‘Het Amazonewoud is het Wilde Westen van Brazilië’, zegt criminoloog Tim Boekhout van Solinge. Hij wil de ontbossing stoppen door met de lokale bevolking samen te werken.

Boekhout van Solinge werkt al jaren in het gebied en volgens hem is de overheid nauwelijks aanwezig. ‘De grootgrondbezitters en houthandelaren maken de dienst uit. De bewoners delven het onderspit.’

Namens de Nederlandse organisatie voor Wetenschappelijk Onderzoek leidde de criminoloog een onderzoek naar conflicten om natuurlijke hulpbronnen in de Amazone.

‘Grootgrondbezitters en houthandelaren zijn de baas’ - Tim Boekhout van Solinge

‘Wonend in een huisje langs de Tapajós-rivier hoorde ik hoe verderop langs de rivier dag en nacht hout werd gelost bij een Frans houtbedrijf. In het centrum van Santarém zag ik colonnes vrachtwagens vol boomstammen richting de haven rijden. Dat deed me echt pijn, wetende dat zo’n tachtig procent van de houtkap in het Amazonewoud illegaal is. Ik moest toch iets kunnen bedenken als criminoloog om dit te stoppen?’ 

Gps-camera's

Zo kwam hij op het idee de lokale bevolking uit te rusten met gps-camera’s. ‘Door gesprekken met officieren van justitie kwam ik erachter dat het OM alleen tot vervolging kan overgaan als er foto’s met gps-coördinaten beschikbaar zijn van illegaal ontbost gebied. Ik dacht: dit is het! Die zijn goedkoop en daar hebben ze mij niet bij nodig.’ 

Dadá is leider van een lokale gemeenschap die Boekhout van Solinge uitrustte met een gps-camera. ‘Hij verdedigt zijn bos, zijn cultuur, zijn leefomgeving. Hij is dus veel meer dan een milieuactivist zoals de lokale bevolking vaak wordt omschreven als het over protest tegen houtkap gaat.’

Tip

Reis mee met deze gedreven man die zijn nek durft uit te steken.

Magie van het oerwoud

Zijn gps-project in de Amazone wil hij nu uitbreiden, daarom richtte hij onlangs de stichting Forest Forces op. ‘Ik noem mezelf een geëngageerd onderzoeker. Ik probeer mensen te helpen met mijn kennis.’

Daarnaast is de magie van het oerwoud een belangrijke drijfveer. ‘Al die elementen die samenkomen, dat water, het enorme bos, de concentratie van leven. Als ik om zeven uur ’s ochtends wakker word in mijn hangmat terwijl de papegaaien en toekans uit hun slaapboom komen, kan mijn dag niet stuk.’ 

Eerste zomergast

Meer over deze beschermer van het oerwoud horen? Hij is de eerste gast in de Zomer Express. Luister vanavond om 19.00 naar Bureau Buitenland op NPO Radio 1.