Mark Isham

1951 Componist

Mark Isham (1951) is componist.
Er zijn 106 films gevonden.

The Accountant

2016 | Thriller, Actiefilm, Misdaad, Drama

Verenigde Staten 2016. Thriller van Gavin O'Connor. Met o.a. Ben Affleck, Anna Kendrick, J.K. Simmons, Jeffrey Tambor en John Lithgow.

Affleck speelt de eerste autistische actieheld uit de filmgeschiedenis in deze onconventionele thriller, waarin de fiscale recherche op zoek is naar de ware identiteit van de mysterieuze accountant én moordenaar Christian Wolff. Die doet op zijn beurt weer onderzoek naar fraude bij een roboticabedrijf genaamd Living Robotics. Een film zo onpeilbaar als zijn sociaal onhandige hoofdpersoon, met een web aan verhaallijnen en onwaarschijnlijke mix van genres. Wispelturig, maar daardoor ook best verfrissend vermaak, mede dankzij enkele goed getimede grappen en Affleck die boeit met een vrijwel emotieloos gezicht.

Mechanic: Resurrection

2016 | Actiefilm, Thriller

Frankrijk/Verenigde Staten 2016. Actiefilm van Dennis Gansel. Met o.a. Jason Statham, Jessica Alba, Tommy Lee Jones, Michelle Yeoh en Sam Hazeldine.

Na de dood van zijn partner is Arthur Bishop gestopt als huurmoordenaar. Maar dan kidnapt zijn meest geduchte vijand zijn vriendin Gina en wordt hij gedwongen zijn oude werk weer op te pakken.

The Longest Ride

2015 | Romantisch drama

Verenigde Staten 2015. Romantisch drama van George Tillman jr. Met o.a. Scott Eastwood, Britt Robertson, Alan Alda en Melissa Benoist.

Na de dood van zijn partner is Arthur Bishop gestopt als huurmoordenaar. Maar dan kidnapt zijn meest geduchte vijand zijn vriendin Gina en wordt hij gedwongen zijn oude werk weer op te pakken.

Beyond the Lights

2014 | Romantisch drama

Verenigde Staten 2014. Romantisch drama van Gina Prince-Bythewood. Met o.a. Gugu Mbatha-Raw, Nate Parker, Minnie Driver en Danny Glover.

R&B-zangeres Noni (Mbatha-Raw) klimt naar de top, maar is niet happy met haar leven. Bij een zelfmoordpoging wordt ze gered door charmante politieagent Kaz (Parker) en dat verandert alles. Op het oog oppervlakkig romantisch drama heeft verstandige observaties over de objectivering van (gekleurde) vrouwen in de showbiz, en de sturende rol die ouders in het leven van hun kinderen kunnen spelen. De prima acteurs zorgen voor gevoelige momenten. Het nummer 'Grateful' van Diane Warren werd genomineerd voor een Oscar.

Homefront

2013 | Misdaad, Actie

Verenigde Staten 2013. Misdaad van Gary Fleder. Met o.a. Jason Statham, James Franco, Winona Ryder, Izabela Vidovic en Rachelle Lefevre.

Actiedrama waarin een emotioneel gedeukte rechercheur (doorbijter Statham) samen met dochterlief verkast om de draad in het zuiden van de VS weer op te pakken. Maar de dorpelingen down south blijken minder gastvrij dan gedacht, met drugsdealer James Franco en lief Winona Ryder als schel oplichtende voorbeelden. Genre-nestor Sylvester Stallone tikte het scenario, in een grijs verleden bedoeld als een Rambo-aflevering, en Gary Fleder (Kiss the Girls) goot de materie in een achtbare wraakengel-mal. Franco hapert als enge dealer, terwijl Statham en Ryder gracieus balanceren op de grens van hilarische camp en serieuze actie. Met lof voor de locatiescouts.

Stolen

2012 | Thriller, Actiefilm, Drama

Verenigde Staten 2012. Thriller van Simon West. Met o.a. Nicolas Cage, Josh Lucas, Danny Huston, Malin Akerman en Mark Valley.

Twaalf uur. Tien miljoen. Eén ontvoerde dochter. Maar dan wel de dochter van Nicolas Cage, die alleen nog maar opgejaagde filmpersonages lijkt te spelen. Dat verklaart misschien de routine in Stolen. Maar dat is niet routine in de beste betekenis van het woord. Het is routine die gemakzuchtig heeft gemaakt. Stolen is een voorspelbare thriller. En eigenlijk verdient de film, die nauwelijks de aandacht van de kijker weet te trekken, die genrenaam niet eens.

42

2013 | Sportfilm, Drama

Verenigde Staten 2013. Sportfilm van Brian Helgeland. Met o.a. Chadwick Boseman, Harrison Ford, Nicole Beharie, Ryan Merriman en Christopher Meloni.

Fraai eerbetoon aan honkballegende Jackie Robinson, de eerste zwarte speler die in het moderne tijdperk in de Major League uitkwam. Wijselijk richt de film zich op zijn debuutseizoen bij de Brooklyn Dodgers in 1947, waarin hij zowel door fans, tegenspelers én zijn teamgenoten werd beschimpt en bedreigd. Maar Robinson wist zijn hoofd koel te houden. Met steun van zijn iconische teambaas Branch Rickey (mooie rol Ford), die hem bij aanvang vertelt: 'Ik zoek een speler die de moed heeft om niet terug te vechten.'

The Lucky One

2012 | Drama

Verenigde Staten 2012. Drama van Scott Hicks. Met o.a. Zac Efron, Taylor Schilling, Blythe Danner en Riley Thomas Stewart.

Tijdens zijn verblijf in Irak houdt de Amerikaanse marinier Logan (Efron) zich emotioneel staande met de foto van een onbekende vrouw. Terug in eigen land vindt hij haar in Louisiana. Romantisch natuurlijk, maar Beth (Schilling) heeft zo haar eigen leven én sores. Tearjerker naar een boek van Nicholas Sparks (The Notebook) krijgt onder regie van de Australische regisseur Hicks (Shine) veel ondergaande zonnen en goudkleurige plaatjes. Evengoed: een niet onaangename zwijmelfilm met een aantal verlekkerde blikken op het lijf waarmee Efron een idool is geworden

Warrior

2011 | Actiefilm, Drama, Sportfilm

Verenigde Staten 2011. Actiefilm van Gavin O'Connor. Met o.a. Nick Nolte, Joel Edgerton, Tom Hardy, Jennifer Morrison en Frank Grillo.

Een zinderende film over kooivechters moest het worden, met de emotionele diepgang van sportfilms als Raging Bull en The Fighter. Soms komt Warrior daar dicht bij in de buurt, maar uiteindelijk voelt de film meer als Rocky, met een gekwelde held die zijn frustratie, verleden en armoede van zich afslaat. De film begint als familiedrama, tussen een alcoholische vader en zijn twee van elkaar vervreemde zoons, maar halverwege wordt Warrior een vechtsprookje, met veel testosteronheroïek. Allemaal fraai in beeld gebracht, maar volslagen ongeloofwaardig.

The Mechanic

2011 | Actiefilm, Drama, Thriller

Verenigde Staten 2011. Actiefilm van Simon West. Met o.a. Jason Statham, Ben Foster, Tony Goldwyn, Donald Sutherland en James E. Logan.

Notoire filmboef Jason Statham (Transporter, The Expendables) blijkt in The Mechanic een bijzonder getalenteerde huurmoordenaar. Zo vermoordt hij iemand in een zwembad, en bedot vervolgens de beveiligers aan de kant door met het lijk op de buik door te borstcrawlen. De zoon van mentor Harry (Sutherland) wil zoiets graag leren, dus neemt Statham de jongeling (Foster) mee op pad. Wat volgt is een in testosteron gedrenkte opeenvolging van schietpartijen, explosies en gefronste voorhoofden. Eerbiedige remake van de gelijknamige schietfilm uit 1972 met Charles Bronson.

A Dolphin Tale

2011 | Jeugdfilm, Drama

Verenigde Staten 2011. Jeugdfilm van Charles Martin Smith. Met o.a. Nathan Gamble, Ashley Judd, Harry Connick jr, Kris Kristofferson en Morgan Freeman.

Dolfijnliefhebbers (en wie is dat niet?) kunnen hun hart ophalen bij dit lekker tranentrekkende melodrama over een sociaal teruggetrokken jongen (Gamble) die een speciale band opbouwt met een gewonde dolfijn, die alleen met een staart-prothese kan overleven. Waargebeurd verhaal (de betreffende dolfijn speelt de hoofdrol) is misschien wat dik aangezet (en een tikje ongeloofwaardig) maar evengoed hartverwarmend. Behalve het beminnelijke dier zijn leuke acteurs als Judd en Connick jr als alleenstaande ouders, en Kristofferson als wijze grootvader te bewonderen.

The Crazies

2010 | Horror, Sciencefiction, Thriller

Verenigde Staten/Verenigde Arabische Emiraten 2010. Horror van Breck Eisner. Met o.a. Timothy Olyphant, Radha Mitchell, Danielle Panabaker, Joe Anderson en Christie Lynn Smith.

In een gehucht in de VS wordt de eerste honkbalwedstrijd van het seizoen - normaal gesproken een feestelijke gebeurtenis - ruw verstoord door een incident. De lokale dronkaard komt het speelveld opgelopen met een geladen geweer. Sheriff Dutton (Olyphant) heeft geen keus: hij moet hem neerschieten. Iets later begint de volgende dorpsbewoner zich raar te gedragen. Ambachtelijk gemaakte zombiefilm, maar lang niet zo goed als Danny Boyles 28 Days Later... of George Romero's Night of the Living Dead. Dit is overigens een losse remake van Romero's gelijknamige film uit 1973.

The Conspirator

2010 | Drama

Verenigde Staten 2010. Drama van Robert Redford. Met o.a. James McAvoy, Robin Wright, Kevin Kline, Tom Wilkinson en Evan Rachel Wood.

Na de moord op de Amerikaanse president Abraham Lincoln wordt ook Mary Surratt, de moeder van één van de samenzweerders, aangeklaagd. Ze kan de doodstraf krijgen en krijgt de jonge jurist Frederick Aiken als pro-Deoadvocaat toegewezen. Na eerste twijfel is hij van de onschuld van de vrouw overtuigd. Hij probeert met alle middelen de dreigende executie te voorkomen.

The Bad Lieutenant: Port of Call - New Orleans

2009 | Misdaad, Drama

Verenigde Staten 2009. Misdaad van Werner Herzog. Met o.a. Nicolas Cage, Val Kilmer, Eva Mendes, Fairuza Balk en Jennifer Coolidge.

Bij Werner Herzog is het altijd de goddeloze natuur die mensen laat doordraaien. In het sardonische Bad Lieutenant creëert Herzog in de nasleep van orkaan Katrina een postapocalyptisch niemandsland waar, om met Von Trier te spreken, ‘chaos heerst’. Maar wat eerst een rauwe genrefilm lijkt over een aan alle denkbare drugs verslaafde corrupte rechercheur - beste rol van Nicolas Cage in jaren - verandert gaandeweg in een groteske komedie. Vergeet de plot, Herzog roept een fantastische atmosfeer op en geeft de cinema een onvergetelijk personage.

My One and Only

2009 | Komedie

Verenigde Staten 2009. Komedie van Richard Loncraine. Met o.a. Renée Zellweger, Logan Lerman, Mark Rendall, Kevin Bacon en Christophe Beck.

Wanneer Ann (Zellweger) haar man (Bacon) opnieuw op overspel betrapt, stapt ze met haar twee tienerzonen in haar babyblauwe Cadillac en gaat op zoek naar een betere, bemiddelde echtgenoot. Geestig en stijlvol jaren vijftig-drama werd gebaseerd op de ervaringen van acteur George Hamilton (Love at First Bite), betrokken als producent, die ondanks zijn chaotische jeugd een hechte band met zijn moeder zou houden. Zellweger is goed als de onrustige, maar ook onweerstaanbaar optimistische Ann. Ze krijgt goed tegenspel van de jonge Lerman en Rendall.

Fame

2009 | Musical, Familiefilm, Drama, Romantiek, Komedie

Verenigde Staten 2009. Musical van Kevin Tancharoen. Met o.a. Kay Panabaker, Naturi Naughton, Walter Perez, Megan Mullally en Kelsey Grammer.

Deze remake van Alan Parkers succesfilm uit 1980 volgt een aantal leerlingen van de Academy of Performing Arts in New York: hun dromen, teleurstellingen en momenten van roem. Het scenario is oppervlakkig en een aantal acteurs is iets te oud voor hun rol. Toch valt er hier en daar te genieten van musicalnummers. Tussen de jonge zang- en danstalenten vallen veteranen als Kelsey Grammer en Bebe Neuwirth op als docenten. Het titelnummer, destijds een grote hit, kreeg ook een nieuwe sound, met een matig resultaat.

Crossing Over

2009 | Drama

Verenigde Staten 2009. Drama van Wayne Kramer. Met o.a. Harrison Ford, Ray Liotta, Ashley Judd, Jim Sturgess en Cliff Curtis.

Een mozaïekvertelling over het lot van een aantal immigranten in Los Angeles die allemaal Amerikaans staatsburger willen worden én het werk van een idealistische ambtenaar van de vreemdelingendienst in die stad.

Reservation Road

2007 | Thriller, Drama

Verenigde Staten/Duitsland 2007. Thriller van Terry George. Met o.a. Joaquin Phoenix, Mark Ruffalo, Jennifer Connelly en Elle Fanning.

De levens van twee gezinnen veranderen voorgoed op een septemberavond, wanneer een tienjarige jongen omkomt bij een auto-ongeluk. De bestuurder van de auto, zelf een gescheiden vader (Ruffalo), rijdt in paniek door. De vader van het slachtoffer (Phoenix) worstelt met rouw en zijn schreeuwende behoefte aan gerechtigheid. Zwaar drama (van de regisseur van Hotel Rwanda) over verlies, verantwoordelijkheid en wraak naar het boek van John Burnham Schwartz, heeft te lijden onder toevalligheden en nadrukkelijke constructies. Overigens zijn Phoenix en Ruffalo tegenover elkaar een plezier om naar te kijken.

The Mist

2007 | Drama, Thriller, Horror, Sciencefiction

Verenigde Staten 2007. Drama van Frank Darabont. Met o.a. Thomas Jane, Marcia Gay Harden, Andre Braugher, Laurie Holden en William Sadler.

Amerikaanse provincialen gaan met elkaar op de vuist nadat ze zijn ingesloten in een supermarkt door een dikke mist die dodelijke wezens herbergt. Getrouwe boekverfilming van de nagelbijter van Stephen King, afgeladen met kostelijke griezelsmurrie rond een ufo op een militaire basis ('met bevroren aliens!' volgens de vrouw van de wasserette). Dankzij de wazige beelden in de mist lijken de goedkope speciale effecten heel wat. Een aanrader voor liefhebbers van overzeese boodschappen, torenhoge fantasiemonsters en lest best de vluchtauto, een bonkige Toyota Land Cruiser uit 1967 ('het ijzeren varken').

In the Valley of Elah

2007 | Drama, Thriller, Misdaad, Mysterie

Verenigde Staten 2007. Drama van Paul Haggis. Met o.a. Tommy Lee Jones, Charlize Theron, Susan Sarandon, James Franco en Wes Chatham.

Op een dag krijgt oud-militair Hank Deerfield (Jones) een telefoontje: zijn zoon, ook militair, heeft zich, nadat hij is teruggekeerd uit Irak, niet gemeld op zijn basis. Hank besluit de zaak te onderzoeken en krijgt daarbij hulp van rechercheur Emily Sanders (Theron). Dan blijkt dat er in Irak iets gruwelijks is gebeurd. Sterk drama met een uitstekende, Oscargenomineerde rol van Jones als een overtuigd patriot, wiens geloof in zijn land aan het wankelen wordt gebracht. De meeslepende vertelling van regisseur Haggis (Crash) flopte destijds in de VS.

The Women

2008 | Komedie, Drama

Verenigde Staten 2008. Komedie van Diane English. Met o.a. Meg Ryan, Annette Bening, Eva Mendes, Debra Messing en Jada Pinkett Smith.

In The Women is geen man te bespeuren. Zelfs niet onder de figuranten. Maar de gangmaker is wel een man, een man die echtgenote Mary (Ryan) bedriegt met een parfummeisje (Mendes) van chique warenhuis Saks in Manhattan. Onder aanvoering van Mary's vriendin Sylvie (Bening), een snobistische modebazin, komt de hele vriendinnenkliek in het geweer. The Women is ontsproten uit een theaterstuk uit 1936, destijds een radicale opvoering. Na diverse nieuwe theater- en filmversies is deze 'Saks in the City' niet veel meer dan een zeurderige roddelrubriek.

The Secret Life of Bees

2008 | Drama

Verenigde Staten 2008. Drama van Gina Prince-Bythewood. Met o.a. Dakota Fanning, Queen Latifah, Jennifer Hudson, Alicia Keys en Sophie Okonedo.

South Carolina, 1964. De veertienjarige, blanke boerendochter Lily (Fanning) loopt met de zwarte huishoudster (Hudson) weg bij haar agressieve vader. Het stel komt terecht bij drie Afro-Amerikaanse zussen die een succesvolle imkerij beheren - zogenaamd toevallig, maar heimelijk vermoedt Lily dat de zussen meer weten over het geheimzinnige verleden van haar jong overleden moeder. Dit coming-of-age-verhaal is soms zo zoet als de honing die er een therapeutische rol in speelt, maar de roerige setting wordt geloofwaardig verbeeld en de actrices - met name Fanning en Latifah - zijn top.

Pride and Glory

2008 | Thriller, Actiefilm, Misdaad

Verenigde Staten/Duitsland 2008. Thriller van Gavin O'Connor. Met o.a. Edward Norton, Colin Farrell, Noah Emmerich, Jon Voight en Jennifer Ehle.

Na Bad Lieutenant, Training Day, Street Kings, The Departed, We Own the Night en ontelbare soortgenoten moet je van goeden huize komen om nog iets toe te voegen aan het 'corrupte agent'-genre. Zeker als het verhaal zich afspeelt in New York en er broederlijke rivaliteit, spaak lopende undercoveracties, verbitterde echtgenotes, autoritaire vaders en duistere geheimen uit het verleden meespelen. De acteurs in Pride and Glory valt weinig te verwijten, maar het scenario van regisseur O'Connor verzuipt in de clichés.

Next

2007 | Actiefilm, Thriller, Sciencefiction

Verenigde Staten 2007. Actiefilm van Lee Tamahori. Met o.a. Nicolas Cage, Julianne Moore, Jessica Biel en Thomas Kretschmann.

Actiethriller over een goochelaar (Cage) in Las Vegas die twee minuten in de toekomst kan kijken. Dat gegeven, gebaseerd op een verhaal van Philip K. Dick (oa Blade Runner), levert in handen van Lee Tamahori en hoofdrolspeler/producent Nicolas Cage niet meer dan een handvol aardige scènes op. Next begint sterk, aan de speeltafels in een casino, maar gaandeweg verliest de film richting (wat overigens wel vaker gebeurt bij Philip K. Dick-verfilmingen), en tegen het eind blijft er niet veel meer over dan een met clichés overladen rommeltje.

Lions for Lambs

2007 | Drama

Verenigde Staten 2007. Drama van Robert Redford. Met o.a. Tom Cruise, Meryl Streep, Robert Redford, Michael Peña en Peter Berg.

Regisseur Redford vervlecht drie verhaallijnen in zijn eerste regie na zeven jaar. Een journalist krijgt een scoop van een senator over een nieuwe militaire strategie. Twee soldaten raken verdwaald in het hooggebergte van Afghanistan. En een professor haalt een gemakzuchtige student door de mangel 'want andere mensen stellen voor jouw belangen hun leven in de waagschaal'. De sterke acteurs (waaronder een uitstekende Cruise) maken vooral het politiek-filosofisch gesprek tussen docent en leerling en het kat-en-muisspel tussen journalist en senator bijzonder interessant.

Freedom Writers

2007 | Biografie, Drama

Verenigde Staten/Duitsland 2007. Biografie van Richard LaGravenese. Met o.a. Hilary Swank, Patrick Dempsey, Scott Glenn, Imelda Staunton en April L. Hernandez.

De jonge idealistische lerares Erin (Swank) komt terecht in een klas op een middelbare school waar de spanningen tussen de zwarte kinderen, Latino's, Aziaten en één blanke jongen te snijden zijn. De leerlingen zijn niet erg gemotiveerd, maar Erin slaagt erin hun aandacht te krijgen door ze een dagboek te laten bijhouden. Waar gebeurd, sympathiek, een tikje te politiek correct verhaal. Niet bijster origineel, maar binnen het idealisme-doorbreekt-cynische-verwachtingspatronen-genre door goed spel van Swank en van Staunton, als Erins cynische superieur, toch de moeite waard.

The Black Dahlia

2006 | Misdaad, Thriller, Drama

Verenigde Staten/Duitsland 2006. Misdaad van Brian De Palma. Met o.a. Josh Hartnett, Scarlett Johansson, Hilary Swank, Aaron Eckhart en Mia Kirshner.

Cameraman Vilmos Zsigmond kreeg een Oscarnominatie voor de prachtige beelden die hij schoot voor The Black Dahlia. Maar zoals vaker bij De Palma was er weliswaar veel aandacht voor de vorm, maar te weinig voor de inhoud. The Black Dahlia gaat over de beruchte moord op Elizabeth Short, een op dat moment nog onbekende actrice in het Los Angeles van 1947. De acteurs in de verfilming van James Ellroy's misdaadroman zijn karikaturen. Josh Hartnett spéélt een harde film noir agent, Eckhart een tragische figuur en Johannsson een ouderwetse femme fatale. Geen van allen overtuigt.

Running Scared

2006 | Actiefilm, Thriller, Misdaad

Verenigde Staten/Duitsland 2006. Actiefilm van Wayne Kramer. Met o.a. Paul Walker, Cameron Bright, Chazz Palminteri, Vera Farmiga en John Noble.

Een jongen komt bij toeval in het bezit van de revolver waarmee een misdadiger een aanslag pleegde en schiet zijn gewelddadige stiefvader ermee neer. Daarop wordt hij een film lang door iedereen achterna gezeten: de politie wil het bewijsmateriaal hebben, de maffia wil het laten verdwijnen, en de kleine crimineel die het wapen moest dumpen, vreest voor zijn leven. Running Scared keert terug naar de basis van het genre: simpele, doeltreffende actie en een voortdurend hoog tempo. Vooral het camerawerk maakt de eindeloze achtervolging tot een strakke, nauwelijks verslappende race.

Invincible

2006 | Sportfilm, Biografie, Drama

Verenigde Staten 2006. Sportfilm van Ericson Core. Met o.a. Mark Wahlberg, Greg Kinnear, Michael Rispoli, Elizabeth Banks en Kevin Conway.

Een onwaarschijnlijk verhaal, maar echt gebeurd. In 1975 stonden de Philadelphia Eagles er zo slecht voor in de football-competitie, dat coach Dick Vermeil (Greg Kinnear) op zoek gaat naar nieuwe spelers, ook onder de fans. Tot zijn eigen verbazing krijgt barkeeper Vince Papale (Mark Wahlberg), die juist vrouw en baan heeft verloren, de kans zich in het tenue van zijn geliefde club te hijsen. Met een toewijding vergelijkbaar met die van stad- en tijdgenoot Rocky Balboa stort hij zich op het spel. Disney sportdrama verzandt dankzij prima acteerwerk gelukkig niet teveel in hysterische sportheroïek.

Eight Below

2006 | Avonturenfilm

Verenigde Staten 2006. Avonturenfilm van Frank Marshall. Met o.a. Paul Walker, Bruce Greenwood, Moon Bloodgood en Jason Biggs.

In 1958 moest een Japanse ploeg wetenschappers hals over kop worden geëvacueerd van de Zuidpool. Vijftien sledehonden bleven noodgedwongen geketend achter. Elf maanden later keerde de hondenman terug en werd tot zijn vreugd begroet door twee levende exemplaren. De Japanse verfilming in 1983 werd op eigen bodem de best bezochte film van het jaar. Disney ontdeed het verhaal in 2006 van de scherpe randjes en vulde de deernis aan met sentimentele muziekstukken en dito romantiek. Niettemin een aanrader voor liefhebbers van woeste ijslandschappen en afgerichte sledehonden (Siberische husky's en Alaska-malamutes).

Bobby

2006 | Drama, Historische film

Verenigde Staten 2006. Drama van Emilio Estevez. Met o.a. Anthony Hopkins, William H. Macy, Sharon Stone, Harry Belafonte en Laurence Fishburne.

Op 6 juni 1968 werd Bobby Kennedy vermoord, vijf jaar na zijn broer John F. Net als zijn broer was hij een gewaardeerd politicus, hard op weg om ook president te worden, toen hij na een bijeenkomst in een hotel in Los Angeles werd vermoord. Bobby, van acteur/regisseur Estevez, gaat over 22 personeelsleden en gasten die op die dag in het hotel aanwezig waren. Niet alle verhalen zijn even geslaagd, maar sommige lijnen zijn heel sterk. Bovenal doet Bobby de vraag rijzen hoe het zou zijn geweest als de idealistische politicus niet was vermoord.

Racing Stripes

2005 | Familiefilm, Komedie

Verenigde Staten 2005. Familiefilm van Frederik Du Chau. Met o.a. Bruce Greenwood, Hayden Panettiere, Caspar Poyck, Gary Bullock en M. Emmet Walsh.

Op een dag laat een rondreizend circus per ongeluk een jonge zebra achter. Het dier wordt gevonden door een paardentrainer (Greenwood) en diens dochter (Panettiere). Het meisje noemt hem Stripes/Streep en traint hem voor de lokale paardenderby. Tussen de trainingen door heeft Streep (stem van Frankie Muniz) hele gesprekken met de andere boerderijdieren, waarvan de stemmen door niet de minsten werden ingesproken: onder andere door Dustin Hofmann, Joe Pantoliano en Whoopi Goldberg. Door de pratende dieren doet de film denken aan Babe, maar dat niveau wordt niet gehaald.
In de Nederlands gesproken versie 'Streep wil racen' zijn de stemmen van de dieren van oa Egbert Jan Weber, Angela Schijf, Ron Brandsteder en Daphne Deckers.

Kicking & Screaming

2005 |

Verenigde Staten 2005. Jesse Dylan. Met o.a. Will Ferrell, Robert Duvall, Steven Anthony Lawrence, Kate Walsh en Mike Ditka.

Iedereen kent ze: sportcoaches die hun kinderen nachtmerries bezorgen met hun geschreeuw en getier: winnen! Buck (Duvall) is er zo een. Zijn volwassen zoon Phil (Ferrell) heeft het er nog altijd moeilijk mee, maar inmiddels terroriseert opa Buck zijn kleinzoon. De hopeloos onsportieve Phil besluit zelf te gaan coachen, met als merkwaardig gevolg dat hij competitiever blijkt dan hij dacht. Aangename feel good movie onder regie van Jesse (zoon van Bob) Dylan, die onder meer voor de Barack Obama aanhangers de videoclip Yes We Can maakte.

In Her Shoes

2005 | Komedie, Drama

Verenigde Staten 2005. Komedie van Curtis Hanson. Met o.a. Cameron Diaz, Toni Collette, Shirley MacLaine, Anson Mount en Richard Burgi.

Twee zussen, totaal verschillende karakters, lijken alleen dezelfde schoenmaat te delen. Maggie (Cameron Diaz), seksbom tegen wil en dank, kan maar geen rust vinden. Het leven van Rose (Toni Collette), een succesvol juriste, bestaat louter uit werk. Maggie en Rose zijn doodnormale mensen met doodnormale problemen. Zij zien lange tijd niet in waar het antwoord op hun problemen verscholen ligt. In Her Shoes is de verfilming van de gelijknamige chicklit roman van Jennifer Weiner. Hanson heeft van haar bestseller een intelligent rollenspel gemaakt.

Twisted

2004 | Thriller, Misdaad, Mysterie

Verenigde Staten 2004. Thriller van Philip Kaufman. Met o.a. Ashley Judd, Samuel L. Jackson, Mark Pellegrino, Andy Garcia en David Strathairn.

Rechercheur Jessica Shepard (Judd) is tamelijk verknipt. Haar vrije tijd vult ze met one night stands en met flessen wijn. Maar op een dag wordt een van haar vriendjes-voor-een-nacht vermoord. Bovendien krijgt ze het gevoel dat iemand haar in de gaten houdt. Al na een paar minuten laat de plot van Twisted zich raden, en de personages gaan snel vervelen. Aan het slot, als de verhaallijnen na een hoop pseudo-spanning samenkomen, rest er een vraag: hoe kon Philip Kaufman, toch de man die The Right Stuff en The Unbearable Lightness of Being regisseerde, zo diep zinken?

Spartan

2004 | Thriller

Verenigde Staten/Duitsland 2004. Thriller van David Mamet. Met o.a. Val Kilmer, Derek Luke, William H. Macy, Tia Texada en Ed O'Neill.

Scenarist en regisseur David Mamet is vooral erg goed in het beschrijven van mannengemeenschappen die onder hoge druk staan. Spartan gaat over agenten die vanuit verschillende overheidsdiensten speuren naar de ontvoerde dochter van de president. De zoektocht van geheim agent Scott (Kilmer) en groentje Curtis (Luke) leidt naar seksslavernij in het Midden-Oosten, ondanks de tegenwerking van overheidsman Stoddard (glansrol Macy). In het laatste half uur berijdt Mamets zijn stokpaardje over gewetenloze politici en de uitwassen van machtsmisbruik. Knap acteerwerk en goede Mametiaanse dialogen.

Miracle

2004 | Sportfilm, Familiefilm, Historische film

Verenigde Staten 2004. Sportfilm van Gavin O'Connor. Met o.a. Kurt Russell, Patricia Clarkson, Nathan West, Noah Emmerich en Sean McCann.

Het Amerikaanse ijshockeyteam won in 1980 op de Olympische Winterspelen tegen alle verhoudingen en verwachtingen in de finale tegen de Sovjet-Unie. Een heerlijk patriottisch moment voor Amerikanen om nog eens aan terug te denken, helemaal in onzekere post-9/11 tijden. In Miracle, over deze zege, kan men kijken naar echte kerels die 'Ik speel voor de Verenigde Staten van Amerika!' roepen. Maar er is meer dan alleen vlaggenwuiverij. Russell speelt goed als harde coach die zijn spaarzame twijfels verbergt voor zijn spelers. En de sportbeelden, met opspattend ijs en wervelende dynamiek, zijn even spectaculair als geloofwaardig, zelfs voor de geoefende ijshockeykijker.

Crash

2004 | Drama, Misdaad

Verenigde Staten/Duitsland 2004. Drama van Paul Haggis. Met o.a. Matt Dillon, Don Cheadle, Thandie Newton, Sandra Bullock en Michael Peña.

Toen op een dag de auto van Paul Haggis onder bedreiging van een pistool werd gestolen, verwerkte hij die ervaring in het scenario voor deze mooie, intelligente mozaïekfilm. Hij vervlecht verhalen over een aantal inwoners van Los Angeles, uit alle lagen van de bevolking, met als rode draad de sfeer van angst, wantrouwen en racisme die het leven in die stad schijnt te beheersen. Meeslepend, ook dankzij de uitstekend spelende cast. Crash won karrenvrachten prijzen, waaronder Oscars voor beste film en beste scenario.

The Cooler

2003 | Drama, Romantiek, Komedie

Verenigde Staten 2003. Drama van Wayne Kramer. Met o.a. William H. Macy, Alec Baldwin, Maria Bello, Shawn Hatosy en Ron Livingston.

Een 'cooler' is in casino-jargon iemand die de gasten afhoudt van grote winst. Bernie Lootz (Macy) hoeft daar niets voor te doen, want hij brengt ongeluk voor iedereen die in zijn buurt verkeert. Daarom is Shelly (Baldwin), de eigenaar van Las Vegas casino Shangri-La, zo blij met Bernie. Gedwongen veranderingen aan zijn casino maken Shelly nerveus ('You don't fuck with paradise!'). Als Bernie verliefd wordt en daardoor zijn 'bad luck' verliest, maakt dat Shelly woest. Cineast Kramer stapt nonchalant heen over het paranormale in The Cooler, blijft dicht bij de ouderwetse maffiafilm en biedt acteurs Macy, Baldwin en Bello ruimte om zonder terughoudendheid de top van hun niveau te halen.

Highwaymen

2003 | Actiefilm, Thriller

Canada 2003. Actiefilm van Robert Harmon. Met o.a. Jim Caviezel, Rhona Mitra, Frankie Faison, Colm Feore en Gordon Currie.

Een boosaardige figuur in een olijfgroene Cadillac (Feore) rijdt door de Verenigde Staten en maakt overal, met opzet, verkeersslachtoffers. Hij wordt achtervolgd door een man in een Plymouth Barracuda, die wraak zoekt voor een aangereden geliefde. Maar volgens de genreconventies gaan held en schurk steeds meer op elkaar lijken. Highwaymen van Robert Harmon combineert op onhandige wijze twee genres: het is een autoracefilm over een seriemoordenaar. Matig spel van Mitra als de beoogde prooi van de moordenaar en van Caviezel als haar beschermer. Het script rammelt, maar de botsingen van de auto's zien er goed uit.

Moonlight Mile

2002 | Drama, Romantiek

Verenigde Staten 2002. Drama van Brad Silberling. Met o.a. Jake Gyllenhaal, Dustin Hoffman, Ellen Pompeo, Susan Sarandon en Holly Hunter.

Gyllenhaal speelt Joe Nast, een jongeman wiens verloofde pas geleden is vermoord. Hij trekt tijdelijk in bij de ouders van het meisje, Ben (Hoffman) en JoJo (Sarandon). Hij voelt verdriet, maar ook schuld die pas later in de film verklaard wordt. Joe's innerlijke toestand wordt nog roeriger als hij een meisje (Pompeo) ontmoet. Ondertussen worstelen Ben en JoJo op twee emotionele eilanden met hun eigen onpeilbare frustratie en triestheid. Moonlight Mile combineert Hollywoodse toegankelijkheid met de eigengereidheid van een auteur-regisseur, wiens autobiografische, fijnzinnige en soms grappige teksten de acteurs dankbaar gebruiken.

The Majestic

2001 | Drama, Romantiek, Fantasy

Verenigde Staten/Australië 2001. Drama van Frank Darabont. Met o.a. Jim Carrey, Laurie Holden, Martin Landau, David Ogden Stiers en James Whitmore.

The Majestic lijkt de magische sfeer van regisseur Darabonts The Shawshank Redemption te willen combineren met die van Jim Carrey's The Truman Show, maar houdt de spagaat ondanks twinkelende beelden niet vol en plonst in het ietwat non-emotioneel melodramatische midden. Carrey speelt een Hollywood scenarist in de jaren vijftig. Als hij van communisme wordt beschuldigd, rijdt hij dronken een afgrond in. De volgende dag blijkt hij aangespoeld in een stadje waar men hem aanziet voor de sinds WO II vermiste Luke. Luke's pa (Landau) is zó blij dat hij de vergane bioscoop The Majestic heropent.

Save the Last Dance

2001 | Romantiek, Drama

Verenigde Staten 2001. Romantiek van Thomas Carter. Met o.a. Julia Stiles, Sean Patrick Thomas, Kerry Washington, Fredro Starr en Terry Kinney.

De moeder van Sara (Stiles) is onderweg naar een dansauditie van haar dochter verongelukt. Sara stopt met dansen en verhuist naar haar vervreemde vader in Chicago. Daar valt de lelieblanke Sara op school nogal uit de toon, maar raakt toch bevriend met de zwarte Chenille (Washington) en haar broer Derek (Thomas). Als ze opmerkt dat ze aardig kan dansen zal ze zich moeten bewijzen in de hiphop-scene. In de VS opzienbarend door de liefde tussen het witte meisje en de zwarte jongen, verder geen al te grote verrassingen in deze formulefilm, maar de acteurs zijn prima, de dansjes leuk.

Life as a House

2001 | Drama, Komedie

Verenigde Staten 2001. Drama van Irwin Winkler. Met o.a. Kevin Kline, Kristin Scott Thomas, Hayden Christensen, Jena Malone en Mary Steenburgen.

Kline, Scott Thomas en Christensen acteren onverwacht de sterren van de hemel in Life as a House. Kline speelt een ongeneeslijk zieke die de hem resterende tijd wil gebruiken om nog een huis te bouwen met zijn zoon (Christensen). Maar dat is een razende jongeman, die zijn moeder (Scott Thomas) tot wanhoop drijft. Een huis als metafoor voor het leven en teksten als 'Alles gebeurt met een reden' zijn zeker niet origineel, maar genoemde acteurs gebruiken alle mogelijkheden die het script van Mark Andrus (As Good as It Gets) biedt, om aangenaam, oprecht en prachtig drama te maken.

Impostor

2001 | Sciencefiction, Thriller, Actiefilm, Drama

Verenigde Staten 2001. Sciencefiction van Gary Fleder. Met o.a. Gary Sinise, Vincent D'Onofrio, Madeleine Stowe en Mekhi Phifer.

In de niet al te verre toekomst is de mensheid in oorlog met een buitenaards ras. Wetenschapper Olham denkt een cruciaal nieuw wapen te hebben gevonden, maar misschien is hijzelf het wapen, door de vijand op aarde gezet om als zelfmoordbomdrager een aanslag op wereldleiders te plegen. Gebaseerd op een verhaal van Philip K. Dick, maar regisseur Fleder laat diens interessante ideeën grotendeels liggen en concentreert zich op actiescènes. De acteurs doen hun best, vooral D'Onofrio als detective op het spoor van Olham.

Hard Ball

2001 | Sportfilm, Drama

Verenigde Staten/Duitsland 2001. Sportfilm van Brian Robbins. Met o.a. Keanu Reeves, Diane Lane, John Hawkes, Julian Griffith en Michael B. Jordan.

Gebaseerd op het gelijknamige boek van Daniel Coyle vertelt Hard Ball het verhaal van een man die zich aan zijn gokverslaving (en schulden) probeert te ontworstelen door een baan te nemen als trainer van een jeugd honkbalteam. Zijn pupillen zijn grotestadskinderen met allerlei problemen, dus ze kunnen allemaal wel een lesje 'Geloof in jezelf!' gebruiken. Er was rond de uitbreng nogal wat gesteggel over de vele vloeken die de jonkies uiten, maar die zijn grotendeels vervangen door minder aanstootgevende woorden. De filmploeg van Hard Ball maakte in 2005 en in iets andere opstelling de al even voorspelbare basketbalfilm Coach Carter (2005) met Samuel L. Jackson.

Don't Say a Word

2001 | Mysterie, Misdaad, Thriller, Drama

Verenigde Staten/Australië 2001. Mysterie van Gary Fleder. Met o.a. Michael Douglas, Sean Bean, Brittany Murphy, Skye McCole Bartusiak en Jennifer Esposito.

De prijswinnende spannende roman van Andrew Klavan werd geroemd om het inzicht in de criminele geest. De verfilming ervan begint gepast intrigerend en opwindend, zodat de hoop gewekt wordt op de nuances die in het boek te vinden zijn. Uiteindelijk trapt Don't Say a Word in de kennelijk moeilijk te omzeilen val die Hollywoodformule heet en zijn de slechteriken gewoon slecht en de helden gewoon geweldig. Toch maken de acteerprestaties Fleders film de moeite waard. Douglas' personage psychiater Conrad moet, om zijn dochter te redden uit de handen van een gestoorde kidnapper (Bean), in korte tijd een mysterieus cijfer weten te ontfutselen aan patiënte Elisabeth (Murphy).

Where the Money Is

2000 | Misdaad, Komedie, Thriller, Romantiek

Verenigde Staten/Verenigd Koninkrijk/Duitsland 2000. Misdaad van Marek Kanievska. Met o.a. Paul Newman, Linda Fiorentino, Dermot Mulroney, Susan Barnes en Anne Pitoniak.

Er is niks mis met je leven, maar opwindend is anders? Je hoopt dat het avontuur je tegemoet komt, maar weet dat de kans daarop marginaal is? Carol Ann (Fiorentino) bevindt zich in deze situatie en loopt toch tegen die ene kleine kans op - dat is zo heerlijk aan film. Meer vertellen zou verklappen zijn. Where the Money Is blijkt een van de schaarse films waarin Fiorentino haar aanzienlijke kwaliteiten kan ontplooien. Charisma-vat Newman hoeft nooit veel te doen om te boeien, maar hij doet dat hier op z'n 75ste opnieuw met plezier. Toch had Newman niet meer de starpower om voldoende toeschouwers naar de bios te krijgen.

Rules of Engagement

2000 | Drama, Oorlogsfilm, Thriller, Actiefilm

Verenigde Staten/Canada/Verenigd Koninkrijk/Duitsland 2000. Drama van William Friedkin. Met o.a. Samuel L. Jackson, Tommy Lee Jones, Anne Archer, Ben Kingsley en Guy Pearce.

'Is het ooit gerechtvaardigd om iemand te doden?' is de centrale vraag die regisseur William Friedkin zijn publiek voorlegt. Tijdens de evacuatie van de Amerikaanse ambassade in Yemen worden onder bevel van officier Childers (Samuel L. Jackson) 'onschuldige' burgers gedood. Volgens Childers moest hij doden om doden te voorkomen en het gros van de film speelt zich af in de rechtszaal waar Childers en legeradvocaat Hodges (Tommy Lee Jones) recht proberen te halen. Een interessante film die - afgezien van de epiloog - ruimte laat om zelf tot een oordeel te komen.

Men of Honor

2000 | Biografie, Drama

Verenigde Staten 2000. Biografie van George Tillman jr. Met o.a. Robert De Niro, Cuba Gooding jr, Charlize Theron, Aunjanue Ellis en Hal Holbrook.

Het levensverhaal van Carl Brashear is fascinerend en indrukwekkend: hij was de eerste zwarte topduiker in dienst van de Amerikaanse marine die ook na een ernstig bedrijfsongeval zijn ambities niet uit het oog verloor. Deze biopic doet er verslag van: fraai gefotografeerd (door Anthony B. Richmond), ondersteund door een effectieve score (van Mark Isham), maar toch vooral braaf en conventioneel. Gooding speelt de koppige Brashear, De Niro is niet onaardig als zijn alcoholische baas die zich aanvankelijk op racistische gronden verzet tegen Brashears overwinningen, maar gaandeweg meer bewondering krijgt.

Varsity Blues

1999 | Komedie, Sportfilm, Drama

Verenigde Staten 1999. Komedie van Brian Robbins. Met o.a. James Van Der Beek, Jon Voight, Paul Walker, Ron Lester en Richard Lineback.

High school footballspeler Mox (Van Der Beek) beleeft een zwaar seizoen onder de lokaal legendarische coach Kilmer (Voight) die alles op alles zet met zijn team de finale te halen en winnen. Sportdrama speelt zich af in een gehucht in West-Texas waar werkelijk alles draait om football, en regisseur Robbins lijkt hier en daar vraagtekens te zetten bij deze sociale hysterie. Voor het overige een tamelijk voorspelbaar en schematisch opgezet verhaal, met de nodige high school-clichés. Maar de prima acteurs maken er wat van.

October Sky

1999 | Biografie, Historische film, Drama

Verenigde Staten 1999. Biografie van Joe Johnston. Met o.a. Jake Gyllenhaal, Chris Cooper, Laura Dern, Chris Owen en William Lee Scott.

Na de lancering van de Russische Spoetnik, in oktober 1957, wijdt de jonge Homer (Gyllenhaal) zich met alle passie aan het bouwen van raketten. Met een paar vrienden creëert hij bouwsels die vooral veel brokken maken. Terwijl hij fantaseert over een carrière in de lucht, ziet zijn vader, mijnwerker, de toekomst van zijn zoon onder de grond. Sympathiek coming of age drama heeft een rol van Laura Dern als een lerares die graag zou zien dat Homer verder komt dan graafwerk. De echte Homer - op wiens autobiografie de film is gebaseerd - ging na z'n studie bij de NASA werken en droeg zo z'n steentje bij aan de ontwikkeling van de ruimtevaart.

Breakfast of Champions

1999 | Komedie, Drama

Verenigde Staten 1999. Komedie van Alan Rudolph. Met o.a. Bruce Willis, Albert Finney, Nick Nolte, Barbara Hershey en Glenne Headley.

Niks is echt in Breakfast of Champions, behalve doorgeslagen kapitalisme en benepen hypocrisie. Zo schreef Kurt Vonnegut zijn boek, zo wilde Rudolph het al vanaf de jaren zeventig verfilmen. Om de gekte van alle mensen te benadrukken doorspekt Rudolph zijn zwartgallige komedie met allerlei mooie visuele trucjes, zoals golvend asfalt. Extra leuk is het feit dat zoveel geslaagde acteurs rondlopen in dit zotte trompe l'oeil-universum. Willis is Dwayne, de kalende autoverkoper en ereburger van het fictieve Midland City. De waan van de dag, waarin werknemers hem groeten met Dwayne-maskers op, begint voor Dwayne steeds meer buiten de werkelijkheid te treden. Derderangs-schrijver Kilgore Trout moet Dwayne redden. Nolte in dameslingerie zal u in uw dromen achtervolgen.

Body Shots

1999 | Erotiek, Drama

Verenigde Staten 1999. Erotiek van Michael Cristofer. Met o.a. Sean Patrick Flanery, Jerry O'Connell, Amanda Peet, Tara Reid en Ron Livingston.

Een verhaal over het versier- en paringsgedrag tussen mannen en vrouwen van vandaag de dag. Over alles wat zij van sex vinden, maar niet durven zeggen.

At First Sight

1999 | Romantisch drama

Verenigde Staten 1999. Romantisch drama van Irwin Winkler. Met o.a. Mira Sorvino, Val Kilmer, Kelly McGillis, Steven Weber en Bruce Davison.

De menselijke manier waarop dokter Oliver Sacks zijn bizarre medische gevallen kan beschrijven, leent zich prima voor film - zie Awakenings. Ook zijn boek 'To see and not see' bezit sjeu. Een man die van zijn vroege kinderjaren blind is geweest en totaal aangepast, ontmoet een vrouw die hem overreedt toch een oogoperatie te ondergaan. Maar kijken blijkt ook niet alles. Kilmer en Sorvino zijn best goed in de hoofdrollen, maar de plot werd door scriptschrijver Steve Levitt op strategische punten voorzien van gevoelige momenten die de kijkers duidelijk in het hart moeten raken: jammer.

The Gingerbread Man

1998 | Thriller

Verenigde Staten 1998. Thriller van Robert Altman. Met o.a. Kenneth Branagh, Famke Janssen, Embeth Davidtz, Robert Duvall en Robert Downey jr.

Na succesvolle verfilmingen van zijn bestsellers als The Firm en The Pelican Brief, waagde auteur John Grisham zich zelf maar eens aan een filmscript. Het resultaat was The Gingerbread Man, een thriller die zich zoals de meeste van zijn verhalen afspeelt in juridische kringen in het zuiden van de VS. Macho advocaat (Branagh) wordt gestrikt door een sensuele jongedame (Davidtz) die zich ontpopt als de spin in een web van dubieuze personages. De op het oog merkwaardige combinatie van de populistische Grisham en de artistiek grillige regisseur Altman resulteert in een spannend verhaal waarin vooral de minutenlang aangehouden shots en de uitstekende acteurs opvallen.

The Defenders: Choice of Evils

1998 | Misdaad, Drama, Thriller

Verenigde Staten 1998. Misdaad van Andy Wolk. Met o.a. Beau Bridges, E.G. Marshall, Martha Plimpton, Jon Polito en Lisa Gay Hamilton.

Columnist Jack Casey (McDaniel) schrijft over corruptie bij de politie. Dit wordt hem niet in dank afgenomen en hij belandt wegens moord onschuldig achter de tralies. Door een toevallige samenloop van omstandigheden breekt hij uit, maar wordt vrij snel weer opgepakt. Wraakzuchtige smeris Brian Clarke (Becker) wil Jack nu in een strafcel plaatsen. De hoogste tijd voor het advocatenkantoor Preston & Preston (Marshall, Bridges en Plimpton) om zich met zijn zaak bezig te houden. Hoewel de rollen heel behoorlijk zijn ingevuld, met name Hamilton als getuige Jeanne Baptiste en Orsini als officier van justitie, heeft het ongeloofwaardige en gemakzuchtige scenario van regisseur Wolk, Peter Wolk, Reginald Rose en Thomas Rose voor deze tweede tv-film niet het niveau van de oorspronkelijke tv-afleveringen die maar een uur duurden, en ademt de rolprent nauwelijks de geest ervan uit. Het camerawerk is van John Newby. Ook bekend als THE DEFENDERS II.

Free Money

1998 | Actiefilm, Misdaad, Komedie

Canada/Verenigde Staten 1998. Actiefilm van Yves Simoneau. Met o.a. Marlon Brando, Thomas Haden Church, Donald Sutherland, Martin Sheen en David Arquette.

In een stadje in Minnesota heeft de gevangenisbewaarder, bijgenaamd The Swede (Brando), het voor het zeggen, omdat hij de corrupte rechter Rolf Rausenberg (Sutherland) in de hand heeft. The Swede heeft twee dochters, een tweeling. Ze hebben kennisgemaakt met loser Bud (Charles Sheen) en fantast Larry (Church), twee aantrekkelijke domoren. Beide meisje beweren zwanger te zijn, hetgeen slechts de halve waarheid is. The Swede dwingt Bud en Larry met de meisjes te trouwen. Algauw lopen de huwelijken op niets uit en Bud en Larry zijn aan de genade van The Swede overgeleverd. Ze worden uitgebuit als slaven en mogen hun vrouwen slechts eenmaal per maand bezoeken. Bud wil ontsnappen en heeft een plan: de trein overvallen die gebruikt geld vervoert, dat verbrand moet worden (vandaar de titel). De onderneming mislukt en nu zit het duo echt gevangen; Bud staat onder doodsbedreigingen van de pitbull van The Swede. Ze zullen beslist moeten ontsnappen. Ondertussen neemt FBI agent Karen Polarski (Sorvino) de onfrisse praktijken van The Swede onder de loep. Hiervoor is een goede reden: Karen is de dochter van rechter Rausenberg; ze gebruikt echter de naam van haar moeder. Regisseur Simoneau, die best wel iets kan, heeft met het rommelige en vooral onbenullige scenario van Anthony Peck en Joseph Brutsman het succes van FARGO van de gebroeders Coen willen evenaren, maar het resultaat is eerder een kielzogvaarder. Hoewel Brando zijn scènes overheerst met zijn magistrale spel, vallen de geroutineerde acteurs Charles Sheen en Church tegen om van een houterige Sorvino maar te zwijgen. Veteranen Sutherland en Martin Sheen zijn te veel zichzelf. Jammer dat een film met zoveel potentieel talent en zwarte humor zo de mist is ingegaan. Het camerawerk is van David Franco.

Blade

1998 | Actiefilm, Horror, Fantasy

Verenigde Staten 1998. Actiefilm van Stephen Norrington. Met o.a. Wesley Snipes, Stephen Dorff, Kris Kristofferson, N'Bushe Wright en Donal Logue.

Blade (Snipes) is een halfvampier; omdat zijn moeder tijdens haar zwangerschap werd gebeten kreeg hij de superkrachten van een vampier, zonder de bijbehorende zwakheden: Hij kan gewoon tegen zonlicht en tegen knoflook. Met hulp van een technisch aangelegde strijdmakker (Kristofferson) vecht hij tegen zijn volbloed collega's. Leuke stripverfilming begint bijzonder memorabel en houdt met dank aan de buitengewoon stoere hoofdpersoon, prima schurken en mooie special effects de vaart erin. Er kwam een aantal, niet eens al te slechte, vervolgfilms.

The Education of Little Tree

1997 | Drama, Western, Avonturenfilm, Familiefilm

Canada 1997. Drama van Richard Friedenberg. Met o.a. Joseph Ashton, James Cromwell, Tantoo Cardinal, Mika Boorem en Graham Greene.

De natuur staat prominent centraal in het werk van scenarist en regisseur Friedenberg; zie The Life and Times of Grizzly Adams (1974) en A River Runs Through It (1992). In The Education of Little Tree wordt de jonge titelheld (Ashton) in de jaren dertig opgevoed door zijn indiaanse oma en zijn indiaans denkende opa. In en om hun blokhut gaat het om De Weg en Een Zijn met de natuur. Ambtenaren van kinderbescherming vormen een bedreiging van de idylle, waarin Graham Greene (Dances with Wolves) natuurlijk ook opduikt als sjamaan. De film is mooi gemaakt en laat op z'n paradoxaal Cruyffiaans-indiaans veel vragen beantwoord onbeantwoord.

The Defenders: Payback

1997 | Misdaad, Drama

Verenigde Staten 1997. Misdaad van Andy Wolk. Met o.a. Beau Bridges, E.G. Marshall, Martha Plimpton, John Larroquette en Yaphet Kotto.

In de jaren 1960 zond de Amerikaanse tv een succesvolle rechtbank-serie uit met scherpe advocaten, getiteld [KL]The Defenders[KLE]. Het was een schepping van Reginald Rose met E.G. Marshall als flamboyante strafpleiter. Marshall is weer terug van weggeweest en speelt nu de senior partner Lawrence Preston. De praktijk was overgenomen door zijn oudste zoon, maar die is helaas overleden. Lawrence vraagt zijn kleindochter M.J. (Plimpton) op het kantoor te komen, een voormalige openbare aanklager, en weet ook zijn zoon Don (Bridges), die professor is in de rechten aan de universiteit, over te halen voor de firma te gaan werken. De eerste zaak die zij met hun drie[KA3]en gaan behandelen, is het geval Michael Lane (Larroquette), die de verkrachter van zijn dochter heeft doodgeschoten. De spelprestaties zijn solide naar een dik scenario van regisseur Andy Wolk en Peter Wolk. Het camerawerk is van John Newby. Bridges was medeproducent. Het vervolg heet: CHOICE OF EVILS.

Night Falls on Manhattan

1997 | Misdaad, Thriller, Drama

Verenigde Staten 1997. Misdaad van Sidney Lumet. Met o.a. Andy Garcia, Ian Holm, Lena Olin, Richard Dreyfuss en Ron Leibman.

Sean Casey (Garcia) is een jonge, eerzuchtige, ex-politieman die probeert van assistent-officier van justitie officier te worden in New York. Hij krijgt van hoofdofficier Morgenstern (Leibman) de opdracht een uiterst nare, zwarte drugsdealer te vervolgen. Er zit een flinke adder onder het gras: Casey kan nauwelijks objectief zijn, want de schoft heeft Casey's vader Liam (Holm), een agent die straatdienst deed, neergeschoten. Wat volgt is een provocerend drama over de dubbele moraal, waarmee de politie, advocaten en politici in de grote steden bijna dagelijks geconfronteerd worden. Sterke bijrollen van Dreyfuss als progressief denkend advocaat Abe Vigoda en van Olin als Peggy Lindstrom, een advocate die voor Vigoda werkt en Casey's liefje wordt. Prima dialogen, uiteenlopende personages en stevige basiskennis van reilen en zeilen in Manhattan. Door regisseur Lumet zelf bewerkt naar het boek Tainted Evidence van Robert Daley.

Kiss the Girls

1997 | Thriller, Misdaad

Verenigde Staten 1997. Thriller van Gary Fleder. Met o.a. Morgan Freeman, Ashley Judd, Cary Elwes, Alex McArthur en Tony Goldwyn.

Dr Kate McTiernan (Ashley Judd) weet te ontsnappen uit de kerker van een psychopaat en helpt forensisch psycholoog Alex Cross (Morgan Freeman) de verknipte vrouwenverzamelaar op te sporen. Sinds The Silence of the Lambs - en in mindere mate Se7en - worstelen filmmakers om hun psychothriller een eigen draai mee te geven. Dat is in dit geval niet gelukt, maar dankzij het prachtige spel van de immer stoïcijnse Morgan Freeman blijf je toch kijken. Voor de liefhebber: in Along Came a Spider doet Freeman het als Dr Cross nog eens dunnetjes over.

Afterglow

1997 | Komedie, Romantiek, Drama

Verenigde Staten/Canada 1997. Komedie van Alan Rudolph. Met o.a. Julie Christie, Nick Nolte, Lara Flynn Boyle, Jonny Lee Miller en Jay Underwood.

Jeffrey Byron (Miller uit TRAINSPOTTING) en Marianne Byron (Boyle) zijn yuppies van nog geen dertig en wonen in Montreal in Canada. Jeffrey heeft een zeer goed betaalde baan en volgt de koersen van de aandelen om nog meer welstand te verwerven, terwijl de jongere Marianne verlangt naar het moederschap, maar daar komt het niet van. Jeffrey heeft Marianne niet gehuwd omdat hij van haar hield, maar omdat hij dit voor de buitenwacht aan zijn stand verplicht meende te zijn. Marianne verveelt zich, hunkert naar genegenheid en voldoening schenkende seks. In dezelfde stad woont het echtpaar Lucky (Nolte) en Phyllis Mann (Christie). Phyllis is een gewezen actrice uit de B-film, kijkt op de tv naar haar oude successen en drinkt een glas teveel. Haar huwelijk is verkild door een hoog opgelopen ruzie met Lucky, waarop hun dochter het huis voorgoed verliet. Lucky doet klusjes in huizen en zo komt hij bij de Byrons terecht: de kinderkamer van het peperdure appartement moet bij de slaapkamer getrokken worden. Marianne valt (uiteraard) in de armen van Lucky. Als Jeffrey Phyllis leert kennen, interesseert hij zich (uiteraard) voor de rijpere, maar nog altijd stralende vrouw. In het Ritz Hotel moeten de echtparen tenslotte de balans opmaken van elkaars gedrag en hun onderlinge verhoudingen. Een mooi gemaakte film over een jong en modern echtpaar versus een ouder, maar rijper stel dat elkaar heel goed kent. Christie domineert bijna iedere scène, waarin zij zit - dat is schitterend en niet hinderlijk. Ze wordt voortreffelijk ondersteund door Nolte. Miller en Boyle zijn helaas geen partij. Boyle mist zelfs enige dimensie; wellicht ligt dat minder aan de jongere rollen dan men zou denken, maar werd dit door Rudolph's regie opzettelijk veroorzaakt. Het scenario is van regisseur Rudolph en het is jammer dat in het laatste half uur de verwikkelingen onzinnig worden. Niettemin is het een hele mooie film, die op talloze festivals bekroond werd en het bleef voor Christie helaas bij een nominatie voor een Oscar. Het camerawerk is van Toyomichi Kurita. DeLuxe color.

Last Dance

1996 | Drama

Verenigde Staten 1996. Drama van Bruce Beresford. Met o.a. Sharon Stone, Rob Morrow, Randy Quaid, Peter Gallagher en Diane Sellers.

Cindy Liggett (Stone) is veroordeeld voor moord en wacht al twaalf jaar op haar executie. Dan krijgt ze bezoek van de jonge advocaat Rick Hayes (Morrow). Hij is ervan overtuigd dat er tijdens het proces van Cindy fouten zijn gemaakt en probeert haar doodstraf om te zetten in levenslang. Minder goed dan het thematisch vergelijkbare Dead Man Walking (1995). Stone in een serieuze rol viel overigens niet in de smaak bij het publiek, dat haar liever zag als femme fatale (zoals in Basic Instinct). Ze werd genomineerd voor een Razzie.

Gotti

1996 | Biografie, Drama

Verenigde Staten 1996. Biografie van Robert Harmon. Met o.a. Armand Assante, Anthony Quinn, William Forsythe, Richard C. Sarafian en Vincent Pastore.

Tv-bedrijf HBO maakte Gotti op basis van een biografie. Omdat er talloze chronologische gebeurtenissen uit de opkomst en ondergang van mediagenieke maffiabaas John Gotti worden verbeeld, lijkt de film soms een docudrama, maar zo schijnt Gotti dan weer niet opgevat mogen te worden, vanwege allerlei verzonnen of verdraaide feiten. Wat overblijft is een wat clichématige maffiafilm met een ferme hoofdrol van Assante. Al is Gotti niet erg bijzonder, het kijkcijfersucces ervan zette HBO er wel toe aan om drie bijrolacteurs toprollen te geven in de fenomenale serie The Sopranos, en daarvoor is menig tv-kijker dankbaar.

Fly Away Home

1996 | Jeugdfilm, Familiefilm, Drama, Avonturenfilm

Verenigde Staten 1996. Jeugdfilm van Carroll Ballard. Met o.a. Jeff Daniels, Anna Paquin, Dana Delany, Terry Kinney en Holter Graham.

Sublieme jeugdfilm met Anna Paquin in de hoofdrol. Regisseur Carroll Ballard, maker van jeugdklassieker The Black Stallion, voert Paquin op als de dertienjarige Amy, een meisje dat vanwege traumatische omstandigheden (opening is bruut) van Nieuw-Zeeland naar haar vader in ruraal Canada verhuist. Vader (Jeff Daniels) is een joviale snuiter maar Amy hunkert naar iets van zichzelf. Een verlaten nest ganzeneieren dient zich op het juiste moment aan. De jool bereikt een hoogtepunt als de vogeltjes uitbreken en Amy aanzien voor Moeder Gans. Gebaseerd op het boek 'Father Goose, Adventures of a Wildlife Hero' (1995) van Bill Lishman.

The Net

1995 | Thriller, Actiefilm

Verenigde Staten 1995. Thriller van Irwin Winkler. Met o.a. Sandra Bullock, Jeremy Northam, Dennis Miller, Diane Baker en Wendy Gazelle.

Programmeur Angela (Bullock) krijgt een krachtig stukje computercode in handen, waarmee ze simpel de beveiliging kan omzeilen van de strengst beveiligde computersystemen. Linke soep, natuurlijk. Al snel wordt ze achtervolgd door zwaar gewapende lieden, die bovendien in staat zijn om wijzigingen aan te brengen in allerlei databases. Plotseling heeft ze een andere naam - en een strafblad. Aardige thriller, met een boodschap over de risico's van de informatiesamenleving die eigenlijk nog best actueel is.

Miami Rhapsody

1995 | Romantiek, Drama, Komedie

Verenigde Staten 1995. Romantiek van David Frankel. Met o.a. Sarah Jessica Parker, Antonio Banderas, Mia Farrow, Paul Mazursky en Kevin Pollak.

Deze Woody Allen-achtige romantische komedie wil wanhopig iets warms, wijs en geestigs zeggen over het instituut van het huwelijk maar slaagt er slechts in te herinneren aan vier films waaruit schaamteloos werd gestolen: ANNIE HALL, CRIMES AND MISDEMEANORS, LOVE AMERICAN STYLE en HANNAH AND HER SISTERS. Parker echter is wèl ontzettend snoezig.

Losing Isaiah

1995 | Drama

Verenigde Staten 1995. Drama van Stephen Gyllenhaal. Met o.a. Jessica Lange, Halle Berry, David Strathairn, Cuba Gooding jr en Daisy Eagan.

Khaila Richards (Berry) is verslaafd aan de crack. Ze is zo zuchtig naar het spul dat ze haar baby in een vuilcontainer dumpt om zo snel mogelijk aan haar volgende shot te komen. Vroeg in de morgen komt de vuilniswagen langs. Gelukkig wordt de baby op tijd gered. In kritieke toestand brengen vuilophalers het kind naar het ziekenhuis. Sociaal werkster Margaret Lewin (Lange) is bereid na overleg met haar saaie man Charles, een kleurloze jurist, en haar opstandige tienerdochter Hannah om de eveneens verslaafde baby te verzorgen. Later adopteren de Lewins het kind, maar de moeder eist het terug.

Home for the Holidays

1995 | Komedie, Drama, Experimenteel

Verenigde Staten 1995. Komedie van Jodie Foster. Met o.a. Holly Hunter, Anne Bancroft, Charles Durning, Dylan McDermott en Geraldine Chaplin.

Hunter die kunstwerken restaureert in een museum in Chicago, wordt ontslagen net voordat zij huiswaarts keert om Thanksgiving te vieren. Haar ouders, Bancroft en Durning, vallen haar lastig met domme vragen over haar vrijgezellenbestaan. Stevenson is Hunter`s zus die bezeten is van calorieën. Downey, Jr. komt onverwacht opdagen op de gezinsreünie als de homofiele broer. Bancroft die in beslag wordt genomen om het feestelijke eten voor te bereiden, zorgt met de nodige subtiliteit voor op-en aanmerkingen, die doel treffen. Durning is een komische, stuntelende vader. Regisseuse Foster (haar tweede film na LITTLE MAN TATE) maakt er een soort anti-vakantiefilm van, allicht bitterder dan gepland door de scenarist W.D. Richter, die zich baseerde op een kort verhaal van Chris Radant. Met een gelukkig, romantisch einde, dat geen verband houdt met de eerste, eerder grimmige helft van de film slaat Foster de plank mis. De fotografie van Lajos Koltai legt gepast de nadruk op de uniformiteit van het leven van de Amerikaanse middenklasse. Muziek van Mark Isham. Dolbygeluid.

Timecop

1994 | Sciencefiction, Actiefilm, Thriller, Misdaad

Verenigde Staten/Japan 1994. Sciencefiction van Peter Hyams. Met o.a. Scott Bellis, Mia Sara, Ron Silver, Jean-Claude Van Damme en Gloria Reuben.

Het is 2004 en Jean-Claude 'The Muscles from Brussels' Van Damme is een politieagent, belast met het toezicht op het reizen in de tijd. Een boosaardige senator die zijn campagne moet financieren, bedenkt een plan om een zootje goud van het Zuidelijke leger ten tijde van de Amerikaanse Burgeroorlog te stelen. Onze held steekt daar een stokje voor. Koddige verfilming van de gelijknamige stripboeken gaat mank aan weinig inventieve oplossingen voor de problemen die het reizen in de tijd met zich meebrengt. Maar dat is vooral achteraf gepraat. Wie zin heeft in een reeks minne streken (met Ron Silver als aartsslechterik) en daaruit voortvloeiende knokscènes kan met Timecop redelijk uit de voeten.

The Getaway

1994 | Actiefilm, Thriller, Misdaad, Drama

Verenigde Staten/Japan 1994. Actiefilm van Roger Donaldson. Met o.a. Alec Baldwin, Kim Basinger, Michael Madsen, James Woods en David Morse.

Crimineel echtpaar (Baldwin & Basinger) neemt na een uit de hand gelopen bankoverval de wijk naar Mexico. Gladde remake van de gelijknamige actiethriller (1972) van Sam Peckinpah - toen met Steve McQueen en Ali MacGraw - volgt goeddeels de gebaande paden van het origineel. Aan het begin van de film heeft scenarioschrijver Walter Hill, die ook voor Peckinpah schreef, nog wat variaties ingelast maar zodra de vlucht is ingezet valt er niets nieuws meer te beleven. De bijrollen zijn goed bezet met James Woods (heeft oogje op Basinger) en Michael Madsen (die het vooral om meer poen is te doen).

The Browning Version

1994 | Drama

Verenigd Koninkrijk/Verenigde Staten 1994. Drama van Mike Figgis. Met o.a. Albert Finney, Greta Scacchi, Matthew Modine, Julian Sands en Ben Silverstone.

Crocker-Harris (Finney), een oudere leraar, geeft klassieke talen op een priv[KA1]e-instituut in Engeland. Hij ontdekt hoe hard het is om mee te maken wat het betekent als hij wordt vervangen door een jonge leraar (Modine), die moderne talen doceert. Crocker-Harris wordt bovendien geminacht door zijn leerlingen, en vooral door zijn vrouw (Scacchi) die hem bedriegt met de leraar natuurkunde. Op een dag geeft een van zijn leerlingen hem Brownings vertaling van Aeschylos' Agamamnon. Voor hem is dan toch nog niet alles verloren, en hij houdt een hartverscheurende toespraak ter gelegenheid van het einde van het schooljaar, waarmee hij de achting van zijn vrouw terugkrijgt. Een mooie geschiedenis uit een voobij tijdperk in de trant van de melodramatische verhalen van James Ivory. Tedere en bittere gevoelens en broze menselijke relaties tegen een historisch decor van een nimmer veranderend Engeland.

Safe Passage

1994 | Drama

Verenigde Staten 1994. Drama van Robert Allan Ackerman. Met o.a. Susan Sarandon, Sam Shepard, Robert Sean Leonard, Sean Austin en Marcia Gay Harden.

Mag Singer is 25 jaar getrouwd, heeft zeven zoons grootgebracht, waarvan er zes het huis uit zijn. Een van hen doet dienst als marinier bij de VN-troepen in de Sinaïwoestijn.

Quiz Show

1994 | Drama

Verenigde Staten 1994. Drama van Robert Redford. Met o.a. Rob Morrow, John Turturro, Ralph Fiennes, Paul Scofield en David Paymer.

Regisseur Redford reconstrueert een van de bizarste schandalen uit de Amerikaanse tv-geschiedenis. Een idealistische onderzoeker (Morrow) ontdekt dat quizkandidaat Charles Van Doren (Fiennes) vooraf de antwoorden krijgt van de producenten van de immens populaire Twenty-One show, omdat die niet willen dat de minder representatieve - en bovendien Joodse - kandidaat Herbie Stempel (Turturro) wint. Met de fraaie Quiz Show heeft Redford niet alleen bijtend commentaar op de televisie-industrie van toen en nu geleverd (waar maar een wet geldt: die van de kijkcijfers), maar ook op het 'onschuldige' Amerika van de jaren vijftig.

Nell

1994 | Drama

Verenigde Staten 1994. Drama van Michael Apted. Met o.a. Jodie Foster, Liam Neeson, Natasha Richardson, Richard Libertini en Nick Searcy.

Oscars voor Rain Man en Forrest Gump: het levert acteurs gemiddeld meer waardering op om een gek persoon uit te beelden dan een 'normaal' persoon. Zo werd ook Jodie Foster voor haar rol van de wildevrouw Nell genomineerd voor de Oscar. Als Nell in de bossen ontdekt wordt heeft ze nog nooit cola en auto's gezien en brabbelt ze een onbekend taaltje. Lokale dokter (Neeson) en psychologe (Richardson) proberen haar te doorgronden en te beschermen. Alom effectief en soms gevoelig acteerwerk zijn de sterke punten in dit melodrama.

Mrs. Parker and the Vicious Circle

1994 | Biografie, Drama

Verenigde Staten 1994. Biografie van Alan Rudolph. Met o.a. Jennifer Jason Leigh, Campbell Scott, Matthew Broderick, Peter Gallagher en Jennifer Beals.

Dorothy Parker (een uitstekende Leigh), journaliste, dichteres, gevreesd toneelcritica, is in de jaren '20 het middelpunt van een kring intellectuelen in het Algonquin hotel in New York. Ze is bevriend met de humoristische schrijver Robert Benchley (Scott) die helaas al getrouwd is. Al haar literaire en intellectuele kwaliteiten ten spijt is haar privéleven een ramp. Zij raakt verbitterd maar wordt door het publiek steeds meer bejubeld en gewaardeerd, tot haar dood in 1967. De regisseur, Robert Altman-protégé Rudolph, schetst vooral een mooi beeld van de goedgebekte schrijvers en journalisten, waarbij de camera elk terloops gebaar zorgvuldig registreert.

Short Cuts

1993 | Drama, Komedie, Experimenteel

Verenigde Staten 1993. Drama van Robert Altman. Met o.a. Jennifer Jason Leigh, Tim Robbins, Robert Downey jr, Andie MacDowell en Bruce Davison.

Mozaïekfilm over een aantal getroebleerde, min of meer alledaagse mensen uit Los Angeles, die worstelen met het leven: met drankmisbruik, met ontrouw, met een onverwachte tragedie. Met drie uur is de film aan de lange kant, de personages zijn niet allemaal even sympathiek, toch blijft Short Cuts boeien, omdat Altman (The Player, 1992) met zijn sterke acteurs een mooi verhaal vertelt over hoe het toeval ons leven bepaalt. Losjes gebaseerd op korte verhalen van Raymond Carver. Op het Festival van Venetië bekroond met de Gouden Leeuw en de Fripresci-prijs.

Romeo Is Bleeding

1993 | Film noir, Misdaad, Thriller

Verenigde Staten/Verenigd Koninkrijk 1993. Film noir van Peter Medak. Met o.a. Gary Oldman, Lena Olin, Annabella Sciorra, Juliette Lewis en Roy Scheider.

Oldman, een New Yorkse politieman, is zo corrupt als de pest. Hij wordt geconfronteerd met een perverse en moorddadige vrouw, Olin. Zij wordt verdacht van moord op een kroongetuige en de vier mannen die hem moesten beschermen. Olin sleurt hem mee in een valkuil van seks en geweld. Wanneer Oldman van een gangsterbaas opdracht krijgt Olin koud te maken begint een macabere dans, waarin Olin zich ontpopt tot een niets ontziende, genadeloze en duivelse vrouw. Een fascinerende 'film noir' met een lugubere vertolking van de sensuele Olin als het vleesgeworden kwaad. De sfeer van decadentie die uit deze film straalt is nog maar zelden geëvenaard. Scenariste Hillary Henkin mocht zich erop verheugen dat een hele reeks uitstekende acteurs en actrices bereid waren in de film mee te spelen. Traag met een bovenmatig gestileerde fotografie van Dariusz Wolski.

Nowhere to Run

1993 | Romantisch drama, Avonturenfilm, Actiefilm

Verenigde Staten 1993. Romantisch drama van Robert Harmon. Met o.a. Jean-Claude Van Damme, Rosanna Arquette, Kieran Culkin, Joss Ackland en Ted Levine.

Een gemene projectontwikkelaar wil kost wat kost de boerderij afpakken van verweduwde moeder Clydie (Rosanna Arquette) en haar twee kindertjes. Voortvluchtige crimineel Sam (Jean-Claude Van Damme) - type ruwe bolster, blanke pit - heeft toevallig net zijn tent opgezet op haar land en ontpopt zich als koene verdediger van weduwe en (half)wezen. Het verhaal lijkt in veel opzichten op dat van Shane, maar mist flair en diepgang. Er wordt overigens weinig geknokt in Nowhere to Run. Van Damme (1960) koos het script (van Joe Eszterhas) om ervaring op te doen met drama en voor een actieheld doet hij het lang niet slecht.

Made in America

1993 | Komedie

Verenigde Staten/Frankrijk 1993. Komedie van Richard Benjamin. Met o.a. Whoopi Goldberg, Ted Danson, Nia Long, Will Smith en Paul Rodriguez.

Foutje van een spermabank vormt de basis van deze vrolijke en ongecompliceerde situatie-komedie. Dochter (Long) van een zelfbewuste & ongetrouwde boekhandelaar (Goldberg) ontdekt na een bloedproef dat ma's inmiddels overleden echtgenoot nooit haar vader kan zijn. Moeder biecht op: 'Hij kwam binnen op een karretje, en zat in een flesje, weet ik veel wie het was. Ik wou 't beste wat ze in huis hadden. Zwart, slim en niet te groot. En kijk es hoe het gegaan is. Een wonder. Dat ben jij geworden.' Dochter neemt het sportief op. Maar moeder blijkt minder soepel als blijkt dat ze er met de profielschets van vader goeddeels naast zit.

Fire In The Sky

1993 | Sciencefiction, Avonturenfilm, Drama

Verenigde Staten 1993. Sciencefiction van Robert Lieberman. Met o.a. D.B. Sweeney, Robert Patrick, Craig Sheffer, Peter Berg en Henry Thomas.

Arizona 1975. Enkele houthakkers keren terug in het stadje met het verwarde bericht dat een van hun collega`s, Sweeney, door een vliegende schotel ontvoerd werd. Ze worden niet geloofd, maar iedereen verdenkt hen ervan de jongeman vermoord te hebben. US Marshall Garner komt ter plaatse. Vijf dagen later wordt Sweeney zonder kleren teruggevonden en hij blijkt aan een trauma te lijden. Hij zegt door buitenaardse wezens misbruikt te zijn voor enkele gruwelijke experimenten. Middelmatige SF-film die gebaseerd zou zijn op waargebeurde feiten. Gelove wie het geloven wil, maar boeiend is het niet, want het ritme is veel te traag. Tracy Torm[KA1]e (zoon van Mel) baseerde zijn scenario op het boek The Walton Experience van Travis Walton, die het allemaal meegemaakt zou hebben en die zelfs even te zien is als een van de inwoners van het plaatsje. Bill Pope stond in voor de fotografie. Panavision Super 35 en Dolby Stereo.

The Public Eye

1992 | Film noir, Misdaad, Thriller, Actiefilm

Verenigde Staten 1992. Film noir van Howard Franklin. Met o.a. Joe Pesci, Barbara Hershey, Stanley Tucci, Jerry Adler en Jared Harris.

Onderdeurtje Pesci is prima geschikt voor de rol van persfotograaf Leon Bernstein in New York omstreeks 1945. Hij is een niets ontziende paparazzo (min of meer gemodelleerd naar de beruchte Arthur 'Weegee' Felling), die alles doet voor een sensationele foto. Als de verleidelijke Kay (Hershey) hem hulp vraagt tegen een bende die het op haar nachtclub heeft voorzien, raakt hij verstrikt in een web van moord en verraad. Het thriller-gehalte is niet hoog, maar de sfeer van die jaren is prachtig getroffen. Raak is ook de hoofdfiguur - flamboyant, complex en beetje treurig, tussen artiest en parasiet in. Eerste filmrol van Adler, die lang op Broadway heeft gewerkt als producent/regisseur. Hij speelt een versleten columnist. Uitvoerend producent is Robert Zemeckis.

Sketch Artist

1992 | Misdaad

Verenigde Staten 1992. Misdaad van Phedon Papamichael. Met o.a. Jeff Fahey, Sean Young, Frank McRae, Drew Barrymore en Tchéky Karyo.

Jack (Fahey) werkt als tekenaar voor de politie. Op aanwijzingen van Daisy (Barrymore), getuige in een moordzaak, maakt hij een robotfoto van de vrouw die als dader gezocht wordt. Tot Jacks verbazing lijkt zijn vrouw Rayanne (Young) als twee druppels water op de robotfoto. Ten einde haar te beschermen verandert hij enkele details. De volgende morgen vindt men het vermoorde lichaam van Daisy. Een niet erg overtuigende thriller die lijdt aan een gebrek aan spanning. Wat je aan Fahey hebt weet je niet goed en het is twijfelachtig of hij het zelf wel wist. Een zwakke regie en een onevenwichtig scenario van Michael Angeli zorgen voor een complete afknakker. Fotograaf van dienst was Wally Pfister.

Sketch Artist

1992 | Thriller

Verenigde Staten 1992. Thriller van Phedon Papamichael. Met o.a. Jeff Fahey, Sean Young, Drew Barrymore, James Tolkan en Charlotte Lewis.

Fahey is een compositietekenaar bij de politie wiens leven helemaal verandert nadat zijn vrouw Young beschreven wordt door Barrymore als een getuige van een moordzaak. Hij verandert de tekening van zijn vrouw door een schets van een denkbeeldig iemand die dan weer lijkt op een fotografe, die wordt opgepikt. De zaken worden pas echt ingewikkeld wanneer Barrymore wordt vermoord en Fahey door een getuige werd opgemerkt in de buurt van haar flat op het ogenblik van de moord. Moderne film noir, geschreven door Michael Angeli met een Fahey als een kettingrokende, zwaar drinkende doemdenker.

Of Mice and Men

1992 | Drama

Verenigde Staten 1992. Drama van Gary Sinise. Met o.a. John Malkovich, Gary Sinise, Ray Walston, Casey Siemaszko en Sherilyn Fenn.

De tweede verfilming van de beroemde roman van John Steinbeck uit 1937. Een intelligente straatarme zwerver zonder familie trekt tijdens de grote depressie met een wat kindse maar oersterke jongeman van de ene luizenjob naar de andere. Zij belanden op een ranch waar de eenzame en mooie schoondochter van de rancher toenadering zoekt tot de zwerver.

Cool World

1992 | Sciencefiction, Animatie, Komedie

Verenigde Staten 1992. Sciencefiction van Ralph Bakshi. Met o.a. Kim Basinger, Gabriel Byrne, Brad Pitt, Michele Abrams en Deirdre O'Connell.

De mooie, onschuldig kijkende Kim (minder dan 50m aanwezig) zit als strip-figuur gevangen in een parallelle wereld, Cool World. Ze kan vlees en bloed worden als ze verbonden wordt aan een sterveling. Daartoe benut sexy Kim tekenaar Byrne, die het boekje `Beyond The Cool World` (verkoopprijs $ 2.50!) moet illustreren. De beoogde consummatie moet echter vermeden worden, want hij zou de ondergang van de tekenfilmwereld betekenen.

A River Runs Through It

1992 | Drama, Biografie

Verenigde Staten 1992. Drama van Robert Redford. Met o.a. Craig Sheffer, Brad Pitt, Tom Skerritt, Brenda Blethyn en Emily Lloyd.

Halverwege jaren zeventig publiceerde gepensioneerd literatuurprofessor Norman Maclean met succes zijn memoires. Regisseur Redford verfilmde ze, met veel gevoel voor romantiek. De wat serieuze Norman (Sheffer) en zijn losbolliger broer Paul (Pitt), opgegroeid in het lege, groene Montana van begin vorige eeuw, zetten hun eerste volwassen stappen. Vliegvissen, een hobby die ze delen met hun vader (Skerritt), speelt een blijvende grote rol op de achtergrond: de kunst van het vissen staat als het ware symbool voor de kunst van het leven. De mooie plaatjes zijn van cameraman Philippe Rousselot.

A Midnight Clear

1992 | Oorlogsfilm, Actiefilm, Drama

Verenigde Staten 1992. Oorlogsfilm van Keith Gordon. Met o.a. Peter Berg, Kevin Dillon, Arye Gross, Ethan Hawke en Gary Sinise.

Ardennen, december 1944. Een Amerikaans peloton staat gereed om de verwachte Duitse tegenaanval op te vangen. Iedereen staat onder zware druk. Een groepje verkenners installeert zich in een kasteel. Daar krijgen ze contact met enkele Duitse soldaten, die beweren niet te willen sneuvelen nu voor hen de oorlog toch praktisch afgelopen is. Sterk symbolisch geladen oorlogsfilm die gemaakt werd met een uiterst laag budget. De jonge acteurs leveren over het algemeen goed werk. Het scenario dat Keith Gordon baseerde op een roman van William Wharton is goed bedoeld, maar zeer naïef uitgewerkt en de personages werden niet uitgediept, zodat de kijker er geen vat op krijgt. Goede fotografie van Tom Richmond.

Point Break

1991 | Actiefilm, Misdaad, Thriller

Verenigde Staten/Canada 1991. Actiefilm van Kathryn Bigelow. Met o.a. Patrick Swayze, Keanu Reeves, Gary Busey, Lori Petty en John C. McGinley.

Wanneer een serie Californische banken wordt overvallen, stuurt de FBI de jonge medewerker Johnny Utah (Reeves) erop af. Die begeeft zich undercover in de surfgemeenschap, waar hij de daders denkt te vinden. Al doende raakt hij echter in de ban van de charismatische beach boy annex mysticus Bodhi (Swayze). Enerverende actiefilm met cultstatus van vakvrouw Bigelow (Strange Days, The Hurt Locker), die de kijker trakteert op knappe staaltjes skydiving, een huiveringwekkende parachute-loze sprong uit een vliegtuig en natuurlijk prachtige surfsequenties.

Mortal Thoughts

1991 | Misdaad, Thriller, Mysterie

Verenigde Staten 1991. Misdaad van Alan Rudolph. Met o.a. Demi Moore, Glenne Headly, Bruce Willis, Harvey Keitel en John Pankow.

Cynthia (Moore) en Joyce (Headly) werken samen in een kapsalon in New Jersey en zijn al sinds hun jeugd bevriend. Cynthia is getrouwd met een saaie vent, Joyce heeft een veel spannender vriendje (Willis, in werkelijkheid Moore's toenmalige echtgenoot). Zelfs iets te spannend, hij heeft nogal losse handjes. En nu is hij vermoord, en onderzoekt een rechercheur (Keitel) of Cynthia weet wie het gedaan heeft. Cynthia's verhaal wordt in flashbacks verteld. Dit aardige murder mystery mag dan niet altijd even overtuigend zijn, de toewijding van de hoofdrolspelers is ontwapenend.

Little Man Tate

1991 | Drama

Verenigde Staten 1991. Drama van Jodie Foster. Met o.a. Jodie Foster, Adam Hann-Byrd, Dianne Wiest, Harry Connick jr en David Pierce.

Geslaagd regiedebuut van Foster over het hoogbegaafde zevenjarige jongetje Fred Tate (debuut van Hann-Byrd). Zijn moeder is een intelligente, ongehuwde vrouw uit de arbeidersklasse (Foster zelf), die er geen flauw idee van heeft hoe zij met de speciale noden van haar zoontje moet omgaan. Een welgestelde, briljante kinderpsychologe (Wiest) weet dat wel, maar als zij hem onder haar hoede neemt wordt het joch heen en weer geslingerd tussen de twee vrouwen. De conflicten van hoogbegaafde kinderen worden netjes en deskundig uit de doeken gedaan via kleine, maar onthullende incidentjes.

Crooked Hearts

1991 | Drama

Verenigde Staten 1991. Drama van Michael Bortman. Met o.a. Peter Berg, Vincent D'Onofrio, Jennifer Jason Leigh, Peter Coyote en Noah Wyle.

Drama over het ogenschijnlijk ideale gezin Warren gaat van start als zoon Tom (Berg) na lange tijd weer naar zijn ouderlijk huis komt, waar zijn rebelse broer Charley (D'Onofrio) nooit is weggekomen. Dat de onderlinge relaties niet vlekkeloos zijn, blijkt wanneer het overspel van zijn vader (Coyote) aan het licht komt. Prima acteurs zorgen voor mooie momenten, geholpen door het intelligente script van regisseur Bortman dat werd gebaseerd op een roman van Robert Boswell. Jennifer Jason Leigh is te zien als het vriendinnetje van Tom.

Billy Bathgate

1991 | Drama, Misdaad, Thriller

Verenigde Staten 1991. Drama van Robert Benton. Met o.a. Dustin Hoffman, Nicole Kidman, Loren Dean, Bruce Willis en Steven Hill.

Hoffman is de rijke, complexe gangster Dutch Schultz wiens macht begint te tanen. Zijn liefje is Kidman en Dean de jonge would-be gangster, die aan hem gelieerd raakt. Deze sfeervolle film is een getrouwe bewerking van de boeiende roman van E.L. Doctorow en werd tot scenario bewerkt door niemand minder dan Tom Stoppard. Geheel in de traditie van de grote gangsterfilms uit de periode waarin het verhaal speelt, 1930. Hoffman zonder make-up ziet er ouder uit dan zijn personage, maar is indrukwekkend; het is echter de zeer jonge Dean die de intrige opdrijft. Helaas gaat de film halverwege als een nachtkaars uit. Willis speelt een cameorolletje. Nestor Almendros schoot de plaatjes en de opvallende decors zijn van Patrizia von Brandenstein.

Reversal of Fortune

1990 | Mysterie, Drama, Thriller

Verenigde Staten/Japan/Verenigd Koninkrijk 1990. Mysterie van Barbet Schroeder. Met o.a. Jeremy Irons, Glenn Close, Ron Silver, Annabella Sciorra en Uta Hagen.

Het is december 1979 als de zeer rijke Sunny, echtgenote van Claus von Bülow, op een vliegveld in coma raakt. Na een langdurig ziekbed herstelt ze om een jaar later opnieuw in coma te raken. Hieruit wordt ze nooit meer wakker. Haar kinderen verdenken hun stiefvader Claus von Bülow (Irons) ervan dat hij Sunny een overdosis insuline heeft toegediend. Die houdt echter vol onschuldig te zijn. Uitstekend, op ware gebeurtenissen gebaseerd, drama. Naar een boek van Alan Dershowitz (Harvard professor en de advocaat van Claus). Uitstekend script, prima regie en zeer goed spel.

Love At Large

1990 | Mysterie, Film noir, Komedie

Verenigde Staten 1990. Mysterie van Alan Rudolph. Met o.a. Tom Berenger, Elizabeth Perkins, Anne Archer, Kate Capshaw en Annette O'Toole.

Magnusson verdenkt haar vriend - de slonzige privé- detective Berenger - ervan een verhouding te hebben met elk van zijn knappe opdrachtgeefsters. Hij raakt wel echt onder de indruk van de wulpse Archer die hem haar man laat schaduwen -die een bigamist blijkt te zijn. Uitstekende sfeer door de mooie vormgeving en een leuke satire op de film noir, maar vooral bedoeld voor een cultpubliek, dat zich verlustigt aan het gebruik van kleur en de fraaie decors. Het enige ongenuanceerde personage wordt gespeeld door rockzanger Neil Young, terwijl de anderen over elkaar vallen en hun identiteiten verwisseld worden.

Everybody Wins

1990 | Mysterie, Drama, Thriller

Verenigde Staten 1990. Mysterie van Karel Reisz. Met o.a. Debra Winger, Nick Nolte, Will Patton, Jack Warden en Judith Ivey.

Private-eye Nolte komt op verzoek van Winger naar een kleine, totaal vervallen stad in New England. Ze wil dat hij de moord op een arts, een jaar geleden, oplost. De neef van de arts zit ten onrechte in de gevangenis, en zij kent de ware moordenaar maar durft niet te praten. Oubollige s[KA2]erie noire-film, waarin Reisz vergeefs enige spanning tracht te brengen. Van scenarioschrijver Arthur Miller (THE MISFITS) hadden we meer mogen verwachten, want de losers die hij hier ten tonele brengt zijn ongeloofwaardig. Al het gefilosofeer en gemoraliseer doet de sfeer, die in dit soort films zo belangrijk is, geen goed. Vertolking is ook maar middelmatig. Knappe beelden van Ian Baker, een boeiende score van Mark Isham en enkele lekker klinkende blues-ballads van Leon Redbone vergoeden toch nog iets.

The Moderns

1988 | Historische film

Verenigde Staten 1988. Historische film van Alan Rudolph. Met o.a. Keith Carradine, Linda Fiorentino, John Lone, Geneviève Bujold en Geraldine Chaplin.

Zwoegende en hongerende schilder Carradine probeert zich in leven te houden in het Parijs van 1926 met het vervalsen van kunst. Lone is de rijke rubberbaron, die getrouwd is met de ex- vrouw van Carradine, Fiorentino. Deze laatste heeft onder de neus van haar echtgenoot (weer) een verhouding met Carradine. Goed gespeeld, mooi aangekleed maar zwak wat scenario (van Alan Rudolph en Jon Bradshaw) betreft en veel te hoogdravend. De combinatie van kunst en commercie werkt niet helemaal en in de finale hangt heel ironisch de valse kunst in een museum in New York. Zo is het ook gesteld met deze film. De fraaie fotografie is van Toyomichi Kurita.

The Beast of War

1988 | Oorlogsfilm, Actiefilm

Verenigde Staten 1988. Oorlogsfilm van Kevin Reynolds. Met o.a. Steven Bauer, Stephen Baldwin, George Dzundza, Jason Patric en Don Harvey.

De fanatieke Russische tankcommandant besluit tegen beter weten in te voorkomen dat zijn gehavende pantservoertuig in handen valt van de Afghaanse vijand. Uitsluitend voor liefhebbers van oorlogsfilms - deze is overigens niet slecht. Opgenomen in Israël.

Made in Heaven

1987 | Romantiek, Fantasy, Drama, Komedie

Verenigde Staten 1987. Romantiek van Alan Rudolph. Met o.a. Timothy Hutton, Kelly McGillis, Maureen Stapleton, Don Murray en Ann Wedgeworth.

In 1948 komt een jongeman (Hutton) bij een reddingspoging om het leven. In de hemel wordt hij verliefd op een nog `ongeboren` jonge vrouw (McGillis). Een tijdje later komt ze inderdaad op aarde ter wereld. Na lang smeken, krijgt `overledene` een tweede kans van de `directeur van de hemel`. Hij wordt opnieuw geboren, zonder dat hij zich iets herinnert van het leven na de dood. Ook krijgt hij dertig jaar de tijd om de vrouw van zijn dromen terug te vinden en weer verliefd te worden. Niet een verfijnd lyrisch liefdessprookje, maar stilistisch knap verfilmd door regisseur Rudolph, met aardig wat bekende gezichten in kleine bijrolletjes, zoals een onherkenbare Debra Winger (als Huttons beschermengel), Ellen Barkin, Tom Petty, Neil Young en Tom Robbins. De voorstelling van de hemel is lijkt nogal kitscherig en naïef, maar werkt bijzonder ontwapenend. Het magere scenario is van Bruce Evans en Raynold Gideon. Het camerawerk is van Jan Kiesser en de muziek van Mark Isham.

The Hitcher

1986 | Thriller, Actiefilm, Horror, Drama

Verenigde Staten 1986. Thriller van Robert Harmon. Met o.a. Rutger Hauer, C. Thomas Howell, Jennifer Jason Leigh, Jeffrey DeMunn en Billy Green Bush.

Omdat hij bijna achter het stuur in slaap valt neemt de jeugdige Jim Halsey (Howell) een lifter mee, al had zijn moeder hem daar nog zo voor gewaarschuwd. Zijn moeder had gelijk, John Ryder (Hauer) blijkt een sadistische massamoordenaar te zijn, die Halsey in leven laat maar hem wel opzadelt met de schuld voor het bloedbad. IJzingwekkende thriller geeft Hauer de ruimte om de ultieme engerd neer te zetten. Leigh, die in Paul Verhoevens Flesh + Blood tegenover Hauer speelde, heeft een bijrol. In 2007 draaide Dave Meyers een gelijknamige remake met Sean Bean als de psychopaat.

Trouble in Mind

1985 | Film noir, Romantiek, Thriller, Drama

Verenigde Staten 1985. Film noir van Alan Rudolph. Met o.a. Kris Kristofferson, Geneviève Bujold, Keith Carradine, Lori Singer en Joe Morton.

Zijn shots zien eruit als schilderijen van Hopper en zijn karakters lijken zo weggelopen uit de film noirs uit de jaren '40 en '50. Toch is Trouble in Mind helemaal Alan Rudolphs film. Hij schreef niet alleen het scenario, maar regisseerde ook en had een belangrijke stem in de keuze van de acteurs. Zo zien we Keith Carradine en Geneviève Bujold, twee acteurs die een jaar eerder al met Rudolph samenwerkten voor de verrukkelijke relatiekomedie Choose Me. De hoofdrol is niet voor Carradine of Bujold, maar voor Kris Kristofferson. Hij is Hawk, net vrij uit de gevangenis, en op zoek naar rust. Hij hoopt die te vinden in het café van Wanda (Bujold), een ex-geliefde. Uiteraard vindt-ie de rust niet.

The times of Harvey Milk

1984 | Documentaire, Biografie

Verenigde Staten 1984. Documentaire van Rob Epstein. Met o.a. Harvey Milk, Harvey Fierstein, Tom Ammiano en Dan White.

The Times of Harvey Milk is een Oscarwinnnende documentaire uit 1984 over de eerste openlijk homoseksuele politicus in de VS, hij werd in 1978 op het toppunt van zijn politieke macht en populariteit doodgeschoten. Regisseur Epstein laat onder meer laat zien hoe gevat en bevlogen Milk zich te weer stelde tegen een wetsvoorstel dat het homoseksuele onderwijzers zou verbieden les te geven aan kleine kinderen, omdat je 'die nu eenmaal ook niet vrijwillig blootstelt aan prostituees of lieden die zich bezighouden met dierenseks'. Bijzonder archiefmateriaal en aangrijpende interviews maken The Times of Harvey Milk tot een indringende onderzoeksdocumentaire.

Mrs. Soffel

1984 | Drama

Verenigde Staten 1984. Drama van Gillian Armstrong. Met o.a. Diane Keaton, Mel Gibson, Matthew Modine, Edward Herrmann en Trini Alvarado.

Interessante maar sombere en emotioneel afstandelijke verfilming van een waar gebeurd verhaal, zich afspelend in 1901, over de vrouw van een cipier die verliefd wordt op een veroordeelde moordenaar. Goed gemaakt, maar over de hele film hangt een donkere sluier. Scenario van Ron Nyswaner. Camerawerk van Russell Boyd.

Never Cry Wolf

1983 | Documentaire, Drama

Verenigde Staten 1983. Documentaire van Carroll Ballard. Met o.a. Charles Martin Smith, Brian Dennehy, Zachary Ittimangnaq, Samson Jorah en Hugh Webster.

Drie jaar voorbereiding was er nodig om dit verhaal te verfilmen over een bioloog die in het hoge noorden onderzoek doet naar het vermeend wrede jaaggedrag van een roedel wolven. Een sterke rol van Smith als de excentrieke onderzoeker die na een barre winter bij de wolven zelf een beetje wolf is geworden. Gefilmd tegen het schitterend decor van Alaska.

op televisie
0 uitzendingen

Maak een abonnement aan als u op tijd gewaarschuwd wilt worden wanneer Mark Isham op televisie komt.

Reageer