opblaastelevisie

Elja Looijestijn ,

Volgens presentator Dagan Cohen wordt UploadTV een uiting van de hedendaagse online videocultuur. Dat betekent volop interactie.

Interview

Dagan Cohen en Gwen Pol

Samen met Gwen Pol presenteert Dagan Cohen UploadTV. Hij is de bedenker van Upload Cinema, dat internetvideo’s in de bioscoop toont. Hij zegde zijn baan als directeur van een reclamebureau op om zich geheel aan het concept te wijden. ‘Online video is een venster op de wereld in het kwadraat,’ zegt hij. ‘Maar ik ben niet alleen maar een fan die roept: “heb je deze coole nieuwe video gezien?” Ik plaats ze in een breder perspectief. Ik ben opgeleid als beeldend kunstenaar en groot bewonderaar van iemand als Marcel Duchamp. Bij hem verheft de keuze van de kunstenaar een object tot kunst. Op deze manier kijk ik ook naar de video’s.’
Met het in de bioscoop laten zien van geselecteerde filmpjes gaf Cohen ze nieuwe waarde. ‘Ik zag steeds meer video’s die een groter podium verdienden en interessant genoeg waren om in de canon van de kunst te worden opgenomen. Online worden sommige filmpjes ook miljoenen keren bekeken. Maar omdat het internet oneindig is en geen schaarste kent in locatie en in uitzendtijd, heeft dat toch minder waarde. In de bioscoop kijk je ook op een andere manier. De redactie kiest de filmpjes zorgvuldig en dankzij het feit dat je in een afgesloten ruimte bent, op groot scherm kijkt en niet weg kunt klikken, kijk je veel intensiever. Het samen kijken zorgt ook voor sentiment in de zaal. Na vijf jaar zijn we daar goed in geworden: we stellen de avond samen als een achtbaan van emoties.’
Het publiek weet dus dat het iets goeds kan verwachten. ‘We zijn curators,’ zegt Cohen, ‘een gids in het steeds dichtere oerwoud van webvideo.’
Upload Cinema brengt een tweemaandelijks programma in verschillende Nederlandse steden en blijft uitbreiden. ‘Upload Cinema is ook te zien in België, Spanje en Turkije. We zijn bezig met digitale buitenschermen in de openbare ruimte, grote theatershows en Upload Klassiek in het Concertgebouw. En we willen on-line een grotere plek innemen, als platform voor creatieve video’s ingedeeld in thematische kanalen.’

Webseries
Online video gaat steeds meer de richting op van televisie, merkt Cohen. ‘In de begintijd waren veel online filmpjes toevalstreffers: grappige situaties die toevallig gefilmd waren. Nu werken veel makers bewust aan series. Ze zorgen voor herkenbaarheid en bouwen een band op met de kijker, net als op televisie. Ze zenden een paar keer per week uit, soms zelfs elke dag. En professionele studio’s maken webseries. In Amerika zijn ze daar al een stuk verder mee.’
Televisie is dus allesbehalve passé. ‘Goede series op betaaltelevisie hebben in Amerika de revival van het medium tot stand gebracht. Het massabereik is nog steeds aantrekkelijk. Ik ben ook echt van de televisiegeneratie en heb altijd veel gekeken. Tegenwoordig is de televisie aan de ene kant een apparaat om on demand programma’s te bekijken, en aan de andere kant een manier om samen live-evenementen te volgen, zoals sportwedstrijden of awardshows.’
Televisie is de logische volgende stap voor Upload, vindt Cohen. ‘De bioscoop komt met de grote televisieschermen steeds meer de huiskamer in. En het bereik van televisie is heel groot.’

Feedback
UploadTV moet een uiting zijn van online videocultuur, vindt de presentator. ‘We willen de juweeltjes uit een nieuwe vorm van cultuur laten zien. De makers staan centraal, ook als gast in de studio. We bieden ruimte aan onbekend videotalent. En online video is per definitie heel interactief: overal feedback op kunnen geven hoort erbij. Dus het publiek heeft bij ons direct invloed op het programma, onder meer door video’s in te sturen. Daarom moet UploadTV ook absoluut live zijn. Verder is er de thuistribune, een geselecteerd kijkerspanel dat via webcam meekijkt en live met de uitzending meedoet. We wilden televisie maken om uit te zoeken hoe veel macht je het publiek kunt geven en hoe dat het programma kan verrijken, net als online gebeurt. Het is op vrijdagavond, dus we willen een uitgaanssfeertje creëren. We zenden uit vanaf het Storkterrein in Amsterdam-Noord: een oude industriële ruimte, die we hebben ingericht als club en volgestopt met hightech apparatuur. Publiek is welkom en het zal erg gezellig worden.’
En het wordt nog interactiever: ‘Via een app op Google hangouts kun je de live-stream van het programma bekijken, samen met je vrienden. Uniek is dat je daarin het programma kunt onderbreken en je eigen video ertussen kunt zetten. Als je vriendengroep daarmee instemt, wordt hij afgespeeld en daarna gaat het programma verder waar het bezig was. Zo maakt iedereen zijn eigen UploadTV. Dat vind ik wel de ultieme kick. En na de uitzending kun je met de gasten uit de uitzending doorpraten in de hangout.’
UploadTV begint met vijf afleveringen. ‘We hopen dat we door mogen gaan en dat het een wekelijkse show wordt,’ zegt Cohen. ‘We hebben nu vijf belangrijke thema’s te pakken, maar er is nog zo veel meer om te laten zien. Zo zouden we graag afleveringen willen maken over journalistiek en educatie.’