Theo heeft de touwtjes in handen

De Telefilm Billy, over een dominante buikspreekpop, is Theo Maassens regiedebuut.

, Diederik Samwel

De Telefilm Billy, het regiedebuut van Theo Maassen, gaat over buikspreekpop Billy die Nederland aan zijn voeten krijgt en die zijn bespeler Gerard de baas is en tot wanhoop drijft. De Telefilm werd ongebruikelijk genoeg eerst uitgebracht in de bioscoop, waardoor de televisie-uitzending nog even op zich liet wachten.

Regisseur Theo Maassen en acteur Bruno Van den Broecke

Van de 117 Telefilms die sinds 1999 zijn geproduceerd kregen er 21 een bioscooproulatie. Het schnitzelparadijs van Martin Koolhoven bleek in 2005 een uitschieter met 340 duizend bezoekers, cijfers waar de laatste jaren maar een handjevol speelfilms aan toe komt. Ook de Telefilms ’N beetje verliefd (2006), Cloaca (2003) en TBS (2008) zaten ruim boven de honderdduizend. Maar dat was in een tijdperk zonder streaming, Netflix en video on demand.

Voor de recettes hoeft de producent het niet te doen. De grote filmtheaters weigeren sowieso om een film een paar maanden voor de tv-uitzending uit te brengen. Daarom was Billy, de laatste Telefilm van dit seizoen, alleen te zien in het filmhuiscircuit, waar de film ongeveer tienduizend bezoekers trok. ‘We hebben er nul euro mee verdiend,’ zegt Sander van Meurs van productiemaatschappij Pupkin. ‘Maar er zat ook geen commercieel belang achter. We wilden de film bij zoveel mogelijk mensen onder de aandacht brengen.’

Daar zorgde vooral Theo Maassen voor, die met Billy zijn regiedebuut maakte. Zijn film gaat over buikspreekpop Billy die Nederland aan zijn voeten krijgt en die zijn bespeler Gerard (Bruno van den Broucke) de baas is en tot wanhoop drijft. De recensies bleken redelijk tot goed en de media besteedden volop aandacht aan de film.

Ellen Parren, Billy en Bruno Van den Broecke

Succevolle samenwerking

‘Maassen heeft een low budget promotietour gemaakt, zeg maar met de bakfiets,’ vertelt Jeanine Hage, directeur van het CoBo Fonds. ‘Hij had een jaar aan de film gewerkt en beschouwde het als een tegemoetkoming aan zijn fans die hem al die tijd niet in het theater konden zien.’ 

Gemiddeld keken 500.000 mensen naar de Telefilms die de afgelopen weken werden uitgezonden, meldt Hage: ‘Gelukkig konden we ze behalve op woensdag- ook op vrijdagavond programmeren. Met het thema romkom zouden er op een avond met Champions League voetbal anders vooral vrouwen naar hebben gekeken. Nu haalden we op beide avonden 200.000 kijkers en nog eens ongeveer honderdduizend via Uitzending Gemist.’

Als het aan Maassen ligt gaat hij vaker films regisseren. Volgens Van Meurs is hij daar volop over in gesprek met producent Pupkin: ‘We hebben eerder samengewerkt voor de Telefilms Doodslag en TBS, waarin Maassen de hoofdrol speelde. En het is hem achter de camera prima bevallen. Het zou gek zijn om dan geen volgend project te beginnen.’

De Telefilm Billy is zondag 25 maart te zien op NPO 3 om 20.25-22.00 uur.