Tegenlicht

California dreaming

Tegenlicht

California dreaming

Californië heeft een speciale plek in de Amerikaanse psyche. Het is de thuishaven van de ongebreidelde kansen, dromen en sterren, met een paradijselijk klimaat. Maar de Gouden Staat is failliet. En na Californië is nu ook de stad Los Angeles aan de beurt. Publieke voorzieningen worden fors ingeperkt, de werkloosheid blijft stijgen en veel mensen zijn met hun baan ook hun ziektekostenverzekering en woning kwijt geraakt. Maar tegelijkertijd lijkt het optimisme en het geloof in de kracht van Amerika onbreekbaar. Californië is van oudsher een proeftuin waar mensen naar toe komen om zichzelf en hun leven opnieuw uit te vinden. Maar wie zijn de nieuwe dromers en doeners en hoe zien zij de toekomst? Tegenlicht gaat in Los Angeles op zoek naar de kiemen van een nieuwe samenleving, tegen de achtergrond van het failliet van wat ooit het sterkste merk en de meest aansprekende Amerikaanse droom was: Californië! Een kennismaking met elektricien Justin en zijn vrouw Christine, die kort na elkaar werden ontslagen. Sinds drie maanden wonen zij, met hun twee zoontjes, op een camper op het strand van Santa Barbara. Geparkeerd tussen de daklozen van 'n vorige crises heroriënteren zij zich noodgedwongen op wat van waarde is in hun leven. Want nieuw werk wil maar niet komen. In de wachtkamer van de tatoeage-verwijder-kliniek van de idealistische, Jezuïtische 'Father G' ontmoeten we ex-gang lid Charles. Hij zat 14 jaar in de gevangenis voor een klein vergrijp en kwam onlangs vrij door de inspanningen van rechtenstudenten van Stanford University. Buiten de deur van de gevangenis vond hij een hele nieuwe wereld, waar hij zich met verbeten euforie een weg in baant. Ook ontmoeten we mensen die, onder de druk van de crisis, nieuwe vormen van samenleven proberen vorm te geven. Zoals Laura die een stuk land kon kopen in de verpauperde binnenstad, dankzij de fors gedaalde prijzen. We treffen een collectief van kunstenaars: 'Fallen Fruit'. Ze zien fruit als 'openbaar bezit' en brachten daarom in kaart waar je in Los Angeles 'gratis' fruit kan plukken op de openbare weg; een nieuwe blik op de stad. En een gesprek met de architect David, die inspeelde op de heimwee van de Latino inwoners van de stad. Hij bouwde een traditioneel Mexicaans plein na, dat dienst doet als een succesvolle shoppingmall.