steun vpro

Susant Pattnaik

Je hoeft niet te studeren om iets nieuws te ontwikkelen

De Indiase twintiger Susant Pattnaik is geen traditionele wetenschapper. Noem hem liever veelvoudig uitvinder, ondernemer of motivatiespreker, want daarmee houdt hij zich bezig.

Te zien in the mind of the universe (3): de maker
Zondag 21 mei 2017 om 21.05 uur op NPO 2
Herhaling donderdag 25 mei om 9.15 uur op NPO 2

'Ik ben in de eerste plaats een maker.'

Regisseur Gijs Swantee over Susant Pattnaik

'Susant is de enige waarover we een beetje getwijfeld hebben. De reden waarom we hem toch gefilmd hebben is dat we ook jonge wetenschappers in het programma wilden, of mensen die niet universitair geschoold zijn maar zich toch bezighouden met onderzoek, of uitvindingen, in hun eigen omgeving. En in zijn geval is dat een relatief arm deel van India. Amateurwetenschap is ook heel belangrijk.' (Lees verder door op 'open' te klikken)

'Susant zoekt oplossingen voor heel… Indiase problemen. Zoals de anti-verkrachtingsarmband, waarmee je fel licht op je belager kunt schijnen, een sirene aan kunt zetten en de politie kunt waarschuwen.'

'Hij wordt gezien als een heel grote belofte in India. Al een aantal jaar, want het begon op zijn zestiende, toen hij een man in een rolstoel zag die genegeerd werd door de verpleegster omdat hij niet kon praten. Hij ontwierp een blaassysteem waarmee zo iemand allerlei apparaten kan aansturen. Daar heeft hij heel veel prijzen mee gewonnen.'

'Het is wel een beetje een baasje; nogal vol van zichzelf. Iemand die zich niet laat regisseren, merkten we bij de opnamen. We zouden bijvoorbeeld op weg gaan naar de plek waar hij z’n bedrijfje heeft, met medewerkers, maar tijdens de vlucht naar Mumbai heeft hij het laten omzetten naar zijn geboorteplaats. Waardoor we wel een beetje in de problemen kwamen, omdat hij daar eigenlijk niks had om te laten zien. Maar het werd toch leuk, onder meer bij zijn school, waar hij toch wel als held wordt gezien.'

leven en werk

Susant Pattnaik (India, 1992) is geen traditionele wetenschapper. Noem hem liever veelvoudig uitvinder, ondernemer of motivatiespreker, want daarmee houdt hij zich bezig. Al lang voordat hij zijn bachelors Natuurkunde en Electronics and Communications Engineering behaalde, was hij een bekend gezicht in India. De uitvinding waarmee hij als zestienjarige in de schijnwerpers kwam te staan, was een apparaat waarmee verlamden bijvoorbeeld een rolstoel kunnen besturen, met hun adem. Daarna volgden nog veel andere innovaties, zoals een systeem om al fietsend een batterij op te laden en een armband die vrouwen diverse mogelijkheden geeft om aanranders te verjagen. Zijn vindingen leverden hem al zes presidentiële medailles op. Pattnaik doet tegenwoordig ook zijn best om anderen de kans te geven hun creatieve invallen uit te werken tot echte uitvindingen.

'Ik kan mijn visie visualiseren. Zo kan ik vijf jaar vooruitkijken.' - Susant Pattnaik