noorderlicht

(VPRO)

In een aflevering van het wetenschapsprogramma Noorderlicht van de VPRO bezocht Jos Wassink in Texas computerprogrammeur Edsger Dijkstra.

Dijkstra programmeerde in de jaren vijftig één van de eerste computers. Hij was op dat moment verbonden aan het Mathematisch Centrum in Amsterdam. In 1984 vertrok hij naar de Verenigde Staten.

In het fragment is te zien hoe hij programmeren vergelijkt met componeren. Hij houdt van elegante codes en moest, omdat je vroeger je programma niet kon testen, meteen juist programmeren. Hij begon met programmeren in machinetaal: de enige taal die de computer ‘verstaat’. Later werden de zogenaamde assembleertalen ontwikkeld. Dijkstra noemt dit in het fragment de ‘hogere programmeertalen’. Hij levert kritiek op softwarebedrijven en programmeurs die bij die bedrijven werken omdat zij helemaal geen perfecte programma’s willen afleveren. Zelf tolereerde hij geen middelmatigheid.
De gehele aflevering van Noorderlicht is online terug te kijken via NPO Doc.
Bekijk 18 augustus om 22.15 de gehele reportage over Edsger Dijsktra op NPO Doc