Architect uit onze houtbouw-uitzending: 'ik heb zóveel reacties gehad'

, Arja van den Bergh

Onze uitzending 'Houtbouwers' heeft enórm veel losgemaakt: onze kijkersmail ontplofte, de Meet Ups zaten stampvol en de architecten uit de uitzending werden overladen met positieve reacties. Marco Vermeulen: 'Mensen hebben het gevoel dat er een beweging is gestart'.

Het is woensdag, een paar dagen na onze uitzending 'Houtbouwers'. In Pakhuis de Zwijger in Amsterdam, waar wekelijks een Meet Up wordt georganiseerd, wordt op de stopknop gedrukt: de zaal zit vol. Na 320 mensen wordt er niemand meer toegelaten tot de zaal.

Niet alleen in Amsterdam, ook op de Eindhovense Meet Up en tijdens Dutch Design Week, waar ruim aandacht is voor de nieuwe bouwtechniek, is houtbouw het gesprek van de dag. 

Architect Marco Vermeulen, die in het hart van de DDW op het Ketelhuisplein zijn volledig houten megaplatform 'Biobasecamp' tentoonstelde en ook meer dan bevlogen spreekt in de uitzending 'Houtbouwers', is na anderhalve week nog altijd verbluft over het aantal reacties dat hij kreeg.

Als ik hem even kort bel, begint hij haast te stotteren van enthousiasme. 

'sommige mensen zeiden dat de uitzending een spirituele ervaring voor ze was'

Zo, Marco. Gaat-ie een beetje?

'Nou, zeker. We hebben echt héél veel reacties gekregen. Er hebben al ongelooflijk veel mensen gekeken naar de uitzending, maar naderhand hebben mensen elkaar er ook nog eens op geattendeerd. Het was echt het gesprek van de week. Ik was op twee Meet Ups, onder andere in Eindhoven, en wat daar gebeurde, was zó bijzonder.' 

'Men was gewoon onverminderd positief. En voor veel mensen was het echt een eye-opener. Dat merkte ik ook op DDW: mensen kwamen echt naar aanleiding van de uitzending naar ons toe om te zeggen hoe bijzonder ze het allemaal vinden.'

lees ook ↓

Wat zeiden ze dan? En wilden ze dan ook iets doen?

'Ja, haha! Mensen wilden er meteen mee aan de slag. Sommige mensen zeiden zelfs dat de uitzending een spirituele ervaring voor ze was. En wat ik echt heel leuk vond, met name op de Meet Ups: veel jonge mensen, voor wie dit voelde als de start van een heuse beweging.' 

'Het is natuurlijk ook een positief verhaal. In donkere tijden biedt dit handvatten als antwoord op het klimaat, en op woningnood. Het is laagdrempelig. Dat kwam ook door hoe het was verteld: technisch onderlegd, maar toch enthousiast.' 

'voor veel mensen viel het kwartje: hout is een oplossing voor heel véél problemen'

Dat klopt wel. Maar was er dan helemaal geen kritiek?

'Nou, vrij weinig. Ik merkte vooral dat mensen het in groter verband konden plaatsen. Het gaat niet alleen over CLT. Het gaat niet alleen over houtbouw. Het gaat over: hoe kunnen we verschillende problemen en ontwikkelingen –stikstofcrisis, klimaatverandering, bosbeheer, woningbouw – tackelen zodat het klopt? Doordat de uitzending dat allemaal meepakte, viel voor veel mensen het kwartje.' 

'Ik heb trouwens ook van veel architecten enthousiaste reacties ontvangen. Er zijn er meer hè, die al met hout werken, maar de architecten die dat niet doen bedankten me. Omdat ze dit aan hun opdrachtgevers kunnen laten zien: kijk, het kán!' 

Is er nog concrete actie uitgekomen?

'Mensen hebben zichzelf zeker bij me aangeboden, haha. Ze zeiden: wat kan ik doen? Kan ik ook helpen? Moet ik naar de gemeente stappen? Nou ja, zei ik dan, ik ben ook maar een ontwerper...'

'Maar het mooie is dus wel dat heel uiteenlopende figuren iets in gang willen zetten. Mensen die een cultureel centrum van hout willen, gemeentebestuurders, mensen van de woningbouw...'

'Ik kreeg ook een reactie van landschapsbeheerders, die zeiden: wij hebben een areaal aan bomen in ons beheer, maar die gaan naar China om als luciferstokjes te eindigen. Maar nu we de uitzending hebben gezien, gaan we er echt álles aan doen om de bomen in te zetten voor de bouw. Geweldig toch?' 

'er moet nu echt wat gebeuren; ik heb het gevoel dat dit op precies het juiste moment komt'

Wat betekent dit voor jou; hoe nu verder? Is de houten revolutie officieel in gang gezet?

'Ik neem al die reacties natuurlijk mee in de gesprekken die ik voer. Ik ben al in gesprek met het Planbureau voor de Leefomgeving (PBL), met Staatsbosbeheer en met Rijksbouwmeester Floris Alkemade. Er moet echt wat gaan gebeuren, en ik heb het gevoel dat dit gewoon precies op het juiste moment komt. Het is raak, dus moeten we doorpakken.' 

'Met Bjarne Mastenbroek heb ik trouwens ook afgesproken. Die kende ik voor de uitzending eigenlijk helemaal niet, dus we moeten nu wel iets samen doen natuurlijk, haha.'