met volledig open blik en zonder vraagtekens naar zijn verhaal geluisterd. Daar hebben we ook kritiek op gekregen: mensen vonden dat we moesten zeggen dat dat raar is. Maar onze benadering is: als niemand erdoor gekwetst raakt, kan het. Zo hadden we ook een aflevering over een transseksuele vrouw die in bed graag doet of ze een meisje van zes is. We willen dat niet problematiseren, dat vinden we niet onze taak. Ik denk er nu over een verhaal te maken over de seksuele spanning tussen mij en mijn zus. We doen dat niet om te shockeren, maar om dingen uit te lichten die gebeuren, maar die mensen niet durven zeggen.

Er zijn dus geen taboes, maar we trekken een grens bij dingen die we slecht vinden. We zouden verkrachting, vrouwonvriendelijkheid, of racisme nooit goedkeuren. We wijzen ook veel verhalen af omdat ze “te hetero” zijn. Diversiteit vinden we heel belangrijk.’

Jullie organiseren ook vaak evenementen rondom de podcast. Hoe gaat dat?
‘We willen zorgen dat mensen het gevoel hebben dat ze echt de show binnenstappen. Onlangs hebben we een bruiloft georganiseerd tussen mij en mijn collega Mitra Kavoli. We steken veel tijd en energie in een goede show. Het is altijd erg stressvol, maar het geeft veel voldoening om iets te maken waarvoor een zaal vol mensen klapt aan het eind. Het is heel leuk om contact te houden met luisteraars.’

Wat gaat u op het Oorzaken festival doen?
‘Mij is gevraagd om een nachtelijk evenement te verzorgen en ik zei meteen: dat is echt iets voor mij, ik ben dol op logeren. De gasten komen
’s avonds laat en we hebben een soort slaappaleis ingericht. Dan ga ik verhalen vertellen met veel geluidseffecten. Ik wil er nog niet te veel over verklappen, maar het wordt magisch. Ik kijk ook uit naar Oorzaken, omdat er veel podcastmakers van over de hele wereld komen met wie ik bevriend ben. Het is een vrij klein wereldje, dus je komt vaak dezelfde mensen tegen.’

Oorzaken festival

Het Oorzaken festival, van 30 september t/m 2 oktober in De Brakke Grond in Amsterdam, is een ‘ode aan audioverhalen’. Dat betekent drie dagen aandacht voor podcasts, radiodocumentaires en andere bijzondere vormen van luisteren. Makers en liefhebbers komen samen om te luisteren, maar ook om deel te nemen aan workshops, talkshows en bijzondere evenementen. Het overkoepelende thema van het festival is afluisteren.

Informatie, programma, kaarten, klik hier