Een kathedraal vol chloorkippen

Cindy van den Hooff ,

‘Alsof je een kathedraal bouwt,’ zo noemt TTIP onderhandelaar Hiddo Houben het onderhandelen over een handelsverdrag. Maar zitten we wel op deze kathedraal te wachten? Daarover ging de derde aflevering van Café Europa.

Vrije handel is één van de belangrijkste pijlers van de Europese Unie. Maar waar ligt de grens? Sinds 2013 onderhandelen de Verenigde Staten en de Europese Unie over een vrijhandelsverdrag: The Transatlantic Trade and Investment Partnership. Toch duurde het nog tot afgelopen maart voordat TTIP bij het grote Nederlandse publiek bekend werd via Arjen Lubach.

Of het komt door de chloorkip van Arjen Lubach is niet bekend, maar Hans Biesheuvel, voorzitter van ONL, heeft zijn mening over TTIP iets bijgesteld. Biesheuvel vond het vrijhandelsverdrag in 2013 nog pure noodzaak, maar zwakt die mening nu af: ‘De VS is de sterkste economie ter wereld. Ik wil er ontzettend graag in investeren, maar dat betekent niet dat ik alles zomaar wil accepteren.’ We moeten er dus genuanceerd naar kijken, maar dat lijkt lastig te gaan als je zelf geen inspraak hebt en alle onderhandelingen achter gesloten deuren plaatsvinden.

Anti-TTIP demonstratie in Amsterdam

Dat is dan ook één van de redenen waarom Agnes Jongerius afgelopen weekend de barricaden op ging. Samen met 7000 anderen protesteerde zij tegen het vrijhandelsverdrag. Haar motivatie: ‘Ik maak me grote zorgen dat TTIP een race naar de bodem betekent. Ik heb nog nooit meegemaakt bij onderhandelingen dat water omhoog stroomt.’

Volgens TTIP onderhandelaar Hiddo Houben zijn die zorgen niet nodig: ‘Een van grootste misverstanden van TTIP is dat Europa soevereiniteit zal afdragen. TTIP betekent niet één grote interne markt tussen de EU en de VS. Na TTIP mag Europa nog steeds zijn eigen beschermingsniveau opleggen en het is kraakhelder dat dit verdrag niet mag leiden tot een verlaging van Europese waarden.’ 

Café Europa live vanuit het Huis van Europa in Den Haag

Globalisering gaat steeds sneller en volgens Houben is TTIP daarom echt nodig. Jongerius vindt dat we juist door die snellere globalisering hoge standaarden moeten eisen. ‘Het kan toch niet zo zijn dat we van de kledingfabrieken in Bangladesh bepaalde normen eisen, maar dat we handel met de VS zo belangrijk vinden dat we die opzij zetten?’

Luister hier de volledige uitzending terug.