steun vpro

Charles C. Mann

Charles C. Mann

Op school leren we bij de geschiedenislessen over koningen, keizers en veldslagen, maar nooit over paarden, aardappelen en rubber. Vreemd, betoogt Charles C. Mann in zijn boek '1493', want voor het verloop van de geschiedenis zijn deze zaken minstens zo belangrijk als wereldrijken, heersers of oorlogen. Misschien zelfs wel belangrijker.

Wat hebben Italiaanse tomatensaus, sinaasappelen uit Florida en Thaise pepers gemeen? Ze zijn alle producten die niet oorspronkelijk uit die landen komen. Elke Amerikaan weet dat 1492 het jaar was dat Columbus de Nieuwe Wereld “ontdekte”. Het was ook het moment dat, biologisch gezien, de wereld veranderde. In zijn vorige bestseller, 1491, beschreef Charles C. Mann de geschiedenis van Amerika van voor de komst van Columbus. Met 1493 vertelt hij een biologisch detectiveverhaal waarin de verplaatsing van levensvormen – ratten, grassoorten, insecten – naar nieuwe regio’s als de kracht achter een groot deel van de geschiedenis en oproer wordt gezien, van de opkomst van Europa tot de hedendaagse botsing van culturen. Moderator: Ruth Oldenziel, University of Eindhoven.