The Screaming Eagle of Soul

, Iddo Havinga

I.M. Charles Bradley (1948 – 2017)

Afgelopen zaterdag, 23 september, overleed Charles Bradley op 68-jarige leeftijd. De soulzanger had er al een bewogen leven opzitten toen hij in 2011 op 62-jarige leeftijd alsnog in de spotlight belandde met zijn debuutalbum No Time For Dreaming (2011). Bradley verliet zijn ouderlijk huis al op 14-jarige leeftijd, had vaak geen vaste woonplaats, zong onder verschillende artiestennamen en had daarnaast allerlei baantjes. Hij was actief als James Brown-imitator in Brooklyn toen hij werd ontdekt door Dap Tone Records-oprichter Gabriel Roth, die hem in contact bracht met gitarist/producer Thomas Brenneck. Samen met hem schreef Bradley nummers en ontsteeg hij de status van Brown-adept. De invloed van de funkgigant bleef, maar Bradley bleek op eigen kracht een grootse soulzanger, met een uit duizenden herkenbaar, doorleefd en rauw stemgeluid. Hij benaderde elk concert met een grote intensiteit, waarbij hij nooit een kans voorbij liet gaan om zijn dankbaarheid te tonen voor het feit dat de wereld hem alsnog had omarmd. Bradley speelde meermaals in Nederland, waaronder drie keer op het North Sea Jazz-festival. Eind dit jaar zou Bradley weer een reeks concerten geven, maar die moest hij eerder al afzeggen nadat uitzaaiingen van kanker waren geconstateerd. Bradley overleed uiteindelijk aan de ziekte.

Op 19 februari 2011 was Charles Bradley, net na het uitkomen van zijn debuut, te gast bij Jaap Boots en Koen Schouten in VPRO Shouting Boots (Radio 6). Daar gaf hij indrukwekkende uitvoeringen van  'Lovin' You, Baby' en 'The World (Is Going Up in Flames)', die je hieronder kunt terugluisteren. Thomas Brenneck begeleidt Bradley op gitaar.