nieuwe site?

‘Films maken is ook niet echt normaal’

Enemies of the People van Thet Sambath en Rob Lemkin

Tobias Manuhutu ,

De jonge journalist Thet Sambath heeft veel energie, tijd en geld gestoken in zijn project over het Rode Khmer-regime. Hij wilde dat de voormalige leden van het schrikbewind bekentenissen voor de camera zouden afleggen over hun daden. Volgens schattingen zijn tijdens het regime circa 2 miljoen mensen omgekomen, onder wie Sambaths ouders. Een interview met regisseur Rob Lemkin, die van Sambaths project de film Enemies of the People heeft gemaakt.

Idee?
‘Het Rode Khmer-regime vormt een belangrijke periode in de recente Cambodjaanse geschiedenis. Mijn co-regisseur Thet Sambath wilde hier graag onderzoek naar doen. Toen ik hem ontmoette, wist ik direct dat we dezelfde benadering hadden tegenover de mensen en de geschiedenis. Ik had het idee dat het onderwerp een duistere geheimzinnigheid had gekregen in de loop van de jaren en dat het goed zou zijn om achter die geheimzinnigheid de realiteit te ontdekken.’

Bekentenissen?
‘ Sambath heeft er jaren over gedaan om de Rode Khmer-beulen en -leiders te overtuigen dat het de moeite waard zou zijn om de waarheid te vertellen. Eén van de thema’s in de film is dat de moordenaars zelf actief proberen de waarheid te achterhalen.  Het is misschien een vorm van boetedoening. Eén van de moordenaars zegt ook in de film: “Ik wil dat deze documentaire door heel Cambodja wordt vertoond, zodat alle moordenaars de waarheid gaan vertellen over wat zij gedaan hebben.’

Idolen?
‘Mijn idolen zijn Adrian Cowell, Robert Altman, Gillo Pontecorvo, Michael Powell, Errol Morris en mijn partner Bridget.’

Ambities?
‘ Films maken die doorgaans niet worden gemaakt. Een project waar ik nu mee bezig ben gaat over de Britse weduwe van Saddam Hoesseins minister van Olie. Zij heeft haar zoon verloren in de Abu Ghraib-gevangenis. Daarnaast ben ik bezig met een korte documentaire over blinde soldaten, gebaseerd op een film van de Poolse regisseur Krzysztof Kieslowski.’

Een van de programmaonderdelen tijdens dit IDFA is ‘niet normaal’. Heeft u bij het maken van uw films ooit gedacht: dit is niet normaal!?
‘Onze film, Enemies of the People, gaat over mensen die dingen doen die niet normaal zijn, eigenlijk buitengewoon abnormaal. Maar ik heb het gevoel dat iedereen in deze film normaal is. Niemand van hen heeft misdaden gepleegd buiten de driejarige periode van The Killing Fields. Ik denk dat ik een probleem heb met het begrip ‘ normaal’. Nu ik erover nadenk: films maken is ook niet echt 'normaal'.’

Nog te zien tijdens IDFA:
ZA 28 november, 12.00 uur, Munt 09