captain tom

jurgen tiekstra ,

Tom Waes bestuurt geen Boeing 737, maar beklimt wel El Capitan.

Tomtesterom
NPO 3, 21.25-22.30 uur
Bekijk de afleveringen op de Tomtesterom programmapagina
 
Vanwege het neerhalen van de MH17 in Oost-Oekraïne werd in Nederland besloten om de openingsaflevering van het derde seizoen van de Vlaamse televisieserie Tomtesterom pas als allerlaatste uit te zenden. Presentator en professioneel waaghals Tom Waes bestuurt hierin namelijk een Boeing 737, zonder dat hij voordien enige vliegervaring had.
Maar zoveel tact bleek achteraf niet nodig, want de Belgische producent heeft verboden dat de stunt met het passagiersvliegtuig überhaupt nog op televisie komt. Al voordat de episode in 2012 in Vlaanderen werd uitgezonden, was er in België beroering over ontstaan. Omwonenden van het vliegveld in Brussel kwamen in opstand. Zowel een luchtvaartautoriteit als het Brussels parket stelden een onderzoek in, al werd uiteindelijk niet tot strafvervolging over gegaan. Maar de vliegmaatschappij die Tom Waes achter de stuurknuppel liet plaatsnemen, Jetairfly, had genoeg van alle commotie en allesbehalve zin in een herhaling van de uitzending, waarin Waes opstijgt van het Brusselse vliegveld Zaventem, naar Oostende vliegt, daar een paar touch-and-go’s uitvoert en uiteindelijk terug in Brussel het vliegtuig eigenhandig aan de grond zet.
Voordat Jetairfly tot inkeer kwam, had de Belgische vliegmaatschappij nog bezworen dat er geen enkel risico was geweest. ‘Het was helemaal niet gevaarlijk,’ meldde kapitein

André Berger, die Tom Waes begeleidde in de cockpit. ‘Het gevaarlijkste wat Tom gedaan heeft, was met de wagen naar Zaventem rijden.’ 

In aflevering 3 bouwt Tom (m) zijn eigen duikboot

In de rest van het seizoen, dat nu door de VPRO wordt uitgezonden, probeert Tom Waes hoogbegaafd te worden, bouwt hij een eigen duikboot, doet hij mee aan het Belgisch Kampioenschap Bodybuilding, dirigeert hij het Nationaal Orkest van België en springt hij in Oostenrijk van een schans. Maar de nieuwe openingsaflevering is wellicht het enerverendst: als totaal onervaren klauteraar beklimt hij de negenhonderd meter hoge, loodrechte rotsformatie El Capitan in het Yosemite National Park in Californië.

In twee weken tijd wordt hij hiervoor klaargestoomd door de Belgische alpinisten Sean Villanueva en Nicolas Favresse, die ook in Californië met hem omhoog gaan. Hoewel El Capitan door de snelsten in een paar uur beklommen wordt en Tom Waes er meerdere dagen over doet – hij en de andere klimmers overnachten al liggend op een ‘portaledge’ die bungelt aan de rotswand – is zijn prestatie imposant volgens de kenners. Onder hen El Capitan-fotograaf Tom Evans, die op zijn website www.elcapreport.com met onverholen bewondering over de Belgische presentator schreef: ‘Tommy boy, you made a believer out of me!’