filmjaar 2016

Vechten met een denkbeeldige knuffelbeer

Interview met Mark Wahlberg over Ted

Caro Mallant ,

Mark Wahlberg speelt de beste vriend van de pratende teddybeer Ted in de gelijknamige komedie van Seth McFarlane. Ter promotie van de film bracht de acteur een bezoek aan Amsterdam. Ted is er ook - stevig onder de arm van Wahlberg gedrukt: ‘Ik houd hem bij mij. Amsterdam heeft te veel verleidingen voor Ted.’

Regisseur Seth McFarlane is vooral bekend van de animatieserie Family Guy . Je had daar nog nooit een aflevering van gezien voor Ted ter sprake kwam. Wat trok je aan in het script?
Wahlberg: 'Seth McFarlane en ik hebben dezelfde agent en die vertelde mij dat Seth een film wilde maken over een volwassen man wiens beste vriend een pratende teddybeer is. Aanvankelijk vond ik het een idioot gegeven en wilde ik er niets mee te maken hebben. Na wat aandringen besloot ik toch het script te lezen met het idee er even vluchtig doorheen te bladeren en het af te wijzen... Dertig pagina’s verder en ik dacht: ik wil die film maken. Ik was vergeten dat het over een beer ging en vond het vooral een goed verhaal over een mooie vriendschap.'

Hoe moeilijk is het om te acteren met een tegenspeler die er eigenlijk niet is?
'Het idee was een beetje zenuwslopend, maar toen we eenmaal bezig waren begon ik van het proces te genieten. Het is erg bevrijdend om als acteur nieuwe dingen te kunnen proberen zonder rekening te hoeven houden met iemand die er direct op reageert. Bovendien deed Seth van ergens achter de camera’s Teds stem en had ik een stok met ogen tegenover me als een soort van begeleiding.'

Hoe ging dat in de memorabele vechtscène in het hotel?
'Soms had ik alleen een poot vast, soms helemaal niets. Dan vloog ik in mijn eentje door de kamer terwijl ik in het luchtledige sloeg. Het was gechoreografeerd en elk deel van het gevecht moest telkens opnieuw gefilmd worden vanuit een andere hoek. Uiteindelijk hebben we twaalf uur over deze scène gedaan.'

Was er ruimte voor improvisatie?
'Hier en daar is er wat geïmproviseerd, zoals in de scène met de "white trash"-namen. Als ik ze rustig had opgenoemd zoals in het script stond, had het de film niet gehaald. Ik stelde aan Seth voor om er een soort quiz van te maken waarbij ik zo snel mogelijk een aantal namen opsom. Maar improvisatie doe je meestal om dat wat op papier staat beter te maken. In sommige films improviseer ik veel, maar bij Ted was dat gewoon niet nodig.'

Waren er momenten waarbij jullie dachten: nu gaan we te ver?
'Nee, er waren niet echt regels of grenzen. Je probeert van alles en ziet het dan wel aan in de montage. Dat Ted geanimeerd is, was ook wel een voordeel. Je kan constant dingen veranderen en bij een publiek peilen of het te absurd is of dat er juist nog een tandje bij moet. Zoals de scène waarin Ted solliciteert naar een baan. Bij de première was die scène weer anders dan aanvankelijk in het script stond. Het is mijn favoriete scène, maar ik dacht wel bij mijzelf: hoe komen we hiermee weg? Ik zat achter Seth en toen ik eenmaal uitgelachen was zei ik tegen hem: "You’re the craziest fucker I’ve met in my entire life."’

Hoe was het om met McFarlane te werken, gezien het zijn regiedebuut is?
'Het klikte meteen met Seth. We hadden dezelfde kijk op hoe ik deze rol moest vertolken. Als producent heb ik wel leren zien of iemand een project aan kan, of zijn visie duidelijk is of niet. Seth was zelfverzekerd en wist heel duidelijk wat hij wilde. Het was een erg leuke ervaring, vooral omdat Seth gewoon een aardige vent is. Hij creëerde een heel luchtige, ontspannen sfeer op de set, waarin iedereen vrij was om dingen te proberen.'

Hoe bevalt het om naast het acteren ook te produceren?
'Ik hou nog steeds erg van acteren, maar als je al twintig jaar in het vak zit, is het fijn om af en toe wat anders te doen. Het verschilt weer per project hoe nauw ik erbij betrokken ben. De serie Boardwalk Empire loopt bijvoorbeeld goed op zichzelf, dus daar ben ik alleen bezig met het allemaal tot één geheel brengen. Het team bestaat uit zeer getalenteerde mensen, dus ik hoef er niet constant bij te zijn om over hun schouder mee te kijken. Dat is fijn, want zo kan ik het blijven combineren.'

Je speelde aanvankelijk vooral serieuze rollen, de laatste tijd steeds meer komedie. Hoe bevalt dat?
'Mijn eerdere films, waaronder Boogie Nights, hadden ook wel komische elementen, maar bestonden inderdaad meer uit drama. Het leek mij een goede uitdaging als acteur om ook eens pure komedies te proberen. Ik wilde deze stap al eerder maken, maar het was wachten op het juist script en de juiste mensen. Als je voornamelijk in speelfilms hebt gespeeld en je waagt de stap naar komedie en het werkt niet, dan is dat een dreun voor je carrière. Maar ik kan nu zeggen dat het me goed bevalt. Er komen nog meer komedies aan. Ik ben net klaar met de opnames van de actiekomedie 2 Guns met Denzel Washington. Hij speelt de serieuze rol, ik de grappige. Vroeger zou ik voor zijn rol zijn gegaan.'

Komt er een tweede deel van Ted?
'In mijn hele carrière heb ik nog nooit een sequel gemaakt. Het is mij wel gevraagd na een aantal films, maar een vervolg moet even goed of beter zijn dan het origineel en dat is onzeker. Dan kies ik er liever voor om verder te gaan, want puur voor het geld zou ik nooit iets willen doen. Maar wie weet, misschien kan Ted naar Amsterdam komen en de coffeeshops en toeristen redden van de wietpas.'

Trailer Ted