Leo Cuypers 1947-2017

, Stefan van Leunen

Leo Cuypers 1947-2017

Stefan van Leunen ,

in memoriam: de Nederlandse jazzheld en pianist Leo Cuypers

Afgelopen dinsdag overleed jazzpianist Leo Cuypers. Deels autodidact - hij brak in 1965 zijn conservatoriumstudie af - won Cuypers in 1969 het Loosdrechts Jazz Concours. In de jaren zeventig werd hij de vaste pianist in het Willem Breuker Kollektief. Met dit collectief werd de welbekende Zeeland Suite vastgelegd. Begin jaren tachtig verlaat Cuyper het collectief en richt zich op andere bands en samenwerkingen zoals de Leo Cuyper Brull Band en het Leo Cuypers Quartet. Langzamerhand verdwijnt Cuypers steeds meer naar de achtergrond en mede door zijn toenemende podiumvrees en alcoholgebruik stopt hij in de jaren negentig met optreden. Cuypers is bekend om de vernieuwing die hij heeft aangebracht in de jazzscene van met name de jaren zeventig. Zijn tegendraadse, ritmische manier van soleren op de piano zal worden gemist. Cuyper werd 69 jaar oud.