nieuwe site?

Regisseur Deep Throat overleden

Gerard Damiano wordt 80 jaar

Gerard Damiano, regisseur van de omstreden pornofilm Deep Throat uit 1972, is zaterdag op 80-jarige leeftijd overleden. Dat meldden Amerikaanse media dinsdag.

Damiano kreeg de inspiratie om pornofilms te maken toen hij in de jaren zestig als dameskapper werkte. De pikante gesprekken van zijn klanten deden hem beseffen dat seksfilms een kans van slagen zouden hebben bij een groot publiek.

Deep Throat werd in zes dagen tijd met een budget van 25.000 dollar gemaakt. De goedkope pornofilm over een vrouw (Linda Lovelace) die ontdekt dat haar clitoris zich achter in haar keel bevindt, groeide uit tot een cultklassieker. Het was de eerste pornofilm die te zien was in de reguliere bioscopen en bracht naar schatting wereldwijd meer dan 600 miljoen dollar op. Deep Throat maakte porno mainstream en had zo een belangrijk aandeel in de seksuele revolutie.

Ondanks het succes was de film ook zeer controversieel. De film bleek gefinancierd te zijn door de maffia, die er met alle miljoenen vandoor gingen. Damiano, die nog tot de jaren negentig tientallen pornofilms als The Devil in Miss Jones zou maken, hield er geen cent aan over. Harry Reems, die de rol van psychiater Young speelde, werd aangeklaagd en veroordeeld voor het distribueren van obsceen materiaal. Hollywoodsterren als Jack Nicholson en Warren Beatty namen het voor Reems op, waarna hij in hoger beroep een gevangenisstraf wist te ontlopen. Ook andere medewerkers van de film werden aangeklaagd en veroordeeld. Damiano en Linda Lovelace hadden immuniteit verkregen door te getuigen. Deep Throat werd uiteindelijk in 23 Amerikaanse staten verboden, maar de status van porno was inmiddels al ingrijpend veranderd.

De controverse werd in 1980 opgerakeld met het verschijnen van Ordeal, de autobiografie van Linda Lovelace. Ze schreef dat haar echtgenoot haar zou hebben gedwongen om mee te werken aan Deep Throat. Van de 1250 dollar die ze voor de rol zou krijgen, ontving ze niets. Lovelace, die in de jaren tachtig actief werd als anti- pornolobbyiste, overleed in 2002 na een auto-ongeluk.

In Nederland leidde de vertoning van Deep Throat in 1977 tot een politiek rel. De filmcensuur was dat jaar afgeschaft en niemand wist exact waar de grenzen van de zeden lagen. Toenmalig minister van Justitie Van Agt kwam uiteindelijk met een tussenoplossing; porno mocht worden vertoond, maar enkel in besloten zalen met maximaal 50 stoelen.

Drie decennia later zorgde de film wederom voor de nodige commotie in Nederland. De aankondiging dat de pornoklassieker tijdens een door BNN en VPRO samengestelde thema-avond op 23 februari 2008 zou worden uitgezonden, leidde tot protesten van de ChristenUnie, SGP en CDA. De christelijke partijen zagen de film als een vorm van ‘seksuele uitbuiting en winstbejag’. De film, die voorafgegaan werd door de vertoning van de documentaire Inside Deep Throat, trok 907.000 kijkers.