Inside Bellingcat

web-special

Waar begin je als je probeert te achterhalen of een groepje militairen betrokken is geweest bij het neerhalen van een passagiersvliegtuig? 'Met open bronnen en sociale media', weet Eliot Higgins.

In een nog niet zo ver verleden werkte hij als accountant bij de Britse overheid. Eliot Higgins (1979): van hobbyblogger tot een van de voornaamste experts op het gebied van wapens in Syrië.

Zonder enige kennis of achtergrond op het gebied van wapens, struinde hij jarenlang in zijn vrije tijd het internet af, op zoek naar filmpjes over de Syrische burgeroorlog. Hij filterde valse berichten van het internet en was in staat beeldmateriaal te lokaliseren, door simpel gebruik van Google Maps.

Op 14 juli 2014 maakte hij echt werk van zijn hobby: hij riep het Britse platform Bellingcat in het leven met als slogan: by and for citizen investigative journalists. Drie dagen na de oprichting stortte vlucht MH17 neer.

VPRO Tegenlicht zocht hem op in Leicester en maakte de volgende reportage.