steun vpro

Levensgevaarlijke strijd tegen de zandmaffia in India

, Lorenzo Fränkel

Het strand in de buurt van haar ouderlijk huis oogt steeds kaler. Sumaira Abdulali, milieuactiviste in Mumbai, hoort ’s nachts de vrachtwagens komen en gaan. Ze rijdt ernaartoe om de criminelen op heterdaad te betrappen.

‘Eenmaal op de plek aangekomen werd ik in elkaar geslagen,’ vertelt de activiste. ‘Mijn tanden waren helemaal kapot en mijn hand was maanden verlamd. Ik moest daarna in het ziekenhuis herstellen.’

Dat was niet de laatste keer dat Sumaira oog in oog stond met de zandmaffia in Mumbai. Het illegaal leegscheppen van stranden en rivieren is een booming business dat daar met grof geweld beschermd wordt. Het zand is namelijk bestemd voor de groeimotor van de Indiase economie: de bouw.

Ondanks het geweld geeft Sumaira de strijd niet op. Volgens haar moet je jezelf als activist beschermen door je werk volledig in het openbaar te doen.

‘Mensen moeten weten wie je bent, wat je doet en waarom,’ vertelt ze. ‘Als je dan wordt aangevallen weet iedereen wie het heeft gedaan, of op zijn minst in welke richting te zoeken. Dat schrikt af. Je moet niet in het geheim opereren, dat is gevaarlijk.’

Sumaira pleit ook voor het opzetten van een zanddatabank. ‘Ons land wordt enorm opgelicht,’ zegt de activiste. ‘Zo lang we niet bijhouden hoeveel zand de bouwsector precies gebruikt, kunnen de criminelen die deze sector dienen ongestoord onze natuur kapotmaken.'

Luister hieronder naar de levensbedreigende strijd van Sumaira tegen de zandmaffia.