filmjaar 2016

Hollywoodregisseurs spreken zich uit tegen video-on-demand

Onder andere Jackson, Verbinski en Del Toro zijn tegen vervroegde release films op VOD

23 Hollywoodregisseurs en -producenten, waaronder Peter Jackson, Michael Bay, James Cameron en Guillermo del Toro, hebben zich in een open brief uitgesproken tegen de snelle Amerikaanse release van bioscoopfilms op video-on-demand via Home Premiere. Uit de brief: ‘Een vervroegde release op video-on-demand zal leiden tot honderden miljoenen dollars verlies.’

Via Home Premiere kunnen Amerikaanse kijkers al zestig dagen na de bioscooprelease nieuwe bioscoopfilms thuis streamen op hun computers en televisies. Normaal kan dat pas na meer dan vier maanden. Eigenaar DirecTV sloot voor Home Premiere een deal met  vier grote Amerikaanse filmstudio's: Warner Bros, Sony, Universal en 20th Century Fox. Met de service willen de studio’s de tegenvallende verkoopcijfers van dvd’s tegengaan en mensen die niet naar de bioscoop gaan, toch verleiden tot het huren en streamen van hun films.

‘Maar de huidige regel, dat films pas na minimaal 132 dagen te huur op dvd of te streamen mogen zijn, heeft jarenlang gewerkt en is een garantie voor de exclusiviteit van nieuwe films,’ aldus de filmmakers in hun brief. ‘Door de nieuwe video-on-demandservice zijn nieuwe films al thuis te zien, terwijl ze nog in de bioscoop draaien. Dit gaat geheid financiële problemen opleveren.’

De filmmakers die hebben getekend werken samen met de NATO, de National Association of Theater Owners, die de Amerikaanse bioscoopeigenaren vertegenwoordigt. Volgens de brief zijn de filmmakers en bioscoophouders bezorgd dat kleine films in dit nieuwe distributiemodel geen kans meer maken om in de bioscopen te verschijnen, want die zullen niet genoeg geld kunnen ophalen in zestig dagen. ‘Alleen grote commerciële films die zeker nog publiek trekken, zullen in de bioscopen verschijnen.’

De groep regisseurs wendt zich nu tot de filmstudio’s. ‘Als topregisseurs en -producenten in de creatieve gemeenschap willen we graag een vinger in de pap. We willen eerst weten hoe de filmstudio’s zelf denken over de invloed van dit nieuwe distributiemodel op onze geliefde filmindustrie. Totdat zij dat laten weten,  willen we vragen of de studio’s niet zomaar het huidige (en succesvolle) systeem te verwerpen.’

Toch zeggen sommige analisten dat Home Premiere geen grote impact zal hebben. De service heeft namelijk geen landelijke dekking, is met 30 dollar per film erg duur, en kijkers zullen naar verwachting niet zo snel betalen voor de beperkte selectie films die via Home Premiere te streamen zullen zijn.

De open brief is hier te lezen.

Binnenkort zal moeten blijken of Home Premiere een succes is: vandaag is Just Go with It in première gaan via de nieuwe video-on-demandservice. Hierna volgen naar verwachting The Adjustment Bureau, Cedar Rapids en Hall Pass.