De laatste vraag

De laatste vraag

John Horgan woont in de bossen van de Hudson Valley ten noorden van New York. Ruim tien jaar was hij redacteur bij Scientific American, maar na het verschijnen van zijn boek was hij daar niet langer welkom. Sindsdien is Horgan onafhankelijk schrijver met een onveranderd sceptische blik op de wetenschap. Sir John Maddox leeft voornamelijk in de kelder van zijn oude huis in het centrum van Londen. Daar, in de chaos van knipsels en mappen, werkt hij aan zijn artikelen en aan zijn volgende boek. Tot 1995 was hij 23 jaar lang hoofdredacteur van het prestigieuze wetenschapsblad Nature. Daarna begon hij met zijn inventarisatie van onbegrepen zaken uit de wetenschap wat leidde tot zijn boek 'What remains to be discovered'. Beide heren hebben een encyclopedisch overzicht van de wetenschap, beiden zijn op de hoogte van de laatste ontwikkelingen, maar ze hebben tegengestelde visies als het gaat om de toekomst van de wetenschap. Horgan gelooft dat de belangrijkste ontdekkingen (big bang, quantummechanica, relativiteitstheorie, evolutietheorie en genoom) achter de rug zijn en dat toekomstige generaties alleen nog toegepaste wetenschap zullen bedrijven (zoals het ontwikkelen van vaccins, het genezen van kanker, of het ontwikkelen van duurzame energie). Maddox daarentegen denkt dat ons huidige wereldbeeld slechts een eerste benadering is van begrip. Er zullen volgens hem nog heel wat schillen van de ui gepeld moeten worden voordat we bijvoorbeeld tot de kern komen van de oorsprong van het universum, van het begin van het leven, of van een begrip van het bewustzijn. Maar als de mensheid het zichzelf niet onmogelijk maakt, zo is zijn overtuiging, dan zullen we het ooit allemaal snappen. De webredactie vroeg drie Nederlandse deskundigen hun oordeel over de kwestie. De reacties leest u in de items bij deze pagina. Daar kunt u ook opnamen van Horgan en Maddox bekijken die niet in de televisieaflevering zijn verwerkt. Ze laten zich daarin uit over de Big Bang, Darwin en de evolutietheorie, en over de werking van de hersenen. Samenstelling en regie: Jos Wassink Research: Ger Wieberdink Productie: Madeleine Somer/Karin Spiegel Eindredactie: Hansje van Etten