Dit Zijn De Namen: rapper Ella John

Full support op Ella John

, Jeanne Geerken

Je bent jong en je wil wat. En dan opeens lukt dat ook nog. Hoe voelt het om op het punt van doorbreken te staan? In onze rubriek 'Dit Zijn De Namen' praten we met verschillende jonge kunstenaars over hun ambities.

Voor deze aflevering gingen we op bezoek bij hiphopartist Ella John, in APSU studio Zaandam.

Ze komt al hier sinds 2015, toen ze begon aan een stage vanuit haar studie Marketing en Communicatie. Haar broertje, die de deur voor ons open doet, nam er toen al muziek op. Als we bij de ingang van de studio onze schoenen uittrekken, komt Ella John ons begroeten. Met een brede lach en grote roze eenhoorn sloffen aan haar voeten.

Al doet de studio huiselijk aan, grote namen (Hef, Jonna Fraser) hebben er muziek opgenomen. Een inspirerende omgeving dus, die klaar staat om Ella te helpen haar naam te vestigen in de Nederlandse hiphopscene.  

Ze is in de aanloop naar de release van haar 3e ep, GASS, als wij haar spreken. Het gaat steeds beter allemaal. Achter zich heeft ze nieuwe videoclips en een keiharde 101 Barz sessie. En in het zicht de release party. Waar iedereen komt om naar háár te kijken, ‘full support op Ella John.’

Het straalt er vanaf dat Ella John een ram is. Ze is ‘dansend en rappend geboren’ en haar energie werkt aanstekelijk. Wanneer we vragen hoe ze zichzelf zou omschrijven komt ze met de woorden ‘oprecht en vurig’. ‘Ongecontroleerd’, maar toch ook weer wel. Want al is ze straight to the point, ze is zich bewust van de waarde van haar woorden. ‘Veel mensen zeggen maar wat, en staan niet stil bij de invloed die je daarmee kan hebben.’

Het wordt ons al snel duidelijk dat Ella niet echt op support wacht om te doen waar ze zin in heeft - ‘als die feeling er is moet ik dat toch uiten?’. Op haar 18e na haar niveau 4 was ze er klaar mee. Nuttig is ze genoeg. Ze is vrijwilliger bij jongeren hiphop stichting ZSallience. Om rond te komen werkt ze daarnaast als matchmaker bij verschillende fondsen, projecten en initiatieven. Ze brengt jonge talenten in contact met organisaties die hun culturele bijdragen kunnen subsidiëren.

Haar brede sociale interesse en behoefte om iets uit te dragen hoor je terug in Ella’s muziek. Als je op let tenminste, want ‘soms moet je die track gewoon 10 keer luisteren’. Écht goed luisteren, want er zit veel slang in. ‘Het kwartje valt misschien pas na mijn uitleg, maar er zit sowieso een message in’. Dat je omgeving een reflectie van jou is bijvoorbeeld, en dat iedereen zelf verantwoordelijk is met wie ze om kiezen te gaan. ‘Het klinkt misschien heel basic, maar het is toch best belangrijk.’

De industrie die ze gekozen heeft is niet de meest makkelijke. Er zijn weinig vrouwelijke voorbeelden, en als independent artist blijft het vechten om je tracks bij de mensen te krijgen. Ze is haar team bij APSU dankbaar voor haar positie, want samen krijgen ze best veel voor elkaar. Maar het allerbelangrijkste blijft toch het vinden van die focus en motivatie, elke dag opnieuw. ‘Het begint toch altijd bij jezelf.’

advertentie