nieuwe site?

Verwaarloosde urban films

Programmeur Wijngaarde over het Urban Filmfestival

Daan Kuys ,

Dit weekend vindt voor de eerste keer in Nederland het Da Bounce Urban Filmfestival (DBUFF) plaats, dat zich richt op films met een zwarte cast of regisseur. Op het terrein van de Westergasfabriek in Amsterdam zijn meer dan 25 urban films te zien. Programmeur Reguillo Wijngaarde wil de urban film een prominentere plek geven in het Nederlandse filmlandschap. ‘Onbegrijpelijk dat die films hier niet worden uitgebracht.’

Blackbird (Patrik-Ian Polk), openingsfilm van het festival

In de geschiedenis van de Academy Awards werd de Oscar voor beste hoofdrol in totaal 86 keer uitgereikt. Vier daarvan gingen er naar een Afro-Amerikaanse acteur, waarvan drie in de afgelopen vijftien jaar. Bij de vrouwen wist alleen Halle Berry voor Monster’s Ball een Oscar voor beste hoofdrol te bemachtigen.

De onderwaardering van zwarte films is Reguillo Wijngaarde, programmeur van het DBUFF, niet vreemd. ‘Filmmaatschappijen in Nederland vinden urban films niet interessant. Er komen genoeg goede films uit, maar toch blijft het aanbod in de bioscoop achterwege.’

Ook distributeurs hebben volgens Wijngaarde een verkeerd beeld van de urban-doelgroep. ‘Zo wilde Belga Films, distributeur van 12 Years a Slave, niet samenwerken met ons omdat onze doelgroep uit allochtonen zou bestaan die niet van het type Volkskrantlezers zijn. Toen sloeg ik van verbazing achterover. Onze doelgroep is niet enkel allochtoon. Bovendien zijn het mensen met een goede achtergrond, die juist betrokken zijn bij de maatschappij. Die willen wel degelijk een film als 12 Years a Slave zien.’


De trailer van DBUFF

Urban is best wel een vage term. Wat is een urban film eigenlijk?
‘Het is inderdaad een lastige term. Een urban film kan een film zijn met een zwarte cast of zwarte regisseur. Een western met zwarte cowboys is bijvoorbeeld een urban film. Maar ook een film waar de urban culture in voorkomt rekenen we mee, zoals Miles Ahead, een biopic over Miles Davis, de jazzmuzikant. Het etiket is nogal divers.’

Is er in Nederland wel zoveel vraag naar urban-films?
‘Ja, ontzettend veel. Door de filmavonden die we organiseren merken we hoe groot de behoefte aan urban films is. Bovendien zien we dat die films in het buitenland steeds beter scoren. Des te onbegrijpelijker dat ze hier niet worden uitgebracht.’

Vandaar dus een festival?
‘Filmavonden organiseerden we al, maar door die grote vraag wilden we de urban film naar een groter platform trekken. Geen enkel ander festival in Nederland programmeert zulke films. Met het festival willen we laten zien dat er wel degelijk een markt is, zodat urban films hopelijk meer gedraaid gaan worden.’

Veel films en paneldiscussies gaan over de positie van homo’s en vrouwen in de urban culture. Heeft dat nog een speciale reden?
'We voldoen niet graag aan het stereotype beeld dat de filmindustrie heeft van urban film. Anders kom je immers niet uit het allochtonen-hokje waarin de machocultuur en het seksisme meestal belicht worden. Vandaar dat we gekozen hebben voor onderwerpen die niet vaak geassocieerd worden met de urban lifestyle, die wel degelijk vooruitstrevend is. Onderwerpen zoals homoseksualiteit zijn tegenwoordig aan de orde, ook hier.'

Tips van Wijngaarde
Blackbird
DBUFF koos als openingsfilm een taboebrekend drama. Mo’ Nique, bekend van de film Precious, speelt daarin de moeder van de 17-jarige Randy, die worstelt met zijn seksualiteit. Hij vindt steun bij zijn vader Lance (Isaiah Washington), maar de angst voor reacties uit de zwarte gemeenschap blijft.

Calloused Hands
De 12-jarige Josh is een veelbelovend honkbaltalent. Byrd, de vriend van zijn moeder, prijst Josh het ene moment de hemel in, maar mishandelt hem als het even niet uitkomt. Tegelijkertijd wil zijn Joodse opa dat hij de bar mitswa doet. Balancerend tussen al deze krachten, probeert Josh zijn hoofd boven water te houden.

Free Angela
Een documentaire over het leven van de jonge professor en communist Angela Davis. Door haar activisme raakt ze betrokken bij een kidnappoging waarbij vier doden vallen. Haar naam belandt uiteindelijk op de most wanted lijst van de FBI.



Het Da Bounce Urban Festival vindt het hele weekend plaats op het terrein van de Westergasfabriek in Amsterdam.

Ga voor meer informatie naar de website