Als na het plotselinge vertrek van de Amerikanen en hun westerse bondgenoten ook alle buitenlandse journalisten Afghanistan verlaten, besluit journalist Thomas Erdbrink juist om een paar maanden in Kabul te gaan zitten. Want het verhaal daar is nog lang niet afgelopen. Het begint pas. In de vierdelige serie Onze man bij de Taliban ervaart Erdbrink hoe de Taliban elke dag de touwtjes iets strakker aanhalen.

Onze man bij de Taliban vertelt de verhalen van de Afghanen die, nadat het westen hen in de steek heeft gelaten, verder moeten leven onder de Taliban. Thomas trekt op met trotse Taliban bommenleggers, spreekt moedige vrouwen die ondanks alle dreigementen vechten voor een gelijke plek in het nieuwe 'Islamitisch Emiraat'  en ziet op het platteland de verwoestende uitwerking van de jarenlange droneaanvallen van de Amerikanen en hun westerse bondgenoten.

illegaal klasje

Erdbrink leert tijdens de maanden die hij in Kabul doorbrengt een tv-presentatrice kennen die president wil worden en zich verzet tegen de verplichte gezichtsbedekking als ze het nieuws leest. Hij gaat ook langs bij een Talibanstrijder die een kind van zijn gedode broer heeft geadopteerd, maar nog steeds klaarstaat om zelf naar het paradijs af te reizen. Jonge vrouwen mogen niet naar school van de Taliban, maar in een illegaal klasje ontmoet hij boze meisjes van vijftien die ondanks de risico’s toch les krijgen.

Intussen halen de Taliban de touwtjes steeds strakker aan. Het nieuwe Emiraat blijkt meer en meer een land waar niets mag en van alles moet. En waar bovendien - zo hoort hij van het handjevol psychologen dat het land kent - bijna iedereen na ruim veertig jaar geweld lijdt aan een posttraumatische stressstoornis.

zelfde taal

Thomas Erdbrink maakte samen met regisseur Roel van Broekhoven van 2015 tot 2018 de VPRO-serie Onze Man in Teheran. Sinds 2001 woont Erdbrink daar met zijn Iraanse vrouw. Toen een paar jaar geleden, nadat Trump het atoomakkoord met Iran verbrak, religieuze haviken aan de macht kwamen in Iran werd Erdbrinks werkvergunning daar ingetrokken.

Na een kort correspondentschap voor The New York Times in Zweden, nam hij ontslag en keerde terug naar Iran, voor een leven als huisman. Daar zag hij hoe buurland Afghanistan in chaos belandde. Toen alle journalisten uit Afghanistan vertrokken, besloot hij om juist nu een tijdje in Kabul te gaan zitten. Afghanistan is niet alleen het buurland van Iran, de taal is bijna hetzelfde, en in beide landen zijn mannen aan de macht die met religieus extremisme in de hand een heilstaat op aarde willen stichten. En, net als in Iran, draait alles in het nieuwe Emiraat om vrouwen: die gevaarlijke wezens moeten thuisblijven. 

Thomas Erdbrink (1976) is journalist. Hij werkte voor vrijwel alle grote Nederlandse media. Tot 2020 was hij bureau chief voor The New York Times in Teheran. Time Magazine koos hem in 2014 als een van de meest invloedrijkste twitteraars wereldwijd. In 2018 maakte Thomas samen met Roel van Broekhoven de VPRO-serie Onze man in Teheran. De serie werd ook uitgezonden in de Verenigde Staten. Na twee jaar als senior correspondent in Zweden nam Erdbrink ontslag bij de Amerikaanse krant om zich meer op zijn prive-leven te concentreren.

Roel van Broekhoven (1950) werkt al tientallen jaren voor de VPRO als regisseur/programmamaker. Hij werkte als eindredacteur voor oa Diogenes en Tegenlicht en maakte bekroonde series als In Europa, O”Hanlons helden en HhhH. Met Onze man in Teheran won hij samen met Thomas Erdbrink de Zilveren Nipkowschijf plus de Tegel voor beste achtergrondprogramma, en de Publieksprijs.

Erdbrink leert tijdens de maanden die hij in Kabul doorbrengt een tv-presentatrice kennen die president wil worden en zich verzet tegen de verplichte gezichtsbedekking als ze het nieuws leest. Hij gaat ook langs bij een Talibanstrijder die een kind van zijn gedode broer heeft geadopteerd, maar nog steeds klaarstaat om zelf naar het paradijs af te reizen. Jonge vrouwen mogen niet naar school van de Taliban, maar in een illegaal klasje ontmoet hij boze meisjes van vijftien die ondanks de risico’s toch les krijgen.

Thomas Erdbrink maakte samen met regisseur Roel van Broekhoven van 2015 tot 2018 de VPRO-serie Onze Man in Teheran. Sinds 2001 woont Erdbrink daar met zijn Iraanse vrouw. Toen een paar jaar geleden, nadat Trump het atoomakkoord met Iran verbrak, religieuze haviken aan de macht kwamen in Iran werd Erdbrinks werkvergunning daar ingetrokken.

Na een kort correspondentschap voor The New York Times in Zweden, nam hij ontslag en keerde terug naar Iran, voor een leven als huisman. Daar zag hij hoe buurland Afghanistan in chaos belandde. Toen alle journalisten uit Afghanistan vertrokken, besloot hij om juist nu een tijdje in Kabul te gaan zitten. Afghanistan is niet alleen het buurland van Iran, de taal is bijna hetzelfde, en in beide landen zijn mannen aan de macht die met religieus extremisme in de hand een heilstaat op aarde willen stichten. En, net als in Iran, draait alles in het nieuwe Emiraat om vrouwen: die gevaarlijke wezens moeten thuisblijven. 

meer van Thomas Erdbrink