Iedere week deelt een filmliefhebber een verrassende filmtip om te streamen. Een tip die afwijkt van wat de geïnterviewde normaal kijkt. Deze week: de tip van artiest/songwriter Gertjan Mulder alias Brainpower. Hij tipt Rounders (1998), op iTunes en AppleTV+.

Naast woordkunstenaar - deze week kwam zijn nieuwe single Hoopvol uit - blijkt Gertjan Mulder alias Brainpower ook fervent filmliefhebber. Op zijn tweede Instagramaccount True Love For Movies deelt hij die liefde met zijn volgers. ‘Ik ben echt een movie buff. Arthousefilms, bad movies, weirde cultfilms uit de eighties, ik probeer ze allemaal te scoren.’

Kan jij Rounders kort omschrijven?
‘Het gaat over een rechtenstudent, Mike McDermott, gespeeld door Matt Damon, die in zijn hart voelt dat hij de essentie van het pokerspel heeft uitgevogeld en daarmee iedereen kan overbluffen, met alle gevolgen van dien. Zijn omgeving begrijpt hem niet, maar hij blijft geloven in zichzelf. Het is zoveel meer dan een film over gokken. De essentie draait om het volgen van je dromen, ongeacht de mening van anderen.’

Hoezo is deze film voor jou zo dierbaar?
‘Vanwege de fantastische cinematografie, de grimmige setting van New York in de late jaren negentig, en de priceless dynamiek tussen topacteurs. Denk aan gruwelijk toffe rollen van Edward Norton, John Malkovich, John Turturro, Martin Landau, Gretchen Mol en, jawel, Famke Janssen! Los daarvan was het een bijzondere tijd in mijn leven, toen ik Rounders in 1998 zag bij The Movies in Amsterdam. Ik was een eigenwijze twintigjarige gast – en zag eruit als een zestienjarig jochie – op zoek naar manieren om serieus genomen te worden in de hiphopscene en alle mogelijkheden om die droom te verwezenlijken.’

'Als ik Rounders kijk, voel ik dat ik thuis ben, hoe gek dat ook klinkt.'

Brainpower

En hielp Rounders daarbij?
‘Iedereen zette vraagtekens bij die droom. Rappen, dat moest je niet serieus nemen, dat zou altijd een grap blijven. "Dat zien we nog wel," dacht ik dan. De boodschap van Rounders sloot daar exact op aan: blijf eigenwijs en ga door, ongeacht wat iedereen zegt. Vanaf 1990 begon ik al met freestyle battles in de underground hiphopscene. Soms dachten gasten daar: "Wat doet deze gozer hier?"

‘Mike probeert dat ook, alles geven voor dat wat hem niet loslaat: poker. Omdat hij het gevoel heeft nog beter te moeten worden in zijn vakgebied, blijft hij constant op het scherpst van de snede. Nadat ik doorbrak wilde ik mijzelf ook uitdagen en verder ontwikkelen. Dus vloog ik naar Amerika, stond ik ‘s nachts in Saint Andrews Hall in Detroit of op Times Square in New York, op straat te battlen met Amerikaanse gasten. Puur om te kijken in hoeverre ik in staat was het vol te houden. Onder andere Rounders maakte dat in mij los.’

Het heeft je in zekere zin gevormd?
‘Zeker, mensen denken al snel dat je na succes de drang of noodzaak niet meer voelt om jezelf te bewijzen. Terwijl ik constant bezig was, en ben, om mijn vak zo goed mogelijk uit te oefenen. Want uiteindelijk wil je voor jezelf weten: hoe ver kan ik komen, klopt dit gevoel dat ik najaag in mijn hart. Dat zijn zaken waar Mike ook mee worstelt.’

Welke herinnering is voor jouw blijvend verbonden aan de film?
‘Tijdens een studiosessie in Los Angeles met Daylyt (bekende battlerapper) en Willie B (producer van Kendrick Lamar) besefte ik: "Nice, ik voel me hier op mijn plek." Die wisselwerking was echt tof. En ik dacht meteen aan een moment in de film waarop Mike tegen zijn beste vriend zegt: "I sat with the best in the world and won." Haha, oké, in dit geval I sat down with some of the best and joined them.’

‘Erkenning bereik je niet op Twitter of Instagram, de belangrijkste bevestiging is dat jij van jezelf weet wat je kan. Weet je, ik ben echt zwaar verliefd op deze film. Als ik Rounders kijk, voel ik dat ik thuis ben, hoe gek dat ook klinkt. Daar kan geen award of gouden plaat tegenop.’

Rounders is te huur via iTunes en AppleTV+.