tegenlicht: superschool

Een verslag van de onverschrokken strijd van schooldirecteur Eric van 't Zelfde. Hij is vastberaden het leven van velen te verbeteren, desnoods ten koste van zichzelf.

Eric van ’t Zelfde is schooldirecteur in een ‘zwakke wijk’ Rotterdam-Charlois. Te midden van alle mogelijke ellende als werkloosheid, huiselijk geweld maar ook drugshandel en schietpartijen op straat probeert hij met zijn school het leven in de wijk en de vooruitzichten van de kinderen te verbeteren. Een ‘superschool’ wordt zijn Hugo de Grootschool wel genoemd. Zijn aanpak geldt als onorthodox, zijn meningen als ongezouten, met de nodige rechtszaken en media-aandacht tot gevolg.

Het interview vindt plaats op de Hugo de Grootschool. Erics tweelingbroer Richard en hun oudere broer Robert, beiden advocaat, hebben hun toga meegenomen. De fotograaf vraagt of ze die willen aantrekken. Het zegt toch iets, want dat ze alledrie een universitaire studie afrondden, lag gezien hun afkomst niet voor de hand.

Hoe kwam het dat jullie vanuit die arbeiderswijk in Schiedam op die eliteschool in Edinburgh terecht kwamen?
Richard: ‘Vader werkte bij Esso. In Schotland werd een chemische fabriek opgestart. Het idee was om specialisten ernaartoe te halen en de Schotten te laten opleiden, zodat die het na drie jaar over konden nemen. Vader moest mensen leren hoe je dieselmachines moest onderhouden. Dat had hij geleerd op schepen, in de machinekamer. De “vetpot” noemden ze dat aan boord. Daar liep je niet in je witte jasje rond.’
Eric: ‘Hij was erg trots toen hij daarvoor werd uitgekozen. Hij had lts gedaan en daarna de vakschool. Geld om verder te leren was er niet. Door zich steeds maar weer bij te scholen, is hij omhoog gekomen. Dat werd ook aan ons doorgegeven, dat je je moet ontplooien, kansen moet grijpen.’
Richard: ‘Eric en ik waren jarig, net toen we in Schotland de eerste woning kregen. Dat weet ik nog goed. Want vaders salaris was nog niet gestort, dus kregen we geen cadeau.’
Robert: ‘In het begin misten we onze vriendjes, en de straat. Maar dat veranderde snel. We belandden in een totaal nieuwe wereld. Opeens werd alles voor je geregeld: huisvesting, een nieuwe auto voor de deur.’
Richard: ‘En die woning had niets gemeen met wat we eerst hadden, zo groot, de wijk leek in niets op onze wijk in Schiedam, en The Edinburgh Academy was omringd door cricket- en rugbyvelden, leerlingen kwamen van over de hele wereld, je kreeg een schooluniform.’
Robert: ‘Dat uniform was van tweed, als het nat werd, rook je naar een bouvier.’ 
Richard: ‘Ik vond dat zo mooi! In Edinburgh waren nog andere kostscholen. Die droegen ook allemaal jasjes. Maar het verschilde nogal in wat voor jasje je op straat voorbij kwam. Wij van de Academy hadden echt standing.’
Robert: ‘Onze buren daar zeiden ook: zozo, drie kinderen op de Academy! Met andere woorden: wat kost je dat wel niet per maand. Maar het bedrijf betaalde alles. Het was echt voor de happy few.’

Het hele interview lezen? Klik hier.

voeg peuterschool, basisschool en voortgezet onderwijs samen

Kinderen worden gevormd vanaf de peuterschool. Daarom wil Van ’t Zelfde een campus creëren waar onderwijs ´╗┐wordt ´╗┐aangeboden vanaf het tweede jaar. Peuter-, basis- en middelbare school gaan samen onder één leiding en op problemen kan vroeg worden ingespeeld. In Nederland is samenvoegen ongebruikelijk, maar is er geen regelgeving waarin staat dat het niet kan.

verruim de lestijden

Volgens de wet is er alleen een minimum aantal lesuren, geen maximum. De superschool heeft daarom zijn lestijden kunnen verruimen. Zo hebben de kinderen een goede leeromgeving, iets wat thuis vaak ontbreekt. Ook kunnen er op deze manier achterstanden worden ingehaald. Bijvoorbeeld in het vak Nederlands.

weet wie je leerlingen zijn

Het is belangrijk om een goed overzicht van de leerlingen te hebben, inclusief eventuele achterstanden en de thuissituatie. Zo kan het beste aan individuele behoeftes voldaan worden. De bedoeling is dat met een campus nog beter toezicht gehouden kan worden, doordat de school al vanaf het tweede levensjaar met de leerlingen en de ouders bekend is.

tegenlicht live met eric van 't zelfde

Na de uitzending van 30 september gaat Tegenlicht op hun site een half uur langer door met uitzenden. Tijdens deze Tegenlicht Live kun je vragen stellen aan bevlogen schooldirecteur Eric van 't Zelfde.