Harry Sparnaay 1944-2017

Aad van Nieuwkerk

Harry Sparnaay 1944-2017

Aad van Nieuwkerk

de basklarinettist die het instrument op de kaart zette

Op 12 december 2017 overleed in zijn woonplaats in Spanje, op 73-jarige leeftijd, basklarinettist Harry Sparnaay. Hij was in de laatste decennia van de 20e eeuw een van de belangrijkste pioniers op zijn instrument, zowel op het podium als in zijn rol van docent. Als jochie stapte hij over van het accordeon op de saxofoon, maar op het conservatorium moest hij kiezen voor de klarinet. Toen hij - bijna afgestudeerd - de basklarinet ontdekte, was hij verkocht. Repertoire was er op dat moment nog vrijwel niet, maar dat heeft Sparnaay eigenhandig, grondig, en wereldwijd veranderd. De ene na de andere componist kreeg een brief van Sparnaay: wilt u een stuk voor mij schrijven? Aanvankelijk stuitte die vraag op hoongelach, maar geleidelijk ontdekten ook componisten de grenzeloze mogelijkheden van het instrument. Uiteindelijk zijn meer dan 650 stukken voor Harry Sparnaay geschreven, door componisten van naam en faam: Luciano Berio, Fanco Donatoni, Morton Feldman, Brian Ferneyhough, Gérard Grisey, Jonathan Harvey, Tristan Keuris, Helmut Lachenmann, Ton de Leeuw, Theo Loevendie, Roderik de Man, Iannis Xenakis, Isang Yun... om er maar een paar te noemen. Harry Sparnaay was een zeer sympathieke, gedreven man en een geweldige docent. Hiernaast een korte audiodocumentaire die gebaseerd is op een uitvoerig interview uit november 2013, kort voor een basklarinetten-festival dat ter gelegenheid van zijn 70e verjaardag georganiseerd werd.

Aad van Nieuwkerk

Toen ik Harry Sparnaay in november 2013 interviewde, aan de keukentafel bij componist Roderik de Man die een goede vriend was van de in Spanje wonende Sparnaay, was deze wereldberoemde basklarinettist al een levende legende - in elk geval in de wereld van de eigentijdse muziek. Honderden en nog eens honderden nieuwe stukken, speciaal geschreven voor die vasthoudende snuiter uit Amsterdam, die dat malle, onmogelijke instrument tot een vaste waarde wist te maken in de moderne muziek. Die de wereld liet ontdekken wat een klankenrijkdom verscholen gaat in de basklarinet. Een levende legende, voorwaar, maar wàt een lief mens. De wereld is armer zonder hem.

advertentie