Churchill en de Hollanders, 11.09

Churchill en de Hollanders, 11.09

‘Ze zijn volkomen egoïstisch en vochten pas toen ze werden aangevallen en slechts voor een paar uur.’ Zo oordeelde Winston Churchill over Nederland in de meidagen van 1940. Churchill was geen fan van het landje achter de dijken. Want hadden die Nederlanders in de negentiende eeuw ook niet de eigenwijze boeren in Zuid-Afrika gesteund die in opstand kwamen tegen het Engelse gezag. En kwam niet een groot deel van die Zuid-Afrikaanse boeren van oorsprong uit Holland? Winston Churchill maakte van zijn reserve tegenover de Hollanders zogezegd geen geheim. Toch schonk de Leidse universiteit hem in 1946 een eredoctoraat. Hij nam het zonder blikken of blozen in ontvangst, nu precies zeventig jaar geleden. Journalist en Churchill-kenner Oebele de Jong schreef Churchill en de Nederlanders, dat deze week uitkomt. De auteur is te gast.