Noorderlicht

Noorderlicht

Dikke mensen De wereldbevolking wordt dikker en dikker. Zelfs in ontwikkelingslanden zijn er nu meer te dikke dan ondervoedde mensen. Vetzucht leidt niet alleen tot hartkwalen en suikerziekte, maar veroorzaakt ook kanker. Noorderlicht praat met Jaap Seidell, hoogleraar voedingsleer aan de Vrije Universiteit Amsterdam, over deze nieuwe wereldwijde epidemie. ----- Oeps Het hersengebied dat actief is bij het bepalen of we een handeling goed of fout uitvoeren - het 'oeps'-gebied - blijkt ook actief bij het waarnemen van andermans missers. Dat blijkt uit onderzoek van het Nijmeegse Instituut voor cognitie en Informatie en het F.C. Donders Instituut. Rogier Mars, een van de onderzoekers, licht het onderzoek toe. ----- NIEUWSBERICHTEN * Mozart effect Ruim 10 jaar geleden ontdekten wetenschappers al het bizarre Mozart effect: het luisteren naar Mozart heeft een gunstig effect op ruimtelijk denken. Deze bevinding werd in de wetenschappelijke wereld sceptisch ontvangen maar zorgde er wel voor dat de cd’s van deze componist als warme broodjes over de toonbank gingen. Nu blijkt dat zelfs ratten profijt hebben van het luisteren naar Mozart. De onderzoekers hebben daar een neurochemische verklaring voor gevonden. Ze ontdekten bij de ratten dat Mozart de aanmaak van verschillende stoffen in de hersenen stimuleert. Deze stoffen zorgen ervoor dat er meer verbindingen worden gelegd tussen hersencellen. Ook bleek dat geen enkele andere onderzochte muziek dit effect had. De onderzoekers hopen dat ze op basis van hun onderzoek muziektherapie kunnen ontwikkelen voor mensen die lijden aan hersenafbrekende ziektes als Alzheimer. Ondertussen wordt de medicinale werking van Mozart al toegepast in verzorgingstehuizen. Patiënten met de ziekte van Alzheimer schijnen beter te zijn in ruimtelijke en sociale taken na het beluisteren van zijn sonates. * Plakkende spinnen Onderzoek naar de manier waarop spinnen ondersteboven aan het plafond hangen kan zorgen voor betere Post-It notes. Dat zijn die gele plakkertjes die na een poosje van je computerscherm afvallen. Een Duits-Zwitsers onderzoeksteam heeft voor het eerst gemeten hoe een spinnenpoot precies aan een oppervlak vastkleeft. Met een elektronenmicroscoop zagen de onderzoekers hoe onderaan de poot van een springspin een bosje haren zit met daarop 600 000 nog kleinere haartjes, setules, genoemd. Dankzij deze setules kan de ondersteboven hangende spin maar liefst 170 keer zijn eigen gewicht dragen. Verantwoordelijk hiervoor is, net als bij gekko’s, de Van der Waals kracht. Dat is de aantrekkingskracht tussen verschillende, dicht op elkaar liggende moleculen. Het mooie is dat vocht of vuil geen invloed heeft op deze kracht. Zo zou men kleefbriefjes kunnen maken die zelfs als ze vuil of nat zijn, eeuwig blijven plakken. Overig nieuws over... * de karatekreeft * daten voor de wetenschap ...vindt u op de website van Noorderlicht bij 'Nieuws' en 'Noorderlog' (zie bovenste 2 links).