Tegenlicht Talks

Kenneth Cukier

Tegenlicht Talks

Kenneth Cukier

Dataredacteur bij The Economist en co-auteur van het boek 'Big Data: A Revolution That Will Transform How We Live, Work, and Think'. Hij vertelt hoe big data de toekomst van de journalistiek verandert.

Kenneth Cukier was jarenlang journalist voor onder andere The Washington Post, Wall Street Journal en The New York Times, waarvoor hij schreef over technologie, innovatie en internet governance. Vanaf 2012 is hij werkzaam als dataredacteur bij The Economist. Hij kreeg echte bekendheid door zijn boek over big data, dat hij samen met Viktor Mayer-Schönberger schreef. Big Data: A Revolution That Will Transform How We Live, Work, and Think haalde de New York Times bestsellerlijst en werd vertaald in zestien talen.

In het boek laten de auteurs zien hoe de beschikbaarheid van big data het leven van alledag kan veranderen - en hoe dat al gebeurt. Een hedendaags voorbeeld is dat van Walmart: hun gegevens over het koopgedrag van hun klanten lieten zien dat voor een orkaan niet alleen extra veel stormlampen werden verkocht, maar gek genoeg ook significant meer poptarts (Amerikaanse zoete cakejes). Het bedrijf besloot daarop bij orkaandreiging niet alleen stormbenodigdheden maar ook poptarts voorop te stellen in de winkel.

If we hold people responsible for predicted future acts, ones they may never commit, we also deny that humans have a capacity for moral choice.

Big Data: A Revolution That Will Transform How We Live, Work, and Think

Hoewel dit een vrij onschuldig gebruik is van correlaties die in big data te vinden zijn, signaleren Cukier en Mayer-Schönberger ook meer serieuze toepassingen. Door de schat aan informatie kunnen we de wereld om ons heen beter begrijpen, en voorspellen wat er zal gebeuren. Volgens hen een ontwikkeling die qua belang gelijk staat met de uitvinding van de boekdrukkunst.

Schuldig tot het tegendeel is bewezen?

Met behulp van de patronen, algoritmes en correlaties uit big data zou met een hoge waarschijnlijkheid bijvoorbeeld crimineel gedrag voorspeld kunnen worden. In de toekomst zou al ingegrepen kunnen worden nog voordat de misdaad is begaan, stellen Cukier en Mayer-Schönberger, wat mensen schuldig maakt nog voor ze iets gedaan hebben. Nu al gebruikt de Amerikaanse overheid big data om te bepalen welke wijken, groepen of individuen extra in de gaten moeten worden gehouden.

In zijn boek weegt Cukier deze voordelen af tegen de gevaren. Big data zal volgens hem de manier waarop we leven ingrijpend veranderen, maar tegelijkertijd erkent hij dat zulke gebundelde informatie ons niet alles kan vertellen. Hij waarschuwt voor teveel vertrouwen op cijfers: “We must guard against overreliance on data, rather than repeat the error of Icarus, who adored his technical power of flight but used it improperly and tumbled into the sea.”

Interviewer: Shuchen Tan
Locatie: Londen, Engeland
Datum: 11 juni 2013

advertentie