filmjaar 2016

‘De film zou een springplank moeten zijn’

Earth Keepers van Sylvie Van Brabant

Tobias Manuhutu ,

Milieuactivist Mikael Rioux vecht voor behoud van natuur in zijn woonplaats Trois-Pistoles in Canada. Zo blokkeerde hij de bouw van een energiecentrale in een natuurgebied door daar te gaan kamperen. Christian de Laet, nestor in de natuurbeweging, laat in de documentaire Earth Keepers aan Rioux zien dat er ook andere manieren zijn om te werken aan een duurzame aarde. Rioux vliegt de wereld over langs innovatieve en duurzame projecten. Een gesprek met de regisseur van de film: Sylvie Van Brabant.

Idee?
‘Al ongeveer dertig jaar voel ik me betrokken bij het milieu. Ik vind dat we als mensheid de verkeerde kant op gaan. Tijdens de research voor een vorige documentaire over water ontmoette ik Christian de Laet. Deze man is bezorgd over de toekomst van de mensheid. Ik besloot dat hij de hoofdpersoon zou worden voor mijn documentaire over water, die helaas nooit is afgemaakt. Nu zit Christian wel in Earth Keepers. Christian is een levende encyclopedie en de kennis die hij heeft, wilde ik overbrengen op een jong persoon en dus werd milieuactivist Mikael Rioux het hoofdpersonage van de film. In het begin wist ik niet of ik de juiste persoon had gevonden. Mikael was erg pessimistisch over de wereld en hierover hebben we stevig gediscussieerd.’

Positieve toon?
‘Ik heb veel films gezien over het milieu en die wisten op een goede manier problemen te benoemen, maar waren ook erg deprimerend . Ik voelde me vaak machteloos na het zien van deze films. Voor mij was het helder dat ik een film wilde maken die jonge mensen een krachtig gevoel gaf. Ik moest de urgente staat van onze planeet aangeven, maar mensen niet demoraliseren . Jonge mensen moeten de hoop hebben om verandering te kunnen brengen. De film zou een springplank moeten zijn voor een grotere beweging die wil bouwen aan een duurzame toekomst.’

Idolen?
‘Mijn idolen zijn Pierre Perrault, Agnès Varda en Jane Campion. Eigenlijk iedereen die toegewijd is aan een betere maatschappij. Om te beginnen bij mijn eigen ouders.’

Ambities?
‘Ik heb deze film gemaakt met mijn twee kinderen. Mijn dochter als cameravrouw en mijn zoon als assistent. Zij waren van grote invloed op de film en we willen meer samenwerken. Op dit moment zijn er verschillende projecten in ontwikkeling. In één van de films speelt mijn zoon de hoofdrol in zijn zoektocht naar kennis. We zullen ook kijken naar fictiefilms als manier om met de wereld te communiceren, zowel in korte- als lange films. Maar ik moet toegeven dat ik ervan hou om films te regisseren waarin echte mensen een persoonlijke transformatie ondergaan. Voor dit soort onderwerpen zijn documentaires het meest geschikt.’

Een van de themaprogramma’ s van het IDFA dit jaar is ‘Niet Normaal’. Heet u ooit, tijdens het maken van een film, gedacht: Dit is niet normaal!?
‘Een andere film die ik heb gemaakt heet Earth Walk. In deze film onderzocht ik de link tussen vrouwen en de aarde. Ik had de meest rare en vreemde dromen. In indianenreservaten zocht ik naar een spirituele gids die mij de dromen kon uitleggen. Met twee vrienden ging ik op zoek naar deze gids, maar dat lukte niet, en dus vroegen we het aan de droomwereld. Deze antwoordde: “Tussen 7 en 12, en de muziek ondersteboven.” Op dat moment waren we op het eiland Manitoulin in de provincie Ontario [Canada − red.] en op de kaart zag ik nummer 7 en 12. Op de plek tussen die cijfers was een gemeenschap die dat weekend een Pow Wow organiseerde. De Pow Wow was voorheen een heilig evenement dat nu een commerciële festiviteit was geworden met grote geldprijzen en drummen en dansen. Voor mij was dat de betekenis van de muziek ondersteboven. In die groep vond ik ook mijn spirituele gids Asinikwe. Het was het begin van een fascinerende reis.’

Earth Keepers is te zien tijdens het IDFA op:
MA 23 november, 15:45 uur, Tuschinski 2
DO 26 november, 22:15 uur, Tuschinski 3   
ZA 28 november, 11:00 uur, Munt 11