Ben Johnson

Acteur, Editor

Ben Johnson is acteur en editor.
Er zijn 81 films gevonden.

Beautiful Joe

2000 | Romantiek, Drama, Komedie

Verenigd Koninkrijk/Verenigde Staten 2000. Romantiek van Stephen Metcalfe. Met o.a. Sharon Stone, Billy Connolly, Gil Bellows, Ian Holm en Jurnee Smollet.

Joe (Connolly) uit de Bronx krijgt op dezelfde dag twee maal slecht nieuws. De dokter vertelt hem dat hij een hersentumor heeft en dat zijn dagen zijn geteld, en hij betrapt zijn vrouw met een ander in bed; ze zegt dat hij een saaie kerel is en wil scheiden. Met geleend geld van zijn vader gaat Joe de wijde wereld in, uit op avontuur. In Louisville, Kentucky, ontmoet hij de platina blonde, niet onknappe Alice `Hush` Mason (Stone) op de renbaan. Zij is goklustig en wil Joe`s gewonnen dollars afpikken om in te zetten, maar als ze ontdekt dat hij niets heeft, keert ze hem snel de rug toe. Hush is de alleenstaande moeder van twee bloedjes van kinderen, Lee (Moen) en Vivien (Smollett), en werkt in een nachtclub. Ze heeft schulden en wordt achternagezeten door bookmaker George (Holm). Hush, Lee, Vivien en Joe vertrekken naar Las Vegas, waar blijkt dat de kinderen een vader nodig hebben. Helaas zijn Joe's dagen geteld, tenzij er een wonder geschiedt... Het scenario van regisseur Metcalfe is afgezaagd, zijn regie is niet sterk en als paar functioneren Stone en Connolly nauwelijks. Toch zijn ze niet slecht, vooral ieder apart. Bovendien is Holm echt leuk. Geen grootse film, niet om voor thuis te blijven of naar de bioscoop te gaan, maar ook geen weer straf als je hem toevallig op de tv ziet. Het camerawerk is van Thomas E. Ackerman.

The Darklings

1999 | Misdaad, Thriller, Familiefilm

Verenigde Staten 1999. Misdaad van Jeffrey Reiner. Met o.a. Suzanne Somers, Timothy Busfield, Ryan DeBoer, Meghan Ory en Ben Johnson.

De atletische tiener Chris (DeBoer) zit met griep thuis als hij bij de overburen een moord ziet plegen. Zijn oma (Hedren) en de politie (Sheen) geloven Chris niet, maar twee vrienden willen wel helpen bij een onderzoek. The darklings is onmiskenbaar een teenage uitvoering van Rear window, maar de plotovereenkomsten en de aanwezigheid van Hedren (The birds, Marie) garanderen (uiteraard) geen Hitchcock-kwaliteit. Verder best amusant voor een tv-thriller. (IdH/VPRO Gids)

The Evening Star

1996 | Drama, Komedie

Verenigde Staten 1996. Drama van Robert Harling. Met o.a. Shirley MacLaine, Juliette Lewis, Miranda Richardson, Bill Paxton en Marion Ross.

Shirley MacLaine won een verdiende Oscar voor haar rol als Aurora in Terms of endearment. In het vervolg op die film doet zij opnieuw haar best, maar de glans is van de setting af en zelfs van haar spel, met dank aan scriptschrijver/regisseur Harling. The evening star is niet veel meer dan een te lange sitcom waarin bekende gezichten futiele gesprekken hebben. Lewis speelt de kleindochter van Aurora die het haar oma net zo moeilijk wil maken als haar overleden moeder (in 'Terms' gespeeld door Debra Winger). Intussen kan controlfreak Aurora nog steeds haar grote liefde niet vinden, dus is het wachten op het gave astronaut-personage van Jack Nicholson. Die komt uiteindelijk in beeld, levert enkele krachtige regels en verdwijnt weer, waarna de film nog lang doorgaat. (IdH/VPRO Gids)

Ruby Jean and Joe

1996 | Drama, Western

Verenigde Staten 1996. Drama van Geoffrey Sax. Met o.a. Tom Selleck, Rebekah Johnson, JoBeth Williams, Margo Martindale en Larry Soller.

Joe Wade (Selleck) is een verblekende rodeoster. De dagen beginnen voor hem zwaar te tellen. Hij houdt van klassieke muziek, maar nog meer van zijn act, al wordt die fysiek veel te zwaar. Joe denkt er toch niet over om op te houden. Deze situatie drukt echter heel zwaar op hem. Als hij op weg is naar zijn vriendin Rose (Williams), geeft Joe een lift aan Ruby Jean (Rebekah Johnson), een sarcastische tiener die nog aan haar toekomst moet beginnen. Dit zeer ongelijke stel sluit vriendschap. Hoewel ze allebei een totaal verschillende kijk op het leven hebben, blijkt dat juist voor het behoud van een ieder zeer van pas te komen. Een uiterst voorspelbare film met een sentimenteel scenario van James Lee Barrett. Gelukkig maken de humor en hoofdrollen die best sympathieke personages spelen, heel veel goed. Het camerawerk is van James L. Carter.

Bonanza Under Attack

1995 | Western

Verenigde Staten 1995. Western van Mark Tinker. Met o.a. Leonard Nimoy, Dennis Farina, Michael Landon jr, Ben Johnson en Richard Roundtree.

Fantasie kent in het verre Westen geen grenzen en Bonanza valt nog steeds verder uit te melken. De makers hebben Frank James (Nimoy als de broer van de vermaarde nog veel bekendere outlaw Jesse) in contact laten komen met de rechtschapen familie Cartwright die hem verdedigen tegen het geboefte dat onder leiding staat van Siringo (Farina). Die laatste zijn een stelletje dienaren der wet die het niet eens zijn met de vrijspraak van Frank, en nu het (on)recht in eigen hand nemen. De goeden overwinnen natuurlijk van de kwaden. Ben Cartwright wordt gespeeld door Landon Jr. Een lange, verrassingsloze aflevering van de nieuw leven ingeblazen reeks die inhaakt op nog vermeende populariteit van de tv-serie van meer dan dertig jaar geleden.

Angels in the Outfield

1994 | Familiefilm, Sportfilm, Komedie, Drama

Verenigde Staten 1994. Familiefilm van William Dear. Met o.a. Danny Glover, Tony Danza, Brenda Fricker, Christopher Lloyd en Ben Johnson.

Indien je baseball, kinderen en engeltjes combineert moet je een filmkraker krijgen, moet scenariste Holly Goldberg Sloan gedacht hebben bij het herschrijven van de gelijknamige Disneyfilm uit 1951. Het resultaat is deprimerend. Gordon-Levitt is een weesjongetje dat gelooft dat hij pleegouders zal vinden indien de ongelukkige ploeg van de California Angels kampioen wordt. Glover is de coach van de ploeg en Danza de opgebrande speler. Met behulp van geestig bedoelde speciale effecten en engelen in de hemel die iets van baseball weten komt een en ander voor mekaar. Leuk voor zes- tot achtjarigen, die nog kunnen lachen met gemorste soft-drinks en spuitende mosterd.

Bonanza: The Return

1993 |

Verenigde Staten 1993. Jerry Jameson. Met o.a. Ben Johnson, Michael Landon jr en Dean Stockwell.

Als een zakenman in de stad arriveert om hun ranch te kopen, besluit de familie Cartwright te stemmen over de toekomst van het bedrijf. De Cartwrights komen echter tot de ontdekking dat de meningen hierover nogal verdeeld zijn als een aantal jonge telgen van de familie komt opdagen. (IdH/VPRO Gids)

Legends of The American West

1992 | Documentaire, Drama, Western

Verenigde Staten 1992. Documentaire van Marino Amoruso. Met o.a. Harry Carey jr, Milton Perry, Ben Johnson, James Russo en Bob Hart.

De romantiek en hero[KA3]iek van het `Wilde Westen` ontstond vooral dank zij de film. Het leven in deze relatief korte periode in de Amerikaanse geschiedenis (van eind jaren 1860 tot 1900) was hard en alles behalve aangenaam. Western-acteur Harry Carey, Jr. fungeert als gids in deze documentaire die de ware geschiedenis brengt van enkele legendarische outlaws van het westen. Aan de hand van fotomateriaal en gespeelde sc[KA2]enes krijgen we de realiteit te zien over Frank en Jesse James, Billy The Kid, John Wesley Hardin, Ben Thompson, Clay Allison, Dave Mather, Wyatt Earp (met vanzelfsprekend de 'gunfight at the O.K.Coral') en George Armstrong Custer en de uitroeiing van de indianen. Zeker wie in het wilde westen geïnteresseerd is mag deze documentaire niet missen. Voor de gemiddelde liefhebber haalt Carey de woorden aan uit THE MAN WHO SHOT LIBERTY VALENCE: "If the legend becomes fact, print the legend" en daar draait het in de filmindustrie helemaal rond. Regisseur Amoruso schreef zelf het scenario. Ray White sprak de commentaar in. Montage is van Keith Warhola en voor de fotografie tekende Don Shapiro.

John Ford

1992 | Documentaire

Verenigd Koninkrijk 1992. Documentaire van Andrew Eaton. Met o.a. Maureen O'Sullivan, James Stewart, Robert Parrish, Harry Carey Jnr. en Ben Johnson.

Een documentaire over een van de grootste Amerikaanse filmregisseurs. Aan de hand van goed gekozen clips en interviews komt de hele carrière van John Ford aan bod. De Britse regisseur Lindsay Anderson, zelf een groot fan van Ford, heeft er een sympathiek eerbetoon van gemaakt dat door hem zelf wordt gepresenteerd.

The Chase

1991 | Actiefilm, Drama, Misdaad, Thriller

Verenigde Staten 1991. Actiefilm van Paul Wendkos. Met o.a. Casey Siemaszko, Ben Johnson, Gerry Bamman, Robert Beltran en Barry Corbin.

Op waar gebeurde feiten gebaseerd verhaal met centraal Beltran als een gefrustreerde tv-helicopterpiloot die de gereputeerde bank- en winkelovervaller Siemaszko inrekent, die uit de gevangenis is ontsnapt, door met zijn helicopter te landen op de weg, vlak voor de auto van de gevaarlijke boef. Dat volstaat echter niet voor een hele film zodat ook personages worden opgevoerd die eerder te maken hadden met de schoft en met de heldhaftige piloot. Goedverzorgde actietaferelen.

Radio Flyer

1991 | Fantasy, Familiefilm, Drama

Verenigde Staten 1991. Fantasy van Richard Donner. Met o.a. Lorraine Bracco, John Heard, Adam Baldwin, Rhea Perlman en Joseph Mazzello.

De gebroeders Heard en Baldwin groeien op onder ruwe omstandigheden. Ze beginnen te fantaseren om uit hun omgeving te ontsnappen en kunnen ook weg, met een vliegend rood karretje! Het is geen E.T., THE EXTRA-TERRESTRIAL maar het vliegt. Een lach en een traan, kinderdromen, het magische van de kinderjaren en hoewel het over kinderen gaat, eigenlijk een film voor een min of meer volwassen publiek. Tom Hanks is de verteller (in de originele versie), die niet op de credits vermeld staat.

My Heroes Have Always Been Cowboys

1991 | Actiefilm, Drama

Verenigde Staten 1991. Actiefilm van Stuart Rosenberg. Met o.a. Scott Glenn, Kate Capshaw, Ben Johnson, Balthazar Getty en Tess Harper.

Glenn keert als afgedankte rodeoruiter naar zijn geboortedorp terug en wat hij er ziet oogt niet goed. Zijn vader Johnson werd door zijn zus Harper en zwager Busey in een bejaardentehuis gestopt en zijn ex-vriendinnetje Capshaw is door haar echtgenoot in de steek gelaten met twee kinderen. Glenn brengt zijn vader terug naar huis maar geldnood begint te knagen en hij besluit weer te gaan trainen om poen te pakken in het rodeocircuit, ook met het oog om Capshaw voor zich terug te winnen. Wat ouderwets aandoend familiedrama, maar recht-voor-de-raap in beeld gebracht. De vergelijking dringt zich op met JUNIOR BONNER (waarin Johnson ook speelde), maar dan is deze film niet zo sterk. De cowboys, geportretteerd door bekwame spelers, zien er goed uit, maar het is toch net niet geworden wat je in dit genre zou mogen verwachten.

Back to Back

1990 | Thriller, Misdaad, Actiefilm

Verenigde Staten 1990. Thriller van John Kincade. Met o.a. Bill Paxton, Todd Field, Apollonia Kotero, Luke Askew en Ben Johnson.

Twee broers, die niet erg bij elkaar passen, proberen te bewijzen dat hun gestorven vader indertijd niet betrokken was bij een roofoverval in de woestijn van Arizona. Een vergezochte, oeverloze actiefilm van producent Roger Corman, die Paxton en Field laat lijken op Tom Cruise en Dustin Hoffman in RAIN MAN.

Stranger on My Land

1988 | Drama

Verenigde Staten 1988. Drama van Larry Elikann. Met o.a. Tommy Lee Jones, Dee Wallace, Ben Johnson, Pat Hingle en Terry O'Quinn.

Een Vietnam veteraan bestrijdt de autoriteiten die zijn ranch als raketbasis willen gebruiken. Scenario van Edward Hume en I.C. Rappaport. Lijkt sterk op FIRE ON THE MOUNTAIN.

Dark Before Dawn

1988 | Thriller, Drama

Verenigde Staten 1988. Thriller van Robert Totten. Met o.a. Sonny Gibson, Reparata Mazzola, Jeff Osterhage, Ben Johnson en Billy Drago.

Deze film schept een beeld van de benarde economische positie van de Amerikaanse landbouwer net zoals dat gedaan is in films als COUNTRY en THE RIVER. Helaas betreft het hier een onhandige politieke thriller met behoorlijk drama dat verloren is gegaan tussen de eindeloze moordpartijen en de politieke redevoeringen. Geschreven door Mazzola, die een verslaggeefster speelt en een onderzoek instelt naar een samenzwering van een bedrijf temidden van de korenvelden van Kansas.

Cherry 2000

1988 | Sciencefiction, Actiefilm

Verenigde Staten 1988. Sciencefiction van Steve de Jarnatt. Met o.a. Melanie Griffith, Ben Johnson, David Andrews, Tim Thomerson en Pamela Gidley.

2017. Jong directielid Andrews heeft zich een verleidelijke andro[KA3]ide aangeschaft, die is geprogrammeerd om aan al zijn wensen te voldoen. Op een avond raakt zijn Cherry 2000 echter defect. Reserveonderdelen zijn nergens te vinden. Er is maar [KA1]e[KA1]en oplossing: hij moet in een met outlaws bevolkte gebied zien binnen te dringen, de enige buurt waar nog stukken voor dit verouderde model te vinden zijn. In gezelschap van de mooie premiejaagster Griffith waagt hij zich aan het avontuur. Pover uitgewerkt SF-verhaal, dat afwisselend de komische toer op gaat en dan weer een slap aftreksel van MAD MAX is, maar tussen twee stoelen valt. Zo hier en daar best aardig (vooral door enkele knappe bijrolletjes van o.a. Johnson, Gwynne en Carey Jr.), maar als geheel toch niet te harden. Geschreven door Michael Almereyda, naar een verhaal van Lloyd Fonvielle. Gefilmd in 1986.

Bonanza: The Return

1988 | Western

Verenigde Staten 1988. Western van Jerry Jameson. Met o.a. Michael Landon Jr., Dean Stockwell, Ben Johnson, Richard Roundtree en Linda Gray.

Na zijn dood heeft Ben Cartwright de Ponderosa in handen gegeven van zijn voorman Johnson die het in goede staat moet houden totdat zijn kleinkinderen in staat zijn de leiding over te nemen. Wanneer het zover is verschijnt zakenman Stockwell ten tonele die het landgoed wil kopen. Er ontstaat onenigheid in de familie.

Trespasses

1987 | Drama, Misdaad

Verenigde Staten 1987. Drama van Loren Bivens en Adam Roarke. Met o.a. Robert Kuhn, Van Brooks, Mary Pillot, Adam Roarke en Lou Diamond Phillips.

Een slaapverwekkend verhaal over veeboer Kuhn, die een relatie krijgt met het slachtoffer van een verkrachting, Pillot. Haar slappe echtgenoot en de twee verkrachters zijn de schurken. Phillips was mede-auteur. Gefilmd in 1983.

Let's Get Harry

1986 | Actiefilm

Verenigde Staten 1986. Actiefilm van Alan Smithee en Stuart Rosenberg. Met o.a. Mark Harmon, Michael Schoeffling, Tom Wilson, Glen Frey en Gary Busey.

Harry (Harmon) wordt door de Colombiaanse drugsmaffia gegijzeld. Omdat de Amerikaanse regering niets met het zaakje te maken wil hebben, schakelt zijn broer (Schoeffling) enkele vrienden in. Onder leiding van huurling Jack (Duvall) trekt het would-be-legertje de jungle in om Harry te bevrijden. Zelden werd zo'n stompzinnige actiefilm afgeleverd. Alles is verschrikkelijk oppervlakkig en onrealistisch. Als klucht had dit er misschien nog mee doorgekund, maar de acteurs spelen hun rol met zoveel ernst, dat er niet te lachen valt. Regisseur Alan Smithee lijkt een niet-bestaand persoon, maar achter het pseudoniem schuilt ditmaal Stuart Rosenberg, die terecht zijn naam liet verwijderen. Charles Robert Carner schreef het script naar een verhaal van Mark Feldberg en Samuel Fuller en achter de camera stond James A. Contner. Ook bekend als THE RESCUE.

Dream West

1986 | Western, Historische film

Verenigde Staten 1986. Western van Dick Lowry. Met o.a. Richard Chamberlain, Alice Krige, Fritz Weaver, Rip Torn en Ben Johnson.

Miniserie in drie delen. Indrukwekkend epos over het leven van John Charles Fremont (1813-1890), de pionier die voor het eerst van zich doet spreken in de Mexicaans-Amerikaanse oorlog, Californi[KA3]e vrij wil maken van Mexicaanse overheersing en in 1856 de eerste Republikeinse kandidaat voor het presidentschap was. Een leven vol avontuur, door Chamberlain perfect gespeeld. Romantiek, actie en dramatiek wisselen elkaar in snel tempo af. Veel bekende namen, zoals Kit Carson (Torn), Jim Bridger (Johnson) en John Sutter (Orbach).

Wild Horses

1985 | Muziek, Western

Verenigde Staten 1985. Muziek van Dick Lowry. Met o.a. Kenny Rogers, Pam Dawber, Ben Johnson, David Andrews en Richard Masur.

Countryzanger Rogers als ex-rodeo-kampioen ontdekt een komplot waarbij wilde paarden naar het slachthuis worden gebracht om tot conserven verwerkt te worden. Er tussendoor vindt hij nog tijd om Dawber het hof te maken. Rogers kan echt niet acteren, maar zijn laconieke charme verzet bergen. Deze moderne western wordt verder gered door de geïnspireerde veteranen Johnson en Farnsworth, beiden eigenlijk ook al ex-stuntmannen!

That Was Then... This Is Now

1985 | Familiefilm

Verenigde Staten 1985. Familiefilm van Christopher Cain. Met o.a. Kim Delaney, Emilio Estevez, Craig Sheffer, Frank Howard en Ramon Sheen.

Een jonge misdadiger klampt zich vast aan zijn pleegbroer. Hij flipt echter als deze een vriendin krijgt. Hij ziet haar als een bedreiging. Estevez schreef het script, gebaseerd op het boek van S.E. Hinton, maar de intense emoties lenen zich beter voor het papier dan het celluloid. De film kent niettemin enkele sterke momenten.

Soggy Bottom Usa

1984 |

Verenigd Koninkrijk 1984. Met o.a. Dub Taylor, Ann Wedgeworth, Ben Johnson, Anthony Zerbe en Lois Nettleton.

Een jonge misdadiger klampt zich vast aan zijn pleegbroer. Hij flipt echter als deze een vriendin krijgt. Hij ziet haar als een bedreiging. Estevez schreef het script, gebaseerd op het boek van S.E. Hinton, maar de intense emoties lenen zich beter voor het papier dan het celluloid. De film kent niettemin enkele sterke momenten.

Red Dawn

1984 | Sciencefiction, Oorlogsfilm, Actiefilm

Verenigde Staten 1984. Sciencefiction van John Milius. Met o.a. Patrick Swayze, Charlie Sheen, C. Thomas Howell, Lea Thompson en Ben Johnson.

Damn. De Russen zijn Amerika binnengevallen. Een klein groepje tieners trekt zich terug in de bergen en start een guerrillaoorlog. Red dawn is een beroerde film, maar wel van een interessante maker. Regisseur Milius is aartsconservatief, verzamelt vuurwapens, is bestuurslid van de National Rifle Association en vindt dat vrouwen uit het leger geweerd moeten worden. Hij is de bedenker van oneliners als 'Go ahead, make my day' (Dirty Harry) en 'I love the smell of napalm in the morning' (Apocalypse Now). Hij regisseerde onder andere het sterke surf-epos Big Wednesday (1978) en Conan the Barbarian (1982).

Trespasses

1983 | Drama

Verenigde Staten 1983. Drama van Loren Bivens. Met o.a. Mary Pillot, Van Brooks, Robert Kuhn, Adam Roarke en Ben Johnson.

Damn. De Russen zijn Amerika binnengevallen. Een klein groepje tieners trekt zich terug in de bergen en start een guerrillaoorlog. Red dawn is een beroerde film, maar wel van een interessante maker. Regisseur Milius is aartsconservatief, verzamelt vuurwapens, is bestuurslid van de National Rifle Association en vindt dat vrouwen uit het leger geweerd moeten worden. Hij is de bedenker van oneliners als 'Go ahead, make my day' (Dirty Harry) en 'I love the smell of napalm in the morning' (Apocalypse Now). Hij regisseerde onder andere het sterke surf-epos Big Wednesday (1978) en Conan the Barbarian (1982).

Champions

1983 | Drama

Verenigd Koninkrijk 1983. Drama van John Irvin. Met o.a. John Hurt, Edward Woodward, Jan Francis, Ben Johnson en Kirstie Alley.

Op het moment dat hij aan een belangrijke race gaat deelnemen, hoort jokey Hurt dat hij kanker heeft. Dit is voor hem een signaal om nog harder te trainen, want het zou wel eens zijn laatste paardenren kunnen zijn. Typisch melodrama over een man die door zijn tegenslag aangezet wordt nog beter te presteren. Hurt schittert in de rol van Bob Champion, die in 1981 de Grand National zou winnen. Al heeft de film goede momenten, toch is het geheel te zwak en volgestouwd met clichés om echt aan te slaan. Gebaseerd op ware gebeurtenissen.

The Shadow Riders

1982 | Western

Verenigde Staten 1982. Western van Andrew V. McLaglen. Met o.a. Tom Selleck, Sam Elliott, Ben Johnson, Katharine Ross en Geoffrey Lewis.

Een boeiende Louis L'Amour-western over twee broers die na de Burgeroorlog op zoek gaan naar familieleden die tijdens de oorlog door guerrila's zijn gekidnapt. De meeste acteurs verschenen eerder in L'Amours THE SACKETTS. Scenario van Jim Byrnes.

The Impossible Kid

1982 | Actiefilm

Filipijnen 1982. Actiefilm van Eddie Nicart. Met o.a. Weng Weng, Renée Romero, Ben Johnson en Mina Sara.

We zien flauwe grappen en veel vechten in deze Filippijnse produktie, waarin de hoofdrol wordt gespeeld door een 55 centimeter lange (kleine) geheim agent, die het opneemt tegen de drugshandel.

Tex

1982 | Familiefilm, Drama

Verenigde Staten 1982. Familiefilm van Tim Hunter. Met o.a. Matt Dillon, Jim Metzler, Meg Tilly, Bill McKinney en Frances Lee McCain.

De verfilming van een succesvol jeugdboek van S.E. Hinton. Hij is in roulatie gebracht via de Disney-maatschappij. Het verhaal, dat wat simpel is maar toch heel aardig, gaat over een jongen van wie de moeder gestorven is en de vader verdwenen, en die opgevoed wordt door zijn broer voorzover dat gaat zonder geld en weinig geduld... en wiens zelfrespect tot nul is gereduceerd. Een sterke en eenvoudige dramatische film. Het uitstekende scenario is van Charles Haas die door regisseur Hunter werd bijgestaan. Ric Waite deed het camerawerk.

Wild Times

1980 | Drama, Western

Verenigde Staten 1980. Drama van Richard Compton. Met o.a. Ben Johnson, Bruce Boxleitner, Penny Peyser, Dennis Hopper en Cameron Mitchell.

Een boeiende verfilming van Brian Garfields verhaal over een schrijver van stuiverromannetjes die Amerika's eerste 'Wild West Show'-impresario wordt. Het betreft hier een verkorte versie.

USA Soggy Bottom

1980 | Komedie

Verenigde Staten 1980. Komedie van Theodore J. Flicker. Met o.a. Ben Johnson, Ann Wedgeworth, Lois Nettleton en Dub Taylor.

Het dorpje Soggy Bottom wordt eensklaps opgeschrikt door drie belastinginspecteurs, een hondenrace, een country-zangeres en een bankoverval. Een verzorgde lachfilm met het bekende overacteren, de klassieke achtervolgingen en natuurlijk een happyend.

The Hunter

1980 | Actiefilm, Biografie, Thriller

Verenigde Staten 1980. Actiefilm van Buzz Kulik. Met o.a. Steve McQueen, Eli Wallach, Kathryn Harrold, LeVar Burton en Richard Venture.

Premiejager Ralph `Papa` Thorson (McQueen) doorkruist de V.S. op zoek naar misdadigers, die er tijdens hun voorlopige invrijheidsstelling vandoor gingen. Af en toe zoekt hij genegenheid bij Harrold, een lieve onderwijzeres die zijn baby verwacht maar die geen vrede kan nemen met zijn doorlopende afwezigheden en het onderdak dat hij aan ex-veroordeelden biedt. Wallach is zijn opdrachtgever die hem een aantal ongure elementen laat opsporen. Een ongerijmde film vol onlogische hiaten en onverklaarbare personages, die maar net van de totale ondergang gered wordt door enkele uitstekend geënsceneerde actie- scènes, w.o. een met de argrarische broers uit de Mid- West die vijftien jaar later in een MacDonalds commercial werd geïmiteerd. Toch is het triest dat een dergelijke prent McQueen's zwanezang moest worden. Ted Leighton en Peter Hyams baseerden hun scenario op het boek van Christopher Keane over een echte premiejager Ralph Thorson, bijgenaamd Papa. Fotografie van Fred J. Koenekamp.

Ruckus

1980 | Actiefilm

Verenigde Staten 1980. Actiefilm van Max Kleven en Max Cleven. Met o.a. Dirk Benedict, Linda Blair, Ben Johnson, Matt Clark en Richard Farnsworth.

Goed in elkaar zittende, maar weinig opzienbarende film over een Vietnam-veteraan die aan shell-shock lijdt en die het doelwit wordt van een massale mensenjacht in een slaperig stadje in Alabama. In wezen hetzelfde verhaal als in het latere FIRST BLOOD, maar minder pretentieus. Ook bekend als RUCKUS IN MADOC COUNTRY.

The Sacketts

1979 | Western

Verenigde Staten 1979. Western van Robert Totten. Met o.a. Sam Elliott, Tom Selleck, Jeff Osterhage, Glenn Ford en Ben Johnson.

Rammelende western gebaseerd op twee Louis l'Amour-verhalen over de lotgevallen van de drie Sackett-broers in de dagen na de Burgeroorlog.

Terror Train

1979 | Horror, Thriller

Canada/Verenigde Staten 1979. Horror van Roger Spottiswoode. Met o.a. Ben Johnson, Jamie Lee Curtis, Hart Bochner, David Copperfield en Derek MacKinnon.

Tot en met de hoofdrol van Curtis wordt in deze film John Carpenters HALLOWEEN nagevolgd. Het verhaal speelt zich af tegen het claustrofobische decor van een rijdende trein. Een lang niet onaardig speelfilmdebuut van Spottiswoode, die veel films van Sam Peckinpah monteerde en later opviel met UNDER FIRE.

The Swarm

1978 | Horror, Actiefilm, Drama

Verenigde Staten 1978. Horror van Irwin Allen. Met o.a. Michael Caine, Katharine Ross, Richard Widmark, Henry Fonda en Richard Chamberlain.

The swarm is een rampenfilm, typisch zo'n product uit de jaren zeventig, de bloetijd van het genre. Na het succes van Airport (1970) - niet te verwarren met de tegenwoordig bekendere parodie Airplane! (1980) - overspoelde de ene na de andere ramp de bioscoopzalen. Je kon het zo gek niet bedenken of het werd wel verfilmd. Naast voor de hand liggend onheil als overstromingen (Flood!), scheepsrampen (The Poseidon Adventure), aardbevingen (Earthquake), branden (The Towering Inferno), waren er ook originelere rampen als inslagen van meteorieten (Meteor) en op hol geslagen vissen (Piranah). The swarm, over een forse zwerm agressieve bijen, past uitstekend in dat rijtje. Jammer dat regisseur Irwin Allen, bijgenaamd de Master of Disaster, weinig origineels had te melden. The swarm is saai, traag en voorspelbaar. Zonde van de sterrencast.

Grayeagle

1978 | Western

Verenigde Staten 1978. Western van Charles B. Pierce. Met o.a. Ben Johnson, Iron Eyes Cody, Lana Wood, Jack Elam en Paul Fix.

Interessante, maar wellicht wat afgezwakte film in het spoor van THE SEARCHERS, met Johnson die de Indiaan (Cord) opspoort die zijn dochter heeft ontvoerd. De goede klassieke western-stijl is een verdienste, het trage tempo een minpunt. Geproduceerd, geregisseerd en geschreven door Pierce, die óók nog eens meespeelt.

Battle Force

1978 |

Duitsland 1978. Humphrey Longan. Met o.a. Phil Brock, Ben Johnson, Frances Lee McCain, Helmut Berger en Stacy Keach.

Interessante, maar wellicht wat afgezwakte film in het spoor van THE SEARCHERS, met Johnson die de Indiaan (Cord) opspoort die zijn dochter heeft ontvoerd. De goede klassieke western-stijl is een verdienste, het trage tempo een minpunt. Geproduceerd, geregisseerd en geschreven door Pierce, die óók nog eens meespeelt.

The Town That Dreaded Sundown

1977 | Horror, Thriller

Verenigde Staten 1977. Horror van Charles B. Pierce en Charles Pierce. Met o.a. Ben Johnson, Andrew Prine, Dawn Wells, Christine Ellsworth en Charles B. Pierce.

Een goede thriller naar een waar gebeurd verhaal over een gemaskerde moordenaar die in de jaren veertig het stadje Texarkana terroriseerde. De aanwezigheid van Johnson geeft de film nog wat status.

The Greatest

1977 | Biografie, Drama

Verenigde Staten/Verenigd Koninkrijk 1977. Biografie van Tom Gries en Monte Hellman. Met o.a. Muhammad Ali, Ernest Borgnine, Roger E. Mosley, James Earl Jones en Robert Duvall.

Wat een spannende filmbiografie van de grote zwaargewichtkampioen had kunnen zijn, werd een episodische troep die lijdt onder een script waarin het drama nauwelijks is ontwikkeld en een klungelige regie. Ironisch genoeg heeft Mosley als Sonny Liston de overtuigingskracht die Ali mist.

Gray Eagle

1977 |

Verenigde Staten 1977. Charles Pierce. Met o.a. Iron Eyes Cody, Lana Wood, Ben Johnson, Paul Fix en Jack Elam.

Wat een spannende filmbiografie van de grote zwaargewichtkampioen had kunnen zijn, werd een episodische troep die lijdt onder een script waarin het drama nauwelijks is ontwikkeld en een klungelige regie. Ironisch genoeg heeft Mosley als Sonny Liston de overtuigingskracht die Ali mist.

The Savage Bees

1976 | Horror, Actiefilm

Verenigde Staten 1976. Horror van Bruce Geller. Met o.a. Ben Johnson, Michael Parks, Horst Buchholz, Gretchen Corbett en Paul Hecht.

Een thriller over de bedreiging van een vlucht dodelijke Afrikaanse bijen die tijdens het carnaval in New Orleans neerstrijken. Voor liefhebbers een aardige, goed afgewerkte film.

Hustle

1975 | Film noir, Thriller

Verenigde Staten 1975. Film noir van Robert Aldrich. Met o.a. Burt Reynolds, Catherine Deneuve, Ben Johnson, Paul Winfield en Eileen Brennan.

Politieman Reynolds wordt opgeroepen omdat aan het strand een lijk gevonden is. Het dode lichaam is van een meisje dat al enkele weken spoorloos was. De zaak wordt afgedaan als zelfmoord. Maar haar vader, Johnson, pikt dit niet. Reynolds besluit de zaak toch op eigen houtje verder uit te zoeken en zo komt hij terecht in het wereldje van advocaat Albert, waar dingen gebeuren die het daglicht niet kunnen verdragen. Een formidabele cast kan onmogelijk een slecht scenario redden, daar is deze film het bewijs van. Scenarioschrijver Steve Shagan probeerde alle elementen uit de série noire op een rijtje te zetten, maar sloeg de plank volledig mis. Het werd een uitzichtloze, pretentieus gemaakte thriller zonder suspense, gefilmd door Joseph Biroc.

Breakheart Pass

1975 | Western, Thriller, Misdaad, Actiefilm

Verenigde Staten 1975. Western van Tom Gries. Met o.a. Charles Bronson, Ben Johnson, Richard Crenna, Jill Ireland en Charles Durning.

'Wraak, mysterie en gevaar’ beloofde de bioscoopposter van Breakheart Pass in 1975. Overbodige lokkertjes, want het publiek stroomde massaal toe voor vijftiger Charles Bronson, de laatbloeier die een jaar eerder toeschouwers en critici op de banken kreeg met de eerste Death Wish. In Breakheart Pass speelt hij opnieuw een cynische binnenvetter, deze keer eind negentiende eeuw aan boord van een militair treintransport in de besneeuwde Amerikaanse Rocky Mountains. Schotse thrillerschrijver Alistair MacLean leverde het filmscenario, gebaseerd op zijn gelijknamige boek. Solide werk zonder komische verluchting.

Bite the Bullet

1975 | Western

Verenigde Staten 1975. Western van Richard Brooks. Met o.a. Gene Hackman, Candice Bergen, James Coburn, Ben Johnson en Ian Bannen.

Zeven ruiters gaan van start in een van de duurraces die tussen 1880 en 1910 regelmatig in de VS werden georganiseerd. Het is de bedoeling te paard zo'n zevenhonderd mijl door de barre, wilde prairie af te leggen. Het besef dat de ruiters destijds daadwerkelijk dat soort onmenselijke prestaties moesten leveren, maakt deze fraaie western extra spannend. Het scenario van Brooks is misschien iets te episodisch, maar de acteurs en de fraaie score van Alex North compenseren dit euvel. Pracht fotografie van Harry Stradling jr. Gedraaid in Panavision.

The Sugarland Express

1974 | Actiefilm, Drama, Thriller

Verenigde Staten 1974. Actiefilm van Steven Spielberg. Met o.a. Goldie Hawn, Ben Johnson, Michael Sacks, William Atherton en Frank Steggall.

Lou Jean (Hawn) vraagt haar man Clovis (Atherton) om uit de gevangenis te ontsnappen, omdat hij haar moet helpen met een probleem: de kinderbescherming wil hun baby afpakken. Als hij vrij is slaan de twee op de vlucht en kidnappen ook nog een politieagent. Diens collega's zetten de achtervolging in. Spielberg schakelt soepel tussen genres, van komische western tot dramatische roadmovie, in zijn op ware gebeurtenissen gebaseerde speelfilmdebuut. Mooi in beeld gebracht door Vilmos Zsigmond (oa The Deer Hunter). Een jaar later brak Spielberg definitief door met Jaws.

Locusts

1974 | Drama

Verenigde Staten 1974. Drama van Richard T. Heffron. Met o.a. Ben Johnson, Ron Howard, Katherine Helmond, Lisa Gerritsen en Belinda Balaski.

Een thriller over een zwerm sprinkhanen die de oogst van een hele stad dreigt te vernietigen en over een jongeman uit de stad, die uit de luchtmacht ontslagen is omdat hij niet geschikt was voor de vliegerij, en probeert zijn eigen angst te overwinnen. Een doorsneefilm.

The Train Robbers

1973 | Western

Verenigde Staten 1973. Western van Burt Kennedy. Met o.a. John Wayne, Ann-Margret, Rod Taylor, Ben Johnson en Christopher George.

Deze teleurstellende Wayne-western werd in twee-en-een-halve maand tijds opgenomen in Durango, in Mexico. Kennedy schreef zelf het scenario, dat weinig boeiend is. Ann-Margret doet een beroep op Wayne haar te helpen in de woestijn een lading goud te zoeken dat haar echtgenoot, een outlaw, destijds heeft achtergelaten, vóór zijn dood. Van de beloning wil ze haar kind dan laten studeren. Geroerd gaan Wayne en zijn vrienden met Ann- Margret op zoek, maar worden door haar aan alle kanten belazerd. Actie ontbreekt bijna geheel, het enige goede is het mooie camerawerk van William Clothier. Scenario van regisseur Kennedy.

The Red Pony

1973 | Western, Drama

Verenigde Staten 1973. Western van Robert Totten. Met o.a. Henry Fonda, Maureen O'Hara, Jack Elam, Clint Howard en Richard Jaeckel.

Fonda is de eigenaar van een ranch die koste wat het kost zijn bezit in de familie wil houden. Hij wil zijn tien-jarige zoon, Howard, als een sterke man zien opgroeien. De jongen vindt zijn vader een wreed, ongevoelig mens. De enige troost vindt hij bij zijn moeder, O`Hara, die hem het karakter van zijn vader wil leren begrijpen. In de hoop hun relatie te verbeteren koopt Fonda op een dag een pony. Hartveroverende remake van de film uit 1949 (echter zonder het personage dat daarin vertolkt wordt door Robert Mitchum). Fonda geeft een uiterst sterke prestatie. Totten en Ron Bishop bewerkten het originele verhaal van John Steinbeck. Bekroond met de Peabody-Award als beste drama. Goldsmith kreeg een Emmy voor zijn score.

Runaway!

1973 | Drama

Verenigde Staten 1973. Drama van David Lowell Rich. Met o.a. Ben Johnson, Ben Murphy, Vera Miles, Ed Nelson en Darleen Carr.

Een trein dendert een berghelling omlaag zonder te kunnen remmen. Het leven van de verschillende typetjes komt aan een zijden draad te hangen en wordt tot speelbal van het noodlot. Er zijn spannende momenten, maar de film riekt verder te veel naar de standaardformule.

Kid Blue

1973 | Komedie, Western

Verenigde Staten 1973. Komedie van James Frawley. Met o.a. Dennis Hopper, Warren Oates, Ben Johnson, Peter Boyle en Janice Rule.

Bickford 'Kid Blue' (Hopper) is een bankrover aan het einde van de negentiende eeuw. Na een mislukte overval besluit Bickford legale baantjes te nemen in het Texaanse dorpje Dime Box. Maar zelfs onder het toeziend oog van de sheriff (Johnson) heeft Bickford moeite om op het rechte pad te blijven. Kid Blue is een parodie op westerns, maar door het trage verloop en doordat Hopper niet lachwekkend is, is dat niet altijd duidelijk. Wat niet noodzakelijkerwijs negatief is, want wel interessant. Een kudde sterren, een echte jaren zeventig-look en vreemde wendingen houden de lol erin.

Dillinger

1973 | Misdaad, Biografie, Experimenteel, Thriller

Verenigde Staten 1973. Misdaad van John Milius. Met o.a. Warren Oates, Ben Johnson, Cloris Leachman, Michelle Phillips en Richard Dreyfuss.

Een biografische verfilming over de legendarische gangster uit de titel en zijn bende, die Amerika tijdens de Grote Crisis opschrikten met een reeks van brutale bankovervallen. Na de dood van een vijftal FBI-agenten in een vuurgevecht, besluit topfunctionaris Melvin Purvis niet eerder te rusten voordat Dillinger is neergelegd. Hij wordt uiteindelijk bij het Biographe Theatre te grazen genomen. Veel geschiet en geknal en de beroemde gangster wordt te rooskleurig voorgesteld. Weinig diepgravend, want we volgen zijn carrière vanaf het moment dat hij al een beruchte boef was. In 1945 al eens eerder gefilmd als superieure B-film en in 1991 minder opwindend als tv-film gedaan.

Blood Sport

1973 | Drama

Verenigde Staten 1973. Drama van Jerrold Freedman. Met o.a. Ben Johnson, Larry Hagman, Gary Busey, Bill Lucking en David Doyle.

Een vader (Johnson) ziet een grote toekomst voor zijn zoon (Busey) op het sportveld, immers hij is nu de ster van het football-team van de school. De jongen denkt er anders over. De confrontatie blijft niet uit. Een uitzonderlijke combinatie van een karakterstudie en drama. Naar het script van Freedman zelf.

The Getaway

1972 | Actiefilm, Misdaad, Thriller

Verenigde Staten 1972. Actiefilm van Sam Peckinpah. Met o.a. Steve McQueen, Ali MacGraw, Ben Johnson, Sally Struthers en Al Lettieri.

Deze actieklassieker van Sam Peckinpah profiteert van een fascinerend script van Walter Hill (de latere regisseur van 48 Hrs.) over een zwijgzame ex-gevangene (Steve McQueen), die meteen na zijn vrijlating een bank berooft en vervolgens met poen en vriendin (Ali MacGraw) over de grens naar Mexico vlucht. Peckinpahs grootste commerciële succes bestaat goeddeels uit spectaculaire achtervolgingen en fraai gefilmde schietpartijen. In 1994 leverde de Nieuw-Zeelandse regisseur Roger Donaldson een gladde remake af, met Alec Baldwin en Kim Basinger in de hoofdrollen.

Something Big

1972 | Western, Actiefilm

Verenigde Staten 1972. Western van Andrew V. McLaglen. Met o.a. Dean Martin, Brian Keith, Honor Blackman, Carol White en Ben Johnson.

Een outlaw belooft zijn verloofde dat het de laatste keer zal zijn dat hij op roof uit gaat en terug zal keren als een rijk man, zodat hij met haar kan trouwen en afscheid kan nemen van zijn dubieuze carrière. In werkelijkheid loopt het anders en hij is nog even berooid als altijd. Hij moet nu op iets groots uittrekken, maar dat mislukt, tenzij je het beroven van bandieten door bandieten in een complete Mexicaanse oorlog iets groots kan noemen. Hij bereikt niets en hetzelfde gebeurt met de film. Hij kan dus overgeslagen worden ondanks de sterren. Het scenario is van James Lee Barrett. Het camerawerk is van Harry Stradling Jr.

Junior Bonner

1972 | Drama, Western

Verenigde Staten 1972. Drama van Sam Peckinpah. Met o.a. Steve McQueen, Robert Preston, Ida Lupino, Ben Johnson en Joe Don Baker.

Een bijzonder boeiend rodeo-drama met komische noten over een al wat oudere McQueen die terugkeert naar zijn thuis en zijn familie om mee te doen aan een plaatselijk toernooi. Peckinpahs subtielste film met veel oprecht acteerwerk, met name van Preston en Lupino als McQueens vervreemde ouders. Scenario van Jeb Rosebrook.

Corky

1972 | Drama

Verenigde Staten 1972. Drama van Leonard Horn. Met o.a. Robert Blake, Charlotte Rampling, Patrick O'Neal, Christopher Connelly en Ben Johnson.

Blake's obsessie voor stock-car racen sluit al het andere in zijn leven uit, inclusief vrouw en vrienden. Goede racescènes en een redelijk boeiende karakterstudie. Gedraaid in Panavision. Ook bekend als LOOKING GOOD.

The Last Picture Show

1971 | Drama, Experimenteel

Verenigde Staten 1971. Drama van Peter Bogdanovich. Met o.a. Timothy Bottoms, Jeff Bridges, Ben Johnson, Cloris Leachman en Ellen Burstyn.

Een klein stadje in Texas rond 1955. We volgen de liefdesperikelen van enkele opgroeiende tieners, waarbij het café en de bioscoop centraal staan. De film betekende de doorbraak van Bogdanovich en van een hele reeks jonge talenten. Bekroond met twee Oscars.

The Bull of the West

1971 | Western

Verenigde Staten 1971. Western van Paul Stanley en Jerry Hopper. Met o.a. Charles Bronson, Brian Keith, Lee J. Cobb, Lois Nettleton en Geraldine Brooks.

In Europa in de bioscoop uitgebrachte lange aflevering van de tv-westernserie 'The Virginian', en niet eens een goede. De indrukwekkende cast voert een bij voorbaat verloren strijd tegen een onverschillige regie en een banaal scenario.

Chisum

1970 | Western

Verenigde Staten 1970. Western van Andrew V. McLaglen. Met o.a. John Wayne, Forrest Tucker, Christopher George, Pamela McMyler en Ben Johnson.

Western gebaseerd op de perikelen rond de Lincoln County War (1878-1881), het conflict dat aan de wieg stond van de fameuze Billy the Kid (gespeeld door Geoffrey Deuel in zijn enige filmrol). Chisum (John Wayne) was toentertijd een grootgrondbezitter (een 'cattle king') die de almacht van lokaal despoot Murphy (Tucker) met rechtszaken probeerde te breken. McLaglens versie is slechts een zeepkist voor de faam van John Wayne en gaat voorbij aan het politieke statement dat scenarist Fenady wilde maken. Superbe fotografie van William H. Clothier.

The Wild Bunch

1969 | Western, Actiefilm

Verenigde Staten 1969. Western van Sam Peckinpah. Met o.a. William Holden, Ernest Borgnine, Robert Ryan, Edmond O'Brien en Warren Oates.

De Laatste Grote Western. Peckinpahs befaamde 'bloedballetten' in slow motion werden alom bejubeld, maar ook in de 'kleinere' amorele scènes toonde Bloody Sam zich een meester. Bijvoorbeeld bij de confrontatie tussen de 'wild bunch' en corrupte militairen. Als een van de bendeleden erachter komt dat zijn geliefde Teresa haar 'geluk' heeft gevonden in de armen van een smerige Mexicaanse generaal, schiet hij haar een kogel door het hart. De generaal begint na wat uitleg te schateren, en de bunch buldert schaapachtig mee. Het overvloedige expliciete geweld was volgens de filmmaker zijn expressie van het streven naar een betere wereld.

The Undefeated

1969 | Western

Verenigde Staten 1969. Western van Andrew V. McLaglen. Met o.a. John Wayne, Rock Hudson, Tony Aguilar, Roman Gabriel en Marian McCargo.

Deze onderhoudende western speelt vlak na de Burgeroorlog en werd geschreven door James Lee Barrett naar een verhaal van Stanley Hough. Hudson is een officier bij de Zuidelijken die zijn huis verbrandt en met zijn familie naar Mexico wil uit angst voor Noordelijke profiteurs. Wayne, officier van de Noordelijken, drijft zijn 3.000 paarden naar Mexico voordat ze door het leger in beslag worden genomen. De mannen sluiten zich bij elkaar aan en staan gemeenschappelijk tegenover de gevaren die hen in Mexico wachten. Tussen hen groeit respect en vriendschap. Het was de laatste maal dat Vincent zijn volledige naam niet gebruikte. Hij speelt een verliefd heethoofd. William Clothier deed het fraaie camerawerk.

Ride a Northbound Horse

1969 | Western

Verenigde Staten 1969. Western van Robert Totten. Met o.a. Carroll O'Connor, Michael Shea, Ben Johnson, Andy Devine en Edith Atwater.

De avonturen van de jonge Shea gedurende een veetransport in het Wilde Westen. Oorspronkelijk was dit een Disney-tv-film, die echter daarna in Europa als bioscoopfilm werd uitgebracht. Herman Groves bewerkte het boek van Richard Wormser. Robert Hoffman was de cameraman.

Will Penny

1968 | Western

Verenigde Staten 1968. Western van Tom Gries. Met o.a. Charlton Heston, Joan Hackett, Donald Pleasence, Lee Majors en Bruce Dern.

Eén van de beste films die ooit over de individualistische cowboy in Hollywood zijn gemaakt. Heston geeft de figuur een bijzondere kracht en ook de medespelers zijn buitengewoon. De muziek van David Raksin is de moeite waard.

Hang 'Em High

1968 | Western, Actiefilm

Verenigde Staten 1968. Western van Ted Post. Met o.a. Clint Eastwood, Inger Stevens, Ed Begley, Pat Hingle en Arlene Golonka.

Boer Jed Cooper (Eastwood) wordt eind negentiende eeuw in Oklahoma aangezien voor een veedief en wordt door een lynch mob opgeknoopt. Door een gelukkig toeval overleeft hij zijn terechtstelling, hij wordt door een rechter gerehabiliteerd en zelfs tot marshall benoemd. In die hoedanigheid loopt hij zijn aanvallers weer tegen het lijf. Pittige western, niet zo goed als de spaghetti-westerns die Eastwood een paar jaar eerder maakte met Sergio Leone, maar toch niet te versmaden voor liefhebbers van het genre.

Major Dundee

1965 | Western, Drama

Verenigde Staten 1965. Western van Sam Peckinpah. Met o.a. Charlton Heston, Richard Harris, Jim Hutton, James Coburn en Michael Anderson jr.

In 1864 woedt de Amerikaanse Burgeroorlog in volle hevigheid. Een groepje Apache-Indianen roeit het hele Fort Benlin uit, ontvoeren drie kinderen en vluchten naar Mexicaans grondgebied. Tegen de zin van zijn meerderen in wil majoor Heston achter hen aan gaan. Hij selecteert enkele Zuidelijke gevangenen en zet de achtervolging in. Typische Peckinpah-western met enkele bloedige gevechten. De spanning groeit ook binnen de groep achtervolgers. De ontwikkeling van de personages laat te wensen over, maar dat is volgens de regisseur te wijten aan de hermontage die buiten zijn medeweten gebeurde. Peckinpah schreef het scenario samen met Harry Julian Fink en Oscar Saul. Knap gefilmd door Sam Leavitt. Gedraaid in Panavision.

Cheyenne Autumn

1964 | Western

Verenigde Staten 1964. Western van John Ford. Met o.a. Richard Widmark, Carroll Baker, Karl Malden, James Stewart en Edward G. Robinson.

Een curiosum in het oeuvre van Ford, dit opgeblazen epos over de laatste nazaten van een indianenstam die uit een reservaat ontsnappen om terug te keren naar hun oorspronkelijke leefgebied. Ford wilde eerdere karikaturen van de native Americans in zijn werk goedmaken door het hier voor hen op te nemen, maar gaf de prominentste indianenrollen wel aan geschminkte blanken. Qua plot en toon zwabbert de film alle kanten op, met als idiootste toevoeging een satirische bijrol van James Stewart als Wyatt Earp. Mooie plaatjes, dat wel.

Tomboy and the Camp

1961 | Familiefilm

Verenigde Staten 1961. Familiefilm van Francis D. Lyon. Met o.a. Candy Moore, Rex Allen, Ben Johnson, Jesse White en Jess Kirkpatrick.

Een redelijke B-film over een meisje en haar prijswinnende koe. Alleen voor kinderen, die het wel zullen waarderen, ook al is het scenario oude koek.

One-Eyed Jacks

1961 | Western, Drama

Verenigde Staten 1961. Western van Marlon Brando. Met o.a. Marlon Brando, Karl Malden, Pina Pellicer, Katy Jurado en Ben Johnson.

Rio (Brando) wordt lelijk in de steek gelaten door collega-bandiet Dad Longworth (Malden), waarna hij vijf jaar mag zitten. Rio ontsnapt, verneemt dat Longworth is gepromoveerd tot sheriff in Monterey. Rio besluit er de bank te beroven en wraak te nemen. Dan beginnen de problemen pas echt. Deze interessante, prachtig gefilmde western is vooral beroemd omdat-ie Brando's enige regie-onderneming markeert. In een botsing van ego's nam Brando het halverwege over van Stanley Kubrick. Hij deed vijf maanden langer dan gepland over de opnames en de film draaide verlies. Brando won wel een prijs in Spanje. Zal hij blij mee geweest zijn. (IdH/VPRO Gids)

Ten Who Dared

1960 | Thriller

Verenigde Staten 1960. Thriller van William Beaudine. Met o.a. Brian Keith, John Beal, James Drury, R.G. Armstrong en Ben Johnson.

Een vreselijke Disneyproduktie gebaseerd op het ware verhaal van de ontdekkingsreis van majoor John Wesley Power langs de Coloradorivier in 1869. De acteurs raken bedolven onder de clichés en er is nauwelijks actie. Waardeloos.

Fort Bowie

1958 | Western

Verenigde Staten 1958. Western van Howard W. Koch. Met o.a. Ben Johnson, Jan Harrison, Kent Taylor, Jana Davi en Larry Chance.

Goede actie-western met soldaten tegenover Indianen. Kent Taylor is de commandant van het fort; Douglas is de majoor die poogt vreedzame Indianen uit te roeien, maar wordt met zijn afdeling zelf in de pan gehakt. Ben Johnson is pro-Indiaans, maar omdat Harrison, de vrouw van Taylor, suggereert dat hij avances maakt, wordt hij door Kent Taylor op een zelfmoordmissie gestuurd om opperhoofd Victoria (Larry Chance) van de Apachen gevangen te nemen. Pech voor Taylor, maar de Indianen weten daarna het fort te bezetten; als Johnson terugkomt moet hij het fort bestormen.

War Drums

1957 | Western

Verenigde Staten 1957. Western van Reginald Le Borg en Reginald LeBorg. Met o.a. Lex Barker, Joan Taylor, Ben Johnson, Larry Chance en Richard Cutting.

Barker is het fameuze Apache-opperhoofd Mangas Colorados. Johnson is een goede, blanke vriend van het opperhoofd. Er ontstaat oorlog als goudzoekers het gebied van de Apachen binnentrekken. Die verzetten zich daar tegen. Het leger ziet dat voor een opstand aan en trekt er op uit. Le Borg weet niet alles uit het draaiboek van Gerald Drayson Adams te halen waardoor het niet meer dan een routine-western is gebleven. William Margulies deed het camerawerk.

Shane

1953 | Western

Verenigde Staten 1953. Western van George Stevens. Met o.a. Alan Ladd, Jean Arthur, Van Heflin, Brandon De Wilde en Jack Palance.

Klassieke western speelt zich af in Wyoming, waar kleine boeren herrie krijgen met een veebaron. Vreemdeling Shane (Ladd) neemt het op voor kolonist Joe Starrett (Van Heflin) en zijn gezin. Film behoort tot het beste werk van Stevens die ook onder meer Woman of the Year, A Place in the Sun en Giant maakte. Loyal Griggs kreeg een Oscar voor zijn schitterende (kleuren-)camerawerk, en bijrolacteurs Palance en de elfjarige De Wilde werden genomineerd. De scène waarin het jochie Joey zijn idool met een hartverscheurend 'Shane!', weerkaatst in het berglandschap, naroept, is onvergetelijk.

Wild Stallion

1952 | Western

Verenigde Staten 1952. Western van Lewis Collins. Met o.a. Ben Johnson, Edgar Buchanan, Hayden Rorke, Orley Lindgren en Martha Hyer.

Dit is een aardige western over de liefde van een man voor een paard. Als jongen werd hij bij een Indianenoverval wees, en zijn veulen ging er toen vandoor. Buchanan neemt hem onder zijn hoede. Uit de jongen (Lindgren) werd een man (Johnson), en uit het veulen een schitterend paard. Johnson besluit zijn oude paard weer te vangen. Dat lukt, maar het wordt dan door het leger in beslag genomen. Nadat hij een groep soldaten heeft gered van de Indianen krijgt hij zijn paard weer en kan hij trouwen met de dochter van de commandant, waarna hij zelf in dienst gaat. Dan Ullman schreef het en Harry Neuman nam het voor producent Walter Mirish op.

Keine Gnade für Johnny T

1951 | Western

Verenigde Staten 1951. Western van John Rawlins. Met o.a. Peter Graves, Dane Clark en Ben Johnson.

Johnny Tallon is na de Amerikaanse Burgeroorlog het verkeerde pad opgegaan. De gevreesde revolverheld hangt zeer aan zijn blinde broer Ned. Als deze bevriend raakt met een man die Johnny wil vermoorden, lopen de spanningen hoog op

Fort Defiance

1951 | Western

Verenigde Staten 1951. Western van John Rawlins. Met o.a. Dane Clark, Ben Johnson, Peter Graves, Tracey Roberts en George Cleveland.

Actie en sentiment volop in deze goede western, door Louis Lantz geschreven. Johnson zoekt wraak op Clark, de man die zijn compagnie in de steek liet in de Burgeroorlog, waardoor de hele compagnie uitgeroeid werd. Op zijn zoektocht vindt hij Clarks jongere, blinde broer, Graves. Als blijkt dat deze door een onbekende wordt bedreigd neemt Johnson de jonge man mee de bergen in, waar de Navaho's echter het oorlogspad op zijn. Daar komt Clark bij het gezelschap maar er wordt een wapenstilstand gesloten tot het Indianengebied achter hen ligt. Goed spel van de hoofdrolspelers, goede regie en fijn camerawerk van Stanley Cortez.

Wagon Master

1950 | Western

Verenigde Staten 1950. Western van John Ford. Met o.a. Ben Johnson, Harry Carey jr, Ward Bond, Joanne Dru en James Arness.

De legendarische John Ford vond Wagon Master een van zijn beste films, beter nog dan Stagecoach of The Searchers. Voor de eenvoud van het verhaal van de Wagon Master valt inderdaad veel te zeggen, evenals voor de kraakheldere beelden. Paardenhandelaren Travis en Sandy (Johnson en Carey jr) haken aan bij een karavaan van mormonen onder leiding van Elder Wiggs (Bond). Onderweg naar Utah komen ze in contact met de moorddadige Cleggsbende en met vriendschappelijke Navajo-indianen. Ford schetst het mooist mogelijke Wilde Westen, vol pioniersgeest, gemeenschapszin en vrijheid.

Rio Grande

1950 | Western

Verenigde Staten 1950. Western van John Ford. Met o.a. John Wayne, Maureen O'Hara, Ben Johnson, Claude Jarman jr en Chill Wills.

Dit is de minste van de drie soldaten-westerns van Ford (de twee andere waren Fort Apache en She Wore a Yellow Ribbon). Er wordt veel gepraat en er zijn te veel zaken die niets met de verhouding soldaten versus Indianen te maken hebben. Wayne is een commandant. Zijn zoon uit zijn vroegere huwelijk met O'Hara, Jarman jr, komt in zijn compagnie. O'Hara reist erachter aan om privileges te verkrijgen, hetgeen Wayne weigert. De groep Sons of the Pioneers (toen: Ken Curtis, Hugh Farr, Karl Farr, Lloyd Perryman, Shug Fisher en Tommy Doss) zingt liedjes, want dat hoorde zo in die tijd. Ook al zwak van Ford. Wayne's zoon Patrick maakte in deze film als jongen zijn filmdebuut. James Kevin McGuinness bewerkte het verhaal Mission With No Records van James Warner Bellah. Ford werd terzijde gestaan door actie-regisseur Cliff Lyons en de cameramannen Bert Glennen en Archie Stout. Actie komt pas aan het eind, maar dat kan de film niet meer redden.

She Wore a Yellow Ribbon

1949 | Western, Romantiek

Verenigde Staten 1949. Western van John Ford. Met o.a. John Wayne, Joanne Dru, Ben Johnson, John Agar en Harry Carey jr.

Tweede deel van een trilogie die Ford maakte over de Amerikaanse cavalerie in de pioniersdagen van het Westen - de andere films waren Fort Apache (1948) en Rio Grande (1950). De titel She Wore a Yellow Ribbon slaat op de strijd van twee legerofficieren om de gunst van commandantsdochter Olivia (Dru): zij laten haar hun gele sjaal dragen. Maar eigenlijk gaat het om het komende afscheid van kapitein Brittles (Wayne), die met pensioen gaat, maar moeite heeft zijn verantwoordelijkheid neer te leggen. Ford nam de film op in het schitterende, mystieke landschap van Monument Valley. Cameraman Winston C. Hoch kreeg een Oscar voor zijn fraaie kleurenfotografie.

Mighty Joe Young

1949 | Horror

Verenigde Staten 1949. Horror van Ernest B. Schoedsack. Met o.a. Terry Moore, Ben Johnson, Robert Armstrong en Frank McHugh.

Een handige impresario krijgt lucht van het feit, dat er ergens in Afrika blanken een reuzengorilla hebben geadopteerd, en hem als 'mens' hebben opgevoed. Dat zou een enorme trekpleister kunnen zijn voor een nachtclub en hij stopt met de hulp van zijn medewerkers nergens meer voor om het beest te vangen. Eenmaal in New York aangeland, breekt het mishandelde monster alras uit en veroorzaakt grote paniek en schept een reuzenchaos. Deze aardige film wordt beschouwd als de komische, gemoderniseerde versie van King Kong; de speciale effecten werden beloond met een Oscar. Voor de serieuze liefhebber gaat die vlieger niet op, want die vindt dat Fay Wray beter is dan Moore en het verhaal er niet op lijkt.

3 Godfathers

1948 | Western, Avonturenfilm

Verenigde Staten 1948. Western van John Ford. Met o.a. John Wayne, Pedro Armendáriz, Harry Carey jr, Ward Bond en Mae Marsh.

Cowboy John Wayne speelt een goudeerlijke boef die rond de kerst met twee kameraden wordt opgejaagd door een sheriff vanwege een bankoverval. Onderweg maken de dieven tijd voor hulp bij een bevalling en beloven de stervende moeder dat ze zich zullen ontfermen over het kind. Maar een baby verzorgen in de woestijn valt nog niet mee. Prachtige Technicolor-plaatjes van Death Valley en het innemend houterige acteerwerk resulteren in een fijne kerstfilm. De toespelingen naar het christelijke kerstverhaal zijn weliswaar theatraal opzichtig maar de hoofdmoot is dramatisch sterk.

op televisie
0 uitzendingen

Maak een abonnement aan als u op tijd gewaarschuwd wilt worden wanneer Ben Johnson op televisie komt.

Reageer