Samuel L. Jackson

1948 Acteur, Producer

Samuel L. Jackson (1948) is acteur en producer.
Er zijn 103 films gevonden.

Life Itself

2018 | Drama, Romantiek

Verenigde Staten 2018. Drama van Dan Fogelman. Met o.a. Oscar Isaac, Olivia Wilde, Annette Bening, Mandy Patinkin en Jean Smart.

Incredibles 2

2018 | Animatie, Familiefilm

Verenigde Staten 2018. Animatie van Brad Bird. Met o.a. Craig T. Nelson, Holly Hunter, Sara Vowell, Catherine Keener en Huck Milner.

Veertien jaar na de geslaagde Pixar-animatiefilm The Incredibles gaan we verder waar we gebleven waren: de familie Incredible wil samen strijden tegen het kwaad, maar wordt gehinderd door de wet, die superhelden verbiedt. Met gevoel voor de tijdgeest laat regisseur en scenarist Brad Bird ditmaal Mr. Incredible thuis op de kinderen passen terwijl zijn vrouw Elastigirl een nieuwe schurk verslaat. Dat het verhaal rond die schurk niet volledig overtuigt is bijzaak; met z’n sterke personages, gevatte humor en prachtige retro-vormgeving doet Incredibles 2 niet onder voor het origineel.

I Am Not Your Negro

2016 | Documentaire

Verenigde Staten/Frankrijk 2016. Documentaire van Raoul Peck.

'Het verhaal van de neger is het verhaal van Amerika. Het is geen fraai verhaal.' Was getekend: schrijver James Baldwin. Hoewel Baldwin al in 1987 overleed, blijken zijn scherpe, confronterende, en ontluisterende inzichten nog steeds bijzonder actueel. Zoals de in Haïti geboren filmmaker Raoul Peck laat zien in de indrukwekkende en voor een Oscar genomineerde documentaire I Am Not Your Negro. Peck koos ervoor alleen Baldwin aan het woord te laten. We zien hem in tv-optredens en horen hem in zijn brieven en in fragmenten uit zijn werk (voorgelezen door Samuel L. Jackson). Onvergelijkbaar en onvergetelijk.

The Hitman's Bodyguard

2017 | Actie, Komedie

Verenigde Staten 2017. Actie van Patrick Hughes. Met o.a. Ryan Reynolds, Samuel L. Jackson, Gary Oldman, Salma Hayek en Philip Yung.

Een topbodyguard (Reynolds) moet een bijdehante huurmoordenaar (Jackson) afleveren in Den Haag om te getuigen tegen een oorlogsmisdadiger (Oldman). Onderweg belandt het kibbelende stel in Amsterdam, waar een uitgebreide achtervolging langs de grachten plaatsvindt en Nederlandse acteurs opduiken in bijrolletjes. Leuk natuurlijk, maar verder is deze harde actiekomedie nogal middelmatig. Alles is lomp: de grappen, het geweld, de soundtrack, het sentiment. Daar staat tegenover dat Reynolds en Jackson samen een fijne chemie hebben en de actiescènes elkaar snel opvolgen.

Kong: Skull Island

2017 | Actiefilm, Avonturenfilm

Verenigde Staten/Vietnam 2017. Actiefilm van Jordan Vogt-Roberts. Met o.a. Tom Hiddleston, Samuel L. Jackson, John Goodman, Brie Larson en Jing Tian.

Geïnspireerd door de superheldenuniversums van Marvel en DC Comics werkt filmstudio Legendary aan een eigen 'monsterverse', waarin diverse blockbusters zich afspelen. In 2014 was er een nieuwe Godzilla, nu dus een zoveelste film over reuzenaap King Kong. Het verhaal van de klassieker uit 1933 dient als losse basis voor een scenario dat verder opvallend veel oorlogsfilmclichés bevat. Vlak na de Vietnamoorlog vliegt een geheime Amerikaanse legereenheid naar het mysterieuze Skull Island, waar naast de gorilla nog veel meer gevaarlijks wordt aangetroffen. De personages komen van de plank, de dialogen zijn lachwekkend flauw, maar de actie is behoorlijk effectief.

xXx: Return of Xander Cage

2017 | Actie, Avonturenfilm, Thriller

Verenigde Staten 2017. Actie van D.J. Caruso. Met o.a. Vin Diesel, Donnie Yen, Deepika Padukone, Ruby Rose en Samuel L. Jackson.

CAN/CHN/USA 2017. Van D.J. Caruso. Met oa Vin Diesel, Donnie Yen, Deepika Padukone, Kris Wu en Ruby Rose. 'We zijn niet in oorlog, we zijn in gevaar. Vandaar het xXx-programma,' legt Samuel L. Jackson uit aan voetballer Neymar (cameootje voor extra tienerpubliek) in de openingsscène van deze zoveelste Vin Diesel-actiefilm. 'Aan soldaten heb je dan niks, maar handige xXx-durfals kun je makkelijk inzetten.' Vervolgens stort een satelliet neer omdat een schurk kan knoeien met de besturing. De rest is een serie actiescènes met ongeloofwaardigheid als gemene deler. Maar Diesel blijft 'de rebel waarvan de wereld niet weet dat ie 'em nodig heeft' en dat valt in de smaak bij de tienerdoelgroep.

Miss Peregrine's Home for Peculiar Children

2016 | Fantasy, Avonturenfilm

Verenigde Staten/België/Verenigd Koninkrijk 2016. Fantasy van Tim Burton. Met o.a. Eva Green, Asa Butterfield, Samuel L. Jackson, Judi Dench en Chris O'Dowd.

Avonturenfilm die spannend start, met een opa die door schimmige types van zijn ogen wordt beroofd. Als diens in Florida wonende kleinzoon Jake met zijn vader afreist naar het Britse eiland waar opa opgroeide, ontmoet hij daar merkwaardige kinderen, zoals één met een haaienbek in de nek of met bijen in het lijf. Een ingewikkelde opzet met tijdreislussen tussen 1943 en nu kan echter niet verhullen dat het hier om een invuloefening gaat met excentrieke typetjes, obligate monsters en uit te schakelen slechteriken. Uitleg stapelt zich op uitleg nadat informatie eerst ondraaglijk lang onder de pet is gehouden.

The Legend of Tarzan

2016 | Avonturenfilm, Actiefilm, Drama

Verenigde Staten 2016. Avonturenfilm van David Yates. Met o.a. Alexander Skarsgård, Margot Robbie, Christoph Waltz, Samuel L. Jackson en Djimon Hounsou.

Tarzan (Skarsgård), die anno 1889 als Lord John Clayton met zijn Jane (Robbie) op een landhuis bij Londen woont, wordt teruggeroepen naar de jungle als de Belgische koning Leopold zint op de exploitatie van 'zijn' Zuidelijke Kongo. Pas als Leopolds rechterhand Rom (Waltz) vervolgens Jane ontvoert, hervindt de stijve John de Tarzan in zichzelf. Die rollebolt met mannetjesgorilla's, doet aan handoplegging bij olifanten en geeft kopjes aan leeuwinnen. En betoont zich ook nog een anti-slavernij-strijder. Met natuur of legende heeft dit absurd gestileerde, volledig voorspelbare spierballen-melodrama verder lachwekkend weinig te maken.

The Hateful Eight

2015 | Western

Verenigde Staten 2015. Western van Quentin Tarantino. Met o.a. Samuel L. Jackson, Kurt Russell, Jennifer Jason Leigh, Walton Goggins en Channing Tatum.

Tarantino's achtste film is een heerlijke mashup van western, thriller en whodunnit. Het duurt even voordat de sowieso al behoorlijke lange film op gang komt, maar dan is er ook geen houden meer aan. Vrijwel alle actie speelt zich af in een buitenpost in Wyoming, kort na de Amerikaanse burgeroorlog. Daar moeten de acht hoofdpersonages schuilen voor een sneeuwstorm. Maar de storm buiten valt in het niet bij wat zich daarbinnen zal afspelen, wanneer raciale sentimenten, eerzucht, achterdocht en wraak op elkaar botsen en leiden tot een uiterst bloederige climax.

Big Game

2014 | Actiefilm, Avonturenfilm, Komedie, Drama

Finland/Verenigd Koninkrijk/Duitsland 2014. Actiefilm van Jalmari Helander. Met o.a. Samuel L. Jackson, Onni Tommila, Ray Stevenson en Felicity Huffman.

Een stel terroristen schiet boven Lapland het vliegtuig van de Amerikaanse president (Jackson) uit de lucht. Met behulp van een noodcapsule overleeft hij de aanslag, maar de terroristen zitten hem al snel weer op de hielen. De enige die hem kan redden is een dertienjarig Fins jochie genaamd Oskari. Briljant idee voor een campy actiefilm, maar de uitvoering laat (gedeeltelijk) te wensen over. Big Game is zowel spektakelfilm, genre-pastiche als coming-of-age-drama, en dat is net wat te veel van het goede.

Avengers: Age of Ultron

2015 | Actiefilm, Avonturenfilm, Sciencefiction

Verenigde Staten 2015. Actiefilm van Joss Whedon. Met o.a. Robert Downey jr, Chris Hemsworth, Mark Ruffalo, Chris Evans en Jeremy Renner.

Vermakelijk vervolg op The Avengers (2012), waarin Marvel-helden Iron Man (Downey jr), Hulk (Ruffalo), Thor (Hemsworth) en Captain America (Evans), aangevuld met allerhande sidekicks, de wereld weer moeten redden van het kwaad. Schurk van dienst is Ultron (stem van James Spader), een op hol geslagen supercomputer die zich manifesteert als robotleger. Aan de formule is weinig veranderd - vooral de relativerende humor blijft leuk - maar de overdaad aan personages, achtergrondverhalen en groot-groter-grootst-spektakel gaat ditmaal wel vermoeien.

Kingsman: The Secret Service

2014 | Actiefilm, Thriller

Verenigd Koninkrijk/Verenigde Staten 2014. Actiefilm van Matthew Vaughn. Met o.a. Colin Firth, Taron Egerton, Samuel L. Jackson, Michael Caine en Sofia Boutella.

Humoristische liefdesbrief aan de klassieke spionnenfilm, met in de hoofdrol Colin Firth als deftige geheim agent die een jong straatschoffie onder zijn hoede neemt. Gezamenlijk nemen ze het op tegen superschurk Valentine (Jackson), een internetmiljardair die op rigoureuze wijze het broeikaseffect poogt op te lossen. Net als Vaughns Kick-Ass (2010) gebaseerd op een graphic novel van Mark Millar, en dus vliegen de afgehakte ledematen en ontploffende hoofden weer in rap tempo door de lucht. Ongeschikt voor tere zieltjes, maar hoogst vermakelijk. In 2017 verscheen opvolger Kingsman: The Golden Circle.

Reasonable Doubt

2014 | Misdaad, Drama

Verenigde Staten/Duitsland/Canada 2014. Misdaad van Peter Howitt. Met o.a. Dominic Cooper, Samuel L. Jackson en Gloria Reuben.

Misdaaddrama van Peter Howitt over man die ten onrechte wordt aangeklaagd voor moord, maar toch van alles op zijn kerfstok blijkt te hebben.

Captain America: The Winter Soldier

2014 | Actiefilm, Avonturenfilm, Sciencefiction

Verenigde Staten 2014. Actiefilm van Joe Russo en Anthony Russo. Met o.a. Chris Evans, Scarlett Johansson, Samuel L. Jackson, Anthony Mackie en Robert Redford.

De superheldenfilms van stripuitgever/filmstudio Marvel spelen zich allemaal af binnen hetzelfde universum; enige voorkennis is daarom handig, al zijn de meeste verhalen gelukkig ook voor oningewijden best te volgen. Dat geldt zeker voor deze tweede film rond Captain America - een soldaat die anno WO II door de Amerikaanse overheid van superkracht werd voorzien, vervolgens ingevroren en in het heden weer ontdooid. Een van de betere Marvel-producties, niet zozeer vanwege de spectaculaire actie, maar vooral omdat de film zich tussen de explosies door ontpopt als ouderwets spannende spionagethriller.

Oldboy

2013 | Thriller, Misdaad

Verenigde Staten 2013. Thriller van Spike Lee. Met o.a. Josh Brolin, Elizabeth Olsen, Samuel L. Jackson, Michael Imperioli en Pom Klementieff.

Remake van de gelijknamige Koreaanse film van Park Chan-wook uit 2003, dat in niets lijkt op het eerdere, bevlogen werk van Spike Lee. Joe Doucett (Brolin) wordt ontvoerd, gevangen gehouden en na twintig jaar weer vrijgelaten. Wat volgt is een obsessieve zoektocht naar de reden achter dit alles. Het intrigerende mysterie van Joe's gevangenschap wordt langzaam ontrafeld, terwijl op de juiste momenten de broeierige spanning gebroken wordt door brute actiescènes. Een vermakelijke thriller met helaas een wat onbevredigend einde.

Django Unchained

2012 | Actiefilm, Drama, Western

Verenigde Staten 2012. Actiefilm van Quentin Tarantino. Met o.a. Jamie Foxx, Christoph Waltz, Leonardo DiCaprio, Kerry Washington en Samuel L. Jackson.

Nadat Tarantino zich opwierp als plaatsvervangend wreker voor mishandelde vrouwen (Kill Bill, Death Proof) en onderdrukte Joden (Inglourious Basterds), waren de negentiende-eeuwse Amerikaanse slaven aan de beurt. Bevrijde slaaf Django (Foxx) wil met behulp van een Duitse premiejager (Waltz) zijn vrouw bevrijden uit handen van een sadistische plantage-eigenaar (DiCaprio). Thematisch gewaagde, cartoonesk-gruwelijke spaghettiwestern is opvallend rechttoe rechtaan verteld, met enkele briljante maar ook minder geslaagde scènes. Hoogtepunt is de wrang-komische bijrol van Samuel L. Jackson als valse huisslaaf.

Jurassic Park

1993 | Sciencefiction, Avonturenfilm, Fantasy

Verenigde Staten 1993. Sciencefiction van Steven Spielberg. Met o.a. Sam Neill, Laura Dern, Jeff Goldblum, Richard Attenborough en Bob Peck.

In 1993 waren de special effects waarmee Steven Spielberg zijn dino's op het doek toverde nog ontzagwekkend, tien jaar later waren ze flink achterhaald. Gelukkig heeft Jurassic Park meer te bieden: een goed script, sterke acteurs en precies voldoende humor. Een rijke zonderling heeft fossiel dino-DNA in kikkerdril laten injecteren, en zo levende brachiosaurussen en triceratops gekweekt. En dino's met enorme tanden. Ze ontsnappen allemaal als tijdens een storm de stroom uitvalt. Rennen! Twee vervolgfilms waren veel minder leuk, de reboot Jurassic World (2015) was wel weer geslaagd.

The Avengers

2012 | Actiefilm, Avonturenfilm, Sciencefiction

Verenigde Staten 2012. Actiefilm van Joss Whedon. Met o.a. Robert Downey jr, Scarlett Johansson, Chris Evans, Chris Hemsworth en Mark Ruffalo.

Omdat de onverantwoordelijke broer van de noordse god Thor in hedendaags New York problemen veroorzaakt, en daarbij niet schroomt om kwaadaardige hulp uit andere dimensies in te roepen, vraagt de leider van een mysterieuze ultra-geheime overheidsdienst een aantal superhelden om hulp. Maar eerst zal hij rivaliteit tussen de vechtersbazen (en een enkele -bazin) moeten wegmasseren. Spectaculaire en amusante superheldenfilm, geschreven en geregisseerd door Whedon, bedenker van de cult tv-serie Buffy the Vampire Slayer. In 2015 verscheen de eerste vervolgfilm.

The Samaritan

2012 | Misdaad, Drama

Canada 2012. Misdaad van David Weaver. Met o.a. Samuel L. Jackson, Luke Kirby en Ruth Negga.

Oplichter Foley komt na 25 jaar vrij uit de gevangenis. Als hij prostituee Iris ontmoet lijkt het er even op alsof hij met een schone lei kan beginnen maar zijn verleden blijft hem achtervolgen.

Meeting Evil

2012 | Thriller, Misdaad, Drama

Verenigde Staten 2012. Thriller van Chris Fisher. Met o.a. Luke Wilson, Samuel L. Jackson, Leslie Bibb, Peyton List en Muse Watson.

Doorsnee huisvader John (Wilson) heeft al een rotdag wanneer hij ook nog eens Richie (Jackson) tegen het lijf loopt, een seriemoordenaar die nogal ongefundeerd te werk gaat. Schrijver-regisseur Fisher is een fan van genrefilms en stort zich met veel stilistische bombarie in deze thriller over kwaad in verschillende verschijningsvormen. Jackson met gleufhoed, maatpak en grimmige blik gaat vrolijk over de top. Het scenario kent nogal wat clichés: Wilson ontpopt zich, zoals te verwachten, van zachtmoedige twijfelaar tot held.

Captain America: The First Avenger

2011 | Actiefilm, Avonturenfilm, Sciencefiction

Verenigde Staten 2011. Actiefilm van Joe Johnston. Met o.a. Chris Evans, Hayley Atwell, Hugo Weaving, Sebastian Stan en Tommy Lee Jones.

Amerika tijdens WO II. Steve Rogers wil graag vechten voor zijn land, maar hij is te klein van stuk en te weinig gespierd. Dan krijgt een geheimzinnige legerarts medelijden met hem: als hij écht wil kan hij deelnemen aan een medisch experiment, om zijn spieren kunstmatig op te pompen met wat injecties en een mysterieus apparaat. Het werkt. Aardige superheldenfilm, maar minder leuk dan The Avengers, waarin Captain America samen met superhelden als Iron Man en de Hulk optreedt. Solo komt de Captain wel erg ouderwets over, op het oubollige af. In 2014 verscheen een, betere, sequel.

Arena

2011 |

Verenigde Staten 2011. Met o.a. Samuel L. Jackson, Kellan Lutz, Nina Dobrev, James Remar en Daniël Dae Kim.

Samuel L. Jackson (The Hateful Eight) tilt iedere film waarin hij speelt naar een hoger niveau, meestal met meesterlijk gedoseerd kitschy verbaal of fysiek geweld. In Arena levert hij boter bij de vis als mild maniakale producent van illegale gladiatorengevechten op het web, waarbij de online consument kan stemmen voor dood of genade. Bodybuilder en broer-van-Edward in de Twilight-vampierfilmserie Kellen Lutz tekende voor de rol van gedwongen vechter. Dat leidt allemaal tot een videospelletjes-achtige serie dodelijke knokpartijen, met zo hier en daar wat vrouwelijke gladiatorgroupies. Pluspunt: Jackson. Minpunt: scènes zonder Jackson.

Unthinkable

2010 | Thriller, Drama

Verenigde Staten 2010. Thriller van Gregor Jordan. Met o.a. Samuel L. Jackson, Carrie-Anne Moss, Michael Sheen, Stephen Root en Gil Bellows.

Direct op dvd verschenen psychologische thriller, waarin een tot de islam bekeerde ex-agent (Sheen) aankondigt dat hij binnen korte tijd drie nucleaire bommen ergens in Amerika zal laten afgaan. Een speciale ondervrager/beul (Jackson) wordt ingevlogen om 'het ondenkbare' te doen, terwijl een FBI-agente (Moss) lijdzaam toekijkt hoe de man gemarteld wordt. De ethische dilemma's die de film oproept hadden van Unthinkable best een interessante film kunnen maken, maar regisseur Jordan (Buffalo Soldiers) kiest uiteindelijk voor exploitatie en suspense. Het slot is ronduit belachelijk.

The Other Guys

2010 | Komedie, Actiefilm

Verenigde Staten 2010. Komedie van Adam McKay. Met o.a. Will Ferrell, Mark Wahlberg, Samuel L. Jackson, Dwayne Johnson en Eva Mendes.

'Op een dag klim ik over je woedemuur, en dan zal het prachtig worden.' Niemand is zo vermakelijk onuitstaanbaar als Will Ferrell, mits de komiek is voorzien van op het lijf geschreven teksten, zoals in The Other Guys. Het stukje tenenkrommende Ferrell-poëzie hierboven is gericht aan politiepartner Terry (Wahlberg). Het typetje van Ferrell wil het liefst de hele dag achter het bureau, tot wanhoop van arrivist Terry. Een nauwkeurig gedoseerd topstuk, dankzij het draaiboek van regisseur McKay, SNL-schrijver en maker van Ferrell-evergreens als Anchorman en Step Brothers.

Iron Man 2

2010 | Actiefilm, Sciencefiction, Avonturenfilm

Verenigde Staten 2010. Actiefilm van Jon Favreau. Met o.a. Robert Downey jr, Mickey Rourke, Gwyneth Paltrow, Scarlett Johansson en Don Cheadle.

In Iron Man (2008) ontwierp topindustrieel Tony Stark (Downey jr) een kogelvrij pak met straalaandrijving en ingebouwd wapentuig, waarmee hij zichzelf kon transformeren tot een superheld. In dit tweede deel krijgt hij het aan de stok met het Amerikaanse ministerie van Defensie, met ongezonde bijwerkingen van het pak en met een wraakzuchtige Rus, ook een handige knutselaar (Rourke). Vlotte actiefilm, maar minder sterk dan de eerste film. Downey jr is niettemin leuk als sardonische held. In 2012 kwam Iron Man terug in superhelden-ensemblefilm The Avengers, in 2013 verscheen Iron Man 3.

Mother and Child

2009 | Drama

Verenigde Staten/Spanje 2009. Drama van Rodrigo García. Met o.a. Annette Bening, Naomi Watts, Kerry Washington, Samuel L. Jackson en Eileen Ryan.

Een fysiotherapeute (Bening) verlangt naar het kind dat ze ooit als tiener opgaf voor adoptie. Een emotioneel onafhankelijke juriste (Watts) gebruikt seks als machtsmiddel - misschien wel om een fundamentele leemte te vullen. En een gelukkig getrouwde vrouw (Washington) wil via adoptie een kind krijgen. Schrijver-regisseur García (zoon van schrijver Gabriel García Márquez) verweeft, vrij los en natuurlijk, drie verhalen van vrouwen rond ouderschap en geeft daarbij alle ruimte aan zijn uitstekende hoofdrolspeelsters. Goed gedoseerd drama dat tot in de kleine bijrollen prima is verzorgd.

Astro Boy

2009 | Animatie, Actiefilm, Familiefilm, Sciencefiction

Hongkong SAR van China/Verenigde Staten/Japan 2009. Animatie van David Bowers. Met o.a. Nicolas Cage, Kristen Bell, Charlize Theron, Samuel L. Jackson en Bill Nighy.

Hij ziet eruit als een jongetje, denkt als een jongetje en heeft dezelfde gevoelens als een jongetje. Maar eigenlijk is Astro Boy een robot, al weet hij het zelf nog niet. De rouwende professor Temna implanteerde bij hem de herinneringen en de geestelijke bagage van zijn overleden zoon. En gaf hem jetmotoren onder zijn voeten. Zoiets is een vruchtbare bron voor trauma’s en identiteitsproblemen – zie ook Pinocchio. Astro Boy moet zijn plaats in de wereld vinden in deze prachtig vormgegeven animatiefilm, gebaseerd op de gelijknamige Japanse manga. Al maken de volwassen thema’s over rouw en verlating snel plaats voor een opeenstapeling van bijfiguren en verhaalontwikkelingen, een onhandige politieke boodschap en gevechtscènes met grote robots.

Jumper

2008 | Thriller, Avonturenfilm, Sciencefiction, Drama

Verenigde Staten/Canada 2008. Thriller van Doug Liman. Met o.a. Hayden Christensen, Jamie Bell, Rachel Bilson, Samuel L. Jackson en Diane Lane.

Tiener David (Christensen) ontdekt de gave zichzelf van de ene naar de andere kant van de wereld te kunnen 'teleporteren'. Leuk: slapen in Londen, surfen op de Fiji's, lunchen in Egypte. Handig ook als je een bank wilt overvallen. Maar 'Jumpers' worden nagezeten door 'Paladijnen'. Waarom en waartoe, daar houdt regisseur Liman (The Bourne Identity, Mr. & Mrs. Smith) zich niet teveel mee bezig: het gaat hem om actie en snelheid. Toplocaties in de wereld in een rommelige film. Samuel L. Jackson speelt een schietgrage gast met wit haar.

The Spirit

2008 | Actiefilm

Verenigde Staten 2008. Actiefilm van Frank Miller. Met o.a. Gabriel Macht, Samuel L. Jackson, Scarlett Johansson en Eva Mendes.

Na zijn dood keert agent Denny Colt terug als The Spirit (Macht), een gemaskerde superheld die het opneemt tegen meestermisdadiger Octopus (Jackson), onderwijl flirtend met jeugdliefde Sand Saref (Mendes) en met het hulpje van Octopus, Silken Floss (Johansson). Regisseur Miller bewerkte de bekende strip uit de jaren veertig van Will Eisner, maar het resultaat viel tegen. Bij de verfilming van zijn eigen graphic novel Sin City kreeg Miller hulp met de regie van Robert Rodriguez en Quentin Tarantino. Die hulp had hij weer goed kunnen gebruiken: The Spirit is mooi, maar inhoudelijk saai en leeg.

Soul Men

2008 | Komedie, Drama, Muziek

Verenigde Staten 2008. Komedie van Malcolm D. Lee. Met o.a. Samuel L. Jackson, Bernie Mac en Sharon Leal.

Na de dood van hun voormalige bandleider komen twee van elkaar vervreemde soulzangers na dertig jaar weer samen voor een herdenkingsconcert.

Lakeview Terrace

2008 | Thriller, Actiefilm, Drama

Verenigde Staten 2008. Thriller van Neil LaBute. Met o.a. Samuel L. Jackson, Patrick Wilson en Kerry Washington.

Een pasgetrouwd stel komt in een comfortabele suburb van Los Angeles wonen en krijgt daar te maken met een boze buurman die het maar niks vindt dat hij blank en zij zwart is. Het feit dat deze alleenstaande vader in het dagelijks leven een keurige agent is, en wordt gespeeld door de Afro-Amerikaanse Jackson (in topvorm), biedt het nogal dunne verhaal een aangenaam complex randje. Helaas weet regisseur LaBute, maker van prikkelende drama's als In the Company of Men, er ten slotte toch niet meer van te brouwen dan een onderhoudende actiethriller.

Resurrecting the Champ

2007 | Sportfilm, Drama

Verenigde Staten 2007. Sportfilm van Rod Lurie. Met o.a. Samuel L. Jackson, Josh Hartnett, Kathryn Morris, Alan Alda en Dakota Goyo.

Ook Samuel L. Jackson zit er wel eens naast. Zoals in dit vod waarin een gretige journalist (Hartnett) een dakloze (Jackson) tegen het lijf loopt die verhaalt over diens vergeten maar o zo glansrijke bokscarrière. Het feit dat Jackson praat met een irritant piepstemmetje valt nog met de mantel der liefde te bedekken, maar de suggestieve vader-zoonbrij tussen de twee mist iedere fundering in script of wederzijdse chemie. Tot overmaat van ramp is Hartnetts klankbord een obligaat sneu zoontje. De janboel is gebaseerd op minder sentimentele feiten.

Cleaner

2007 | Misdaad, Mysterie

Verenigde Staten 2007. Misdaad van Renny Harlin. Met o.a. Samuel L. Jackson, Ed Harris, Eva Mendes en Luis Guzmán.

Voormalig politieman Tom (Jackson) verdient kalmpjes de kost met het reinigen van locaties waar iemand is vermoord of anderszins overleden. De zalige sleur pakt onfortuinlijk uit nadat blijkt dat hij een plaats delict heeft opgeruimd zonder tussenkomst van de autoriteiten. Gelukkig weet oud-collega en huisvriend Eddie (Harris) wel raad met de ellende. Filmmaker Harlin (Die Hard 2, Cliffhanger) en zijn spelers leverden een prul vanjewelste, een lui geschreven en geregisseerd vod met getalenteerde acteurs die hoegenaamd geen moeite doen het doorzichtige scenario te verlevendigen met bevlogen acteerwerk.

1408

2007 | Horror, Thriller

Verenigde Staten 2007. Horror van Mikael Håfström. Met o.a. John Cusack, Samuel L. Jackson, Mary McCormack, Tony Shalhoub en Jasmine Jessica Anthony.

Al jarenlang onderzoekt Mike Enslin (Cusack) spookhuizen, maar hij heeft nog nooit iets paranormaals gevonden. Tot hij op een dag z'n intrek neemt in kamer 1408 van het Dolphin Hotel. Daar zouden in een eeuw 56 gasten zijn overleden, allemaal binnen een uur na het inchecken, zo vertelt de hotelmanager (Jackson). Als er iets vreemds gebeurt in de kamer denkt de sceptische Enslin eerst dat er iets in zijn drankje is gestopt. 1408, naar een verhaal van Stephen King, begint sterk, wordt zorgvuldig opgebouwd, maar regisseur Håfström verliest zich uiteindelijk in visuele bombast en een obligaat verhaal over verlies en geloof.

Snakes on a Plane

2006 | Actiefilm, Thriller

Verenigde Staten/Duitsland 2006. Actiefilm van David R. Ellis. Met o.a. Samuel L. Jackson, Julianna Margulies, Nathan Phillips, Rachel Blanchard en Gerard Plunkett.

Actiefilm over een agent die zich in een vliegtuig vol slangen bevindt. Het vliegtuig is op weg van Hawaii naar Los Angeles, en de giftige slangen zijn aan boord gebracht door een crimineel die wil voorkomen dat één van de passagiers tegen hem zal getuigen in een moordzaak. FBI-agent Flynn, met gevoel voor understatement gespeeld door Jackson, is de redder in nood die de monsters een lesje leert, in een bizarre finale waarin schaamteloos reclame wordt gemaakt voor PlayStation. Snakes on a plane kreeg op internet voor uitbreng een cultstatus toebedeeld, maar is niets meer of minder dan een goed uitgevoerde B-film.

Home of the Brave

2006 | Actiefilm, Oorlogsfilm, Drama

Verenigde Staten/Marokko 2006. Actiefilm van Irwin Winkler. Met o.a. Samuel L. Jackson, Jessica Biel, 50 Cent, Brian Presley en Christina Ricci.

Vier fysiek en/of mentaal gebutste militairen van diverse komaf ervaren allerhande vervelende zaken in de privé- en werksfeer na terugkeer uit de oorlog in Irak. De regiestoel werd bemand door Irwin Winkler, de producent van onder meer Rocky, Raging Bull en Goodfellas. Af en toe regisseert de Hollywood-mogol zelf een film en dat gaat doorgaans hopeloos mis (The Net). Zo ook Home of the Brave. Los van het met gemeenplaatsen gelardeerde script hapert de film vanwege de tergend stroeve enscenering. Jackson acteert aardig maar het blijft een tenenkrommend melodrama.

Black Snake Moan

2006 | Drama

Verenigde Staten 2006. Drama van Craig Brewer. Met o.a. Samuel L. Jackson, Christina Ricci, Justin Timberlake, S. Epatha Merkerson en John Cothran jr.

De oude bluesmuzikant Lazarus (Jackson) vindt in het diepe zuiden van de VS de gemolesteerde, half ontklede Rae (Ricci) langs de kant van de weg. Hij neemt haar mee naar huis, verzorgt haar én bindt haar vast met een zware ketting. Lazarus wil haar namelijk genezen van haar 'wicked ways', haar seksverslaving, maar die hulp zal zij niet vrijwillig aanvaarden. Ondanks het seksueel geladen beeld staat een bijna vader-dochter-achtige relatie centraal. Maar regisseur Brewer overtuigt niet: Rae's trauma wordt eendimensionaal gebracht en is zeker niet op te lossen met een paar dagen in gevangenschap.

xXx: State of the Union

2005 | Actiefilm, Misdaad

Verenigde Staten 2005. Actiefilm van Lee Tamahori. Met o.a. Ice Cube, Samuel L. Jackson, Willem Dafoe, Xzibit en Scott Speedman.

Vervolg op succesvolle actiefilm uit 2001. De held van toen (Vin Diesel) keert niet terug. In xXx 2 is Ice Cube de man die Amerika moet behoeden voor groot onheil. Geen atletisch type, maar een arrogante veroordeelde oud-marinier. De plot draait dit keer om bedreiging van binnenuit: de minister van Defensie beraamt een staatsgreep om te voorkomen dat de vredelievende president te veel op zijn begroting bezuinigt. Het verhaal dient als kapstok voor een aaneenschakeling van amechtige actiescènes die door regisseur Lee Tamahori met schwung in beeld zijn gebracht. Toch is xXx 2 een vermoeiende zit; het tempo ligt hoog en geen cliché ontbreekt.

The Man

2005 | Komedie, Actiefilm, Misdaad

Verenigde Staten/Duitsland 2005. Komedie van Les Mayfield. Met o.a. Samuel L. Jackson, Eugene Levy, Luke Goss, Miguel Ferrer en Anthony Mackie.

Eindvijftiger Jackson (Pulp Fiction, Snakes on a Plane) is vertrouwd knorrig als een opgefokte rechercheur in Detroit die bij toeval een undercoveractie moet uitvoeren met een schlemielige burgerman (Levy, American Pie, Best in Show). Deze formulefilm moet het puur hebben van de populariteit van beide karakteracteurs want de film zelf is een slaapverwekkende opeenvolging van alle mogelijke maatjesfilmclichés. De komedie leunt zelfs meerdere malen op scheet- en aarsgrappen. Leuk voor liefhebbers van de acteurs of voor mensen die nog nooit een film hebben gezien.

Star Wars: Episode III - Revenge of the Sith

2005 | Sciencefiction, Avonturenfilm, Actiefilm

Verenigde Staten 2005. Sciencefiction van George Lucas. Met o.a. Hayden Christensen, Ewan McGregor, Natalie Portman, Ian McDiarmid en Samuel L. Jackson.

In de derde prequel van George Lucas' Star Wars saga komt Anakin Skywalker steeds meer in de ban van de Dark Side of the Force. Voor ­oningewijden in de Star Wars mythologie klinkt dit waarschijnlijk als abracadabra, voor fans is het gesneden koek. Die zullen zich ook niet storen aan de traditioneel ­erbarmelijke dialogen, het gedragen acteren, de ellenlange actiescènes of de bakvissenromantiek. Zij zullen zich vergapen aan de fraaie, met de computer gemaakte ­virtuele werelden. Een redelijk te pruimen aflevering, voor de gelovigen.

Coach Carter

2005 | Drama, Sportfilm, Biografie

Verenigde Staten/Duitsland 2005. Drama van Thomas Carter. Met o.a. Samuel L. Jackson, Rick Gonzalez, Ashanti, Rob Brown en Nana Gbewonyo.

Biopic over zakenman annex basketbalcoach Ken Carter, die in de jaren negentig een team van zwarte scholieren naar de top brengt en opzien baarde door van ze te eisen dat ze niet alleen goed moeten basketballen maar ook nog eens hun best moeten doen bij de gewone vakken. Die - tegen de zin van ouders en leraren - zelfs trainingen afgelastte toen er te veel onvoldoendes vielen. De boodschap is duidelijk: met zelfrespect en discipline is meer mogelijk dan de kansarme pubers voor mogelijk houden. De eigenzinnige coach, gespeeld door Samuel L. Jackson, verricht in maatkostuum binnen no time een wonder.

Twisted

2004 | Thriller, Misdaad, Mysterie

Verenigde Staten 2004. Thriller van Philip Kaufman. Met o.a. Ashley Judd, Samuel L. Jackson, Mark Pellegrino, Andy Garcia en David Strathairn.

Rechercheur Jessica Shepard (Judd) is tamelijk verknipt. Haar vrije tijd vult ze met one night stands en met flessen wijn. Maar op een dag wordt een van haar vriendjes-voor-een-nacht vermoord. Bovendien krijgt ze het gevoel dat iemand haar in de gaten houdt. Al na een paar minuten laat de plot van Twisted zich raden, en de personages gaan snel vervelen. Aan het slot, als de verhaallijnen na een hoop pseudo-spanning samenkomen, rest er een vraag: hoe kon Philip Kaufman, toch de man die The Right Stuff en The Unbearable Lightness of Being regisseerde, zo diep zinken?

The Incredibles

2004 | Animatie, Actiefilm, Familiefilm, Komedie

Verenigde Staten 2004. Animatie van Brad Bird. Met o.a. Brad Bird, Holly Hunter, Craig T. Nelson, Samuel L. Jackson en Jason Lee.

De familie Incredible bestaat uit superhelden. De sterke vader Bob heeft een enorme torso, moeder Helen is extreem flexibel, met uitschuifbare armen en benen, dochter Violet is zo verlegen dat ze telkens in het niets lijkt te verdwijnen, zoon Dash is één bonk adrenaline. Maar ze moeten hun krachten verborgen houden sinds superhelden vijftien jaar eerder in diskrediet zijn geraakt. Dan krijgt vader Bob op een dag een geheimzinnig aanbod. Regisseur Brad Bird, die eerder de mooie, handgetekende animatiefilm The Iron Giant maakte, mixt op superieure wijze ernst en leut, genres en stijlen. Het resultaat is een fantasierijk pleidooi tegen de middelmaat.

Kill Bill: Vol. 2

2004 | Actiefilm, Thriller, Misdaad

Verenigde Staten 2004. Actiefilm van Quentin Tarantino. Met o.a. Uma Thurman, David Carradine, Lucy Liu, Vivica A. Fox en Michael Madsen.

Na de overdonderende finale van deel 1 leek het voor Quentin Tarantino lastig een waardige opvolger te maken. Hij slaagde niettemin met vlag en wimpel, door het accent te verleggen van actie naar de psychologische aspecten en de geschiedenis. Wat niet wil zeggen dat het een tam vervolg is geworden, integendeel, wederom is het een sprankelende ode aan de kung fu film geworden. The Bride (Thurman) gaat verder met wraak nemen op haar voormalige collega's van de Deadly Viper Assassination Squad en krijgt, uiteindelijk, de kans to 'kill Bill'.

S.W.A.T.

2003 | Actiefilm, Thriller

Verenigde Staten 2003. Actiefilm van Clark Johnson. Met o.a. Samuel L. Jackson, Colin Farrell, Michelle Rodriguez, LL Cool J en Josh Charles.

Als een grote drugsbaas gearresteerd en bij het huis van bewaring afgeleverd wordt is dat groot nieuws. Dat geeft hem de gelegenheid om via de aanwezige tv-ploegen een beloning van honderd miljoen dollar uit te loven voor degene die hem bevrijdt. Gelukkig is een team goedgetrainde, zwaarbewapende politiecommando's paraat om de aanstormende boeven het hoofd te bieden. Veel testosteron en veel wapengekletter, in een degelijke actiefilm met aardig spel van de hoofdrolspelers, voorzover ze de ruimte krijgen te acteren tussen alle explosies door.

Basic

2003 | Mysterie, Thriller, Drama, Actiefilm

Verenigde Staten/Duitsland 2003. Mysterie van John McTiernan. Met o.a. John Travolta, Connie Nielsen, Giovanni Ribisi, Samuel L. Jackson en Tim Daly.

Geen journalist heeft begrepen waar Basic over gaat en dat kostte dit militaire moordmysterie de kop. Ondanks Travolta en Jackson, sfeervolle beelden in de tropische regen van Panama, hippe jonge acteurs als Nielsen en Ribisi en ondanks actiegoeroe McTiernan (Die Hard). Wie volslagen verwarring gewend is, kan zich instellen op het rustig genieten van genoemde elementen. De rest doet er goed aan deze inhoudelijk onzalige kruising tussen Rashômon en A few good men over te slaan. Die zien niet dat agent Hardy (Travolta) moet aanrukken om de overlevende soldaten van fatale gebeurtenissen in Panama aan de tand te voelen. Basic flopte met een opbrengst van 26,5 miljoen, slechts ietsje meer dan Travolta's gage.

xXx

2002 | Actiefilm

Verenigde Staten 2002. Actiefilm van Rob Cohen. Met o.a. Vin Diesel, Asia Argento, Marton Csokas, Samuel L. Jackson en Danny Trejo.

Xander Cage (Diesel), deugniet en beoefenaar van extreme sporten, wordt na een arrestatie onder druk gezet om een Tsjechische schurk met een superwapen te stoppen. De plot van de film doet nogal denken aan een James Bond-film, maar gelukkig heeft Diesel zijn gespierde fysiek, zijn diepe basstem en zijn ruwe bolster-charme mee, om een eigen draai aan de film te geven. Goed gemaakt, voor wie zijn hersens een avondje vrij wil geven. Een stuk beter dan opvolger xXx: State of the Union (2015), waarin Diesel niet meespeelde. In 2017 verscheen xXx: Return of Xander Cage, waarin hij wel weer meedeed.

The House on Turk Street

2002 | Misdaad, Thriller, Drama, Romantiek

Verenigde Staten/Duitsland 2002. Misdaad van Bob Rafelson. Met o.a. Samuel L. Jackson, Milla Jovovich, Stellan Skarsgård, Doug Hutchison en Grace Zabriskie.

Een politieman (Jackson) is aan vakantie toe wanneer hij wordt gegijzeld door een paar onderwereldfiguren die een bankoverval voorbereiden. Het liefje van de bendeleider (het Russische l'Oreal model Milla Jovovich) moet op hem passen en zij blijkt een kundig manipulator als het om mannen gaat. Hun gemeenschappelijke liefde voor klassieke muziek resulteert in iets wat je cello-erotiek zou kunnen noemen. Bob Rafelson (The Postman Always Rings Twice, Five Easy Pieces) werkt in de film noir-achtige stijl die hem in al zijn films zo goed bevalt. Naar een verhaal van de literaire meester in dat genre, Dashiell Hammett.

Star Wars: Episode II - Attack of the Clones

2002 | Sciencefiction, Avonturenfilm

Verenigde Staten 2002. Sciencefiction van George Lucas. Met o.a. Ewan McGregor, Natalie Portman, Hayden Christensen, Christopher Lee en Samuel L. Jackson.

Met Attack of the Clones wordt de tweede stap gezet in een trilogie die voortborduurt op een eerdere trilogie, maar in feite daarvan een voorganger is. Zo ingewikkeld steekt de sage van Star Wars in elkaar als je een decennium niet hebt opgelet. In Attack of the Clones krijg je een reünie voorgeschoteld van bekende personages, zoals de jedi-meesters Yoda en Obi-Wan Kenobi, gevangen op planeten die worden gedomineerd door CGI, Computer Generated Images. Tussendoor veel dialogen met uitleg, en de zeldzaam houterige romance van Anakin Skywalker en prinses Padmé Amidala.

Changing Lanes

2002 | Thriller, Drama

Verenigde Staten 2002. Thriller van Roger Michell. Met o.a. Ben Affleck, Samuel L. Jackson, Sydney Pollack, Toni Collette en Kim Staunton.

Twee mannen moeten op tijd bij de rechtbank zijn. Yuppie advocaat Banek (Affleck) moet een belangrijk document aan de rechter overhandigen. Voormalig alcoholverslaafde Gipson (Jackson) moet zich van zijn beste kant laten zien bij een hoorzitting over de voogdij van zijn kinderen. Maar de twee krijgen op een drukke weg in Manhattan een botsing. Banek heeft geen schade, rijdt verder en laat de ander pisnijdig met een kapotte auto achter. Deze plot had gemakkelijk kunnen uitlopen op een rechttoe rechtaan wraakfilm, maar regisseur Michell maakt er met hulp van zijn prima cast spannend drama van.

The Caveman's Valentine

2001 | Actiefilm, Misdaad

Verenigde Staten 2001. Actiefilm van Kasi Lemmons. Met o.a. Samuel L. Jackson, Colm Feore, Ann Magnuson en Aunjanue Ellis.

Romulus Ledbetter (Jackson) leeft in een park in New York. Hij heeft dreadlocks tot aan z'n middel, is bang dat hij wordt aangevallen door dodelijke stralen vanaf het Chrysler building en speelt fantastisch piano, voor hij gek werd studeerde hij aan het prestigieuze Juilliard conservatorium. Op een dag vindt hij een doodgevroren jongen in het park, hij gaat op zoek naar de moordenaar. Tweede lange speelfilm van regisseuse Lemmons (Eve's Bayou) moet het hebben van het imposante spel van Jackson, die gekte en luciditeit knap in balans houdt. Maar als detectiveverhaal overtuigt The Caveman's Valentine nét niet.

The 51st State

2001 | Actiefilm, Misdaad

Verenigd Koninkrijk/Canada 2001. Actiefilm van Ronny Yu. Met o.a. Samuel L. Jackson, Robert Carlyle, Emily Mortimer, Rhys Ifans en Meat Loaf.

The 51st State opent zo goed dat men geneigd is gelijk tevreden onderuit te zakken voor het zekere vooruitzicht van anderhalf uur kijk- en luistergenot. Een auto die over een kustweg scheurt wordt met een helikoptershot gevolgd onder dromerige soulmuziek. In de auto zit acteur Jackson in de rol van Elmo, met afrokapsel in 1971. De politie houdt hem aan, vindt marihuana en hoort Elmo's reactie sadistisch aan: 'Rules are like... arbitrary you know, made up for you know like... people who believe in Santa Claus.' De kijker mag vervolgens aannemen dat deze episode Elmo geheel veranderde in een cynische drugsdealer, want de rest van de film is een nogal zielloze Tarantino-stijl oefening over een superdrug die Elmo vervaardigd heeft, en het geweld eromheen.

Unbreakable

2000 | Thriller, Fantasy, Drama

Verenigde Staten 2000. Thriller van M. Night Shyamalan. Met o.a. Bruce Willis, Samuel L. Jackson, Robin Wright, Spencer Treat Clark en Charlayne Woodard.

Na zijn intrigerende en buitengewoon succesvolle The Sixth Sense werden regisseur Shyamalans films gaandeweg steeds minder interessant. Unbreakable is nog wel aardig. Willis speelt een beveiligingsagent die zich na een ongeluk realiseert dat hij nooit ziek is, nooit gewond is geraakt. Hij is Onbreekbaar. Hij ontmoet de eigenaar (Jackson) van een stripboekwinkel, bezitter van het tegenovergestelde: een uiterst broos lichaam. Visueel mag Unbreakable intrigeren, het verhaal is wat dunnetjes en mist de dramatische uitsmijter die The Sixth Sense zo geliefd maakte.

Shaft

2000 | Actiefilm, Misdaad, Drama

Verenigde Staten/Duitsland 2000. Actiefilm van John Singleton. Met o.a. Samuel L. Jackson, Christian Bale, Vanessa Williams, Jeffrey Wright en Busta Rhymes.

In 1971 was Shaft - gespeeld door Richard Roundtree - een volkomen nieuw fenomeen: een zwarte held die niet alleen kwaad en stoer, maar ook sexy en slim was. Twee Shaft-vervolgen en dertig jaar later waren er gelukkig veel meer zwarte helden te bewonderen, maar Amerika kon een personage als Shaft nog steeds goed gebruiken. De hoofdrolspeler, nu door Jackson gespeeld, stapt na een onbestrafte racistische moord uit het politiekorps om zijn handen vrij te maken voor het viezere werk. Jackson is als altijd charismatisch, maar het origineel was beter.

Rules of Engagement

2000 | Drama, Oorlogsfilm, Thriller, Actiefilm

Verenigde Staten/Canada/Verenigd Koninkrijk/Duitsland 2000. Drama van William Friedkin. Met o.a. Samuel L. Jackson, Tommy Lee Jones, Anne Archer, Ben Kingsley en Guy Pearce.

'Is het ooit gerechtvaardigd om iemand te doden?' is de centrale vraag die regisseur William Friedkin zijn publiek voorlegt. Tijdens de evacuatie van de Amerikaanse ambassade in Yemen worden onder bevel van officier Childers (Samuel L. Jackson) 'onschuldige' burgers gedood. Volgens Childers moest hij doden om doden te voorkomen en het gros van de film speelt zich af in de rechtszaal waar Childers en legeradvocaat Hodges (Tommy Lee Jones) recht proberen te halen. Een interessante film die - afgezien van de epiloog - ruimte laat om zelf tot een oordeel te komen.

Star Wars: Episode I - The Phantom Menace

1999 | Sciencefiction, Avonturenfilm, Fantasy

Verenigde Staten 1999. Sciencefiction van George Lucas. Met o.a. Liam Neeson, Ewan McGregor, Natalie Portman, Jake Lloyd en Pernilla August.

Lucas wist zestien jaar na zijn laatste Star Wars-film met een zogenaamde prequel een geheel nieuwe generatie Star Wars-fans aan zich te binden. Alsof het woord 'epos' te benauwend voor hem geworden was visualiseerde hij een veldslag met duizenden robots en buitenaardsen, een onderwaterachtervolging met monsters en een luchtwagenrace. De race wordt gewonnen door een jong kind genaamd Anakin (Lloyd), die later de duistere leider Darth Vader, vader van held Luke Skywalker zal worden. Jedi-ridder Qui-Gon Jinn (Neeson) ontwaart veel Force in de jongen en ziet in hem een langverwachte leider. Star Wars: Episode II en III volgden resp. in 2002 en 2005. Vanaf 2012 is Episode I ook te zien in 3D.

Deep Blue Sea

1999 | Thriller, Actiefilm, Horror, Sciencefiction

Verenigde Staten/Australië 1999. Thriller van Renny Harlin. Met o.a. Thomas Jane, Saffron Burrows, Samuel L. Jackson, Jacqueline McKenzie en Michael Rapaport.

In deze rampenfilm sollen wetenschappers met de hersenen van haaien en al snel zijn de beesten slimmer dan de meeste mensen. De Finse Harlin (Die Hard 2, Cliffhanger) kan als geen ander voor ouderwets stevige actie zorgen - en voor subtiliteiten moet je bij hem niet wezen. Wie denkt alles met haaien wel gezien te hebben komt voor aardige verrassingen te staan. Ook leuk is dat de vervelende personages in Deep Blue Sea het niet lang maken. Rapper LL Cool J heeft een mooie rol als kok met de bijbel. Verder is er een gastrol voor Samuel L. Jackson, maar die duurt niet lang.

The Negotiator

1998 | Thriller, Actiefilm, Drama, Misdaad

Verenigde Staten/Duitsland 1998. Thriller van F. Gary Gray. Met o.a. Samuel L. Jackson, Kevin Spacey, David Morse, Ron Rifkin en John Spencer.

Politieman Danny Roman is onderhandelaar in gijzelingssituaties, en hij is heel goed in zijn vak. Dan wordt hij valselijk beschuldigd van allerlei illegaals, en neemt hij tijdens een verhitte woordenwisseling zijn baas en een paar collega's onder schot. Hij eist dat hij mag praten met Chris Sabian (Spacey), ook een expert in onderhandelen tijdens gijzelingen. Uitstekende thriller, vooral dankzij het intelligente script waarin de nadruk nu eens wordt gelegd op de dialogen. Dat die worden uitgesproken door topacteurs als Jackson en Spacey helpt natuurlijk ook mee. Nauwelijks gedateerd.

Sphere

1998 | Sciencefiction, Mysterie, Thriller

Verenigde Staten 1998. Sciencefiction van Barry Levinson. Met o.a. Dustin Hoffman, Samuel L. Jackson, Sharon Stone, Peter Coyote en Liev Schreiber.

Curieus, een film die in de eerste tien minuten - tijdens een zogenaamde debriefing - zo ongeveer alle relationele problemen van de hoofdpersonages in kaart brengt, en alsof dat nog niet genoeg is meteen ook maar trakteert op een korte samenvatting van wat ons verderop te wachten staat. Gek genoeg is Sphere spannend. Want ook al weet je dat er op de bodem van de oceaan een 300 jaar oud ruimtevaartuig ligt te wachten, en al vermoed je welk lid van het opgetrommelde onderzoekersteam de fout in zal gaan, toch is het gespannen wachten op bijvoorbeeld: het aangekondigde 'getik binnenin', en de puur aardse reacties van het team dat ijzersterk wordt gespeeld door Dustin Hoffman, Samuel L. Jackson en Sharon Stone.

Out of Sight

1998 | Misdaad, Komedie, Actiefilm, Thriller, Romantiek

Verenigde Staten 1998. Misdaad van Steven Soderbergh. Met o.a. George Clooney, Jennifer Lopez, Ving Rhames, Dennis Farina en Catherine Keener.

Bankovervaller Jack Foley (George Clooney) ontsnapt uit de gevangenis, gebruikt U.S. Marshal Karen Sisco (Jennifer Lopez) als schild en vlucht vervolgens met bajesvriend Buddy (Ving Rhames) naar Detroit voor de finale overval. Karen wordt op de zaak gezet maar valt als een blok voor de charmes van Jack. Een bijzonder vermakelijke film die in 1998 positief opviel tussen het digitale geweld van onder andere Deep Impact, Godzilla en Armageddon. Clooney en Lopez vonken van begin tot einde - mede doordat scenarist Scott Frank ze voorziet van snelle, prikkelende dialogen - en het verhaal van Elmore Leonard (ook Get Shorty, Jackie Brown) is vertrouwd levendig en fris.

Le violon rouge

1998 | Drama, Romantiek, Muziek

Canada/Italië/Verenigd Koninkrijk 1998. Drama van François Girard. Met o.a. Samuel L. Jackson, Carlo Cecchi, Irene Grazioli, Silvia Chang en Don McKellar.

De Oscar voor beste muziekscore (van componist John Corigliano, uitgevoerd door violist Joshua Bell en het London Philharmonic Orchestra) ging in 2000 naar dit fraai geconstrueerde verhaal rond een rode viool. Gemaakt in Italië rond 1680, belandt het muziekinstrument onder meer in de handen van ­zigeuners en van Chinese muziekliefhebbers tijdens de Culturele Revolutie, om uiteindelijk op te duiken bij een veiling in hedendaags Canada. De makers verweven passie voor muziek met verschillende historische decors. Visueel uitbundig vormgegeven, thematisch wat minder bevredigend.

Vibe

1997 | Musical

Verenigde Staten 1997. Musical van Sandi F. Fullerton. Met o.a. Chris Spencer, Sinbad, Quincy Jones, Anthony Edwards en Samuel L. Jackson.

VV.

Jackie Brown

1997 | Misdaad, Drama, Thriller

Verenigde Staten 1997. Misdaad van Quentin Tarantino. Met o.a. Pam Grier, Samuel L. Jackson, Robert De Niro, Robert Forster en Bridget Fonda.

Onderbetaalde stewardess Jackie Brown (Grier) vult haar schamele inkomen aan door geld te smokkelen voor twee wapenhandelaars (Jackson en De Niro). Ze wordt opgepakt en sluit met de autoriteiten een akkoord om ze in de val te lokken. Ondertussen beraamt ze een plannetje om zichzelf danig te verrijken. Het scenario van Tarantino (Reservoir Dogs, Pulp Fiction) staat bol van de contrastrijke karakters met non-stop briljante dialogen. Maar het is De Niro die - in een masterclass karakteracteren - laat zien hoe je met lichaamstaal alleen een film kunt dragen.

Eve's Bayou

1997 | Horror, Drama

Verenigde Staten 1997. Horror van Kasi Lemmons. Met o.a. Jurnee Smollett, Meagan Good, Samuel L. Jackson, Lynn Whitfield en Debbi Morgan.

Het droomdebuut van Kasi Lemmons (1961) begint met een onheilspellende voice over: 'Het geheugen is een selectie van beelden. Sommige vaag, andere onuitwisbaar. In de zomer waarin ik mijn vader vermoordde, was ik tien jaar oud.' In terugblik zien we hoe Eve (Jurnee Smollett) begin jaren zestig opgroeit in de zompige moerassen van de Mississippidelta. Op een avond betrapt ze haar vader, de geliefde dokter Louise (Samuel L. Jackson), met een van zijn vrouwelijke patiënten. Zijn overspelige gedrag is niet alleen het einde van Eve's kinderlijke onschuld maar ook het begin van een zinderende tragedie waarbij de vrouwen in het verhaal - Eve, haar moeder (Lynn Whitfield) en haar zus - ongewild aansturen op de ondergang van de vaderfiguur. Amy Vincent bracht de locaties prachtig in beeld waardoor de troebele wateren en dreigende vegetatie fungeren als geografische determinanten van het lot. De charmante vertoning van Jackson als de charismatische plattelandsdokter is een verademing in zijn gangsteroeuvre en leverde hem een Black Film Award op in Acapulco. Ook regisseur/scenarist Kasi Lemmons werd gelauwerd met allerhande prijzen waaronder de Independent Spirit. (VM/VPRO Gids)

187

1997 | Drama

Verenigde Staten 1997. Drama van Kevin Reynolds. Met o.a. Samuel L. Jackson, John Heard, Kelly Rowan, Tony Plana en Karina Arroyave.

Regisseur Kevin Reynolds (Waterworld) haalde het in zijn hoofd om in One eight seven de beroemde Russische roulette-scène uit Michael Cimino's The Deer Hunter na te spelen. Niet bijster verstandig tenzij je de hoon van iedere cinefiel over je wilt afroepen. Cimino nam in 1978 ruim de tijd om de labiele geestesgesteldheid van Nick (Christopher Walken) neer te zetten richting het letale spelletje met de revolver. Walken kreeg er zijn eerste en enige Oscar voor. Zoiets kun je alleen met een knipoog dupliceren, maar Reynolds' versie is bloedserieus. En komt als een donderslag bij heldere hemel. Leraar Garfield (Samuel L. Jackson) is net hersteld van een steekpartij op zijn school in New York en wordt op zijn nieuwe school in LA opnieuw met de dood bedreigd. Middels de cijfercombinatie 187, politiejargon voor moord. Anders dan de shoot-'em-up The Substitute - waarin Tom Berenger met bloeddoorlopen ogen zijn wapens leegt op zijn pupillen - focust Reynolds op de emotionele erosie van Garfield die z'n integriteit ziet vervliegen tegenover zijn gangsterleerlingen. De roulette is een manco maar het grimmige beeld van de scholen is kundig gedoseerd. En nota bene gebaseerd op de ervaringen van een heuse invalkracht.

The Long Kiss Goodnight

1996 | Actiefilm, Thriller

Verenigde Staten 1996. Actiefilm van Renny Harlin. Met o.a. Geena Davis, Yvonne Zima, Samuel L. Jackson, Patrick Malahide en Craig Bierko.

Waarom zijn het altijd mannen die schietend over het scherm rennen? moet Renny Harlin, regisseur van aardige actiefilms als Die Hard 2 en Cliffhanger, hebben gedacht. Dus besloot hij zijn toenmalige partner Geena Davis op te voeren als vrouwelijke Rambo. Of specifieker: als een aan geheugenverlies lijdende modelmoeder die ontdekt dat ze in een vorig leven een huurmoordenaar was voor de CIA. Algauw wordt ze gedwongen haar oude vak weer op te pakken. Het resultaat is een merkwaardige, tikje stompzinnige maar toch ook vermakelijke mix van zoet sentiment, bruut geweld en spectaculaire stunts.

The Great White Hype

1996 | Sportfilm, Komedie, Drama

Verenigde Staten 1996. Sportfilm van Reginald Hudlin. Met o.a. Samuel L. Jackson, Damon Wayans, Peter Berg, Jeff Goldblum en Jon Lovitz.

Duidelijk refererend aan zijn rol in Pulp Fiction roept Samuel L. Jackson: 'Hé Vincent, Vincent, where is Jules man?!' Dit soort gezochte verwijzingen tekent het gebrek aan richting in The Great White Hype (de titel zelf verwijst naar de boksfilm The Great White Hope). De inleiding van The Great White Hype is een mooie metafoor die de rest van de film min of meer samenvat: twee schorpioenen (boksers Wayans en Berg) duelleren in de woestijn en de winnaar wordt overreden door een Cadillac (boks-organisator Jackson).

Hard Eight

1996 | Misdaad, Drama, Thriller

Verenigde Staten 1996. Misdaad van Paul Thomas Anderson. Met o.a. Philip Baker Hall, John C. Reilly, Gwyneth Paltrow, Samuel L. Jackson en Philip Seymour Hoffman.

De jonge gokker John (Reilly) zit berooid tegen de buitenmuur van een cafetaria als hij wordt opgepikt door de wat oudere, goedgeklede Sydney (Hall), die aanbiedt om John geld te lenen en hem te begeleiden in de casino's van Reno. 'Als je maar niet denkt dat ik met je naar bed ga,' waarschuwt John. Maar dat wil Sydney ook helemaal niet. Fascinerend speelfilmdebuut van regisseur Anderson (Magnolia, There Will Be Blood), met de voor hem kenmerkende diepgravende spelregie. Vooral Hall is fantastisch, maar ook Reilly en Paltrow als sneue serveerster spelen sterk.

A Time to Kill

1996 | Drama, Thriller, Misdaad

Verenigde Staten 1996. Drama van Joel Schumacher. Met o.a. Samuel L. Jackson, Matthew McConaughey, Kevin Spacey, Sandra Bullock en Oliver Platt.

A Time to Kill is ondanks de prima cast niet zo goed als die andere Grishamverfilming van Schumacher, The Client. De plot draait om de zwarte Hailey (Jackson) die in Mississippi de racistische verkrachters van zijn dochtertje vermoordt. De onervaren Brigance (McConaughey) neemt de verdediging van Hailey op zich, maar vindt de Ku Klux Clan en de briljante aanklager Bickley (Spacey) op zijn weg. Hoewel genomineerd voor de Razzie Prijs als Worst written film grossing over $100 million, is dit rechtbankdrama zeer geschikt om, wel om de tijd mee te doden dus.

Losing Isaiah

1995 | Drama

Verenigde Staten 1995. Drama van Stephen Gyllenhaal. Met o.a. Jessica Lange, Halle Berry, David Strathairn, Cuba Gooding jr en Daisy Eagan.

Khaila Richards (Berry) is verslaafd aan de crack. Ze is zo zuchtig naar het spul dat ze haar baby in een vuilcontainer dumpt om zo snel mogelijk aan haar volgende shot te komen. Vroeg in de morgen komt de vuilniswagen langs. Gelukkig wordt de baby op tijd gered. In kritieke toestand brengen vuilophalers het kind naar het ziekenhuis. Sociaal werkster Margaret Lewin (Lange) is bereid na overleg met haar saaie man Charles, een kleurloze jurist, en haar opstandige tienerdochter Hannah om de eveneens verslaafde baby te verzorgen. Later adopteren de Lewins het kind, maar de moeder eist het terug.

Kiss of Death

1995 | Misdaad, Drama, Actiefilm, Thriller

Verenigde Staten 1995. Misdaad van Barbet Schroeder. Met o.a. David Caruso, Samuel L. Jackson, Nicolas Cage, Helen Hunt en Kathryn Erbe.

Deze geprezen én verguisde remake van Henry Hathaway's misdaadverhaal uit 1947 bevat minder gladde actie en meer grimmig geweld dan in Hollywood gebruikelijk is, richt zich meer op de no-win situatie van hoofdpersonage Jimmy dan op een soepel verloop van de plot en was wellicht daarom een flop. Jimmy (Caruso) is een dief die op het rechte pad wil blijven maar toch weer meegesleurd wordt in de misdaad, in de gevangenis komt en daar een deal sluit met de wraakzuchtige agent Calvin (Jackson) om undercover te infiltreren in de organisatie van maffiabaas Little Junior Brown (Cage).

Fluke

1995 | Familiefilm, Drama, Komedie

Verenigde Staten 1995. Familiefilm van Carlo Carlei en James Herbert. Met o.a. Matthew Modine, Nancy Travis, Eric Stoltz, Max Pomeranc en Samuel L. Jackson.

In dit mengsel van GHOST en OH, HEAVENLY DOG sterft Thomas, bijgenaamd Tom, (Modine) bij een verdacht auto-ongeval en wordt gere[KA3]incarneerd als de hond Fluke (Comet), een beminnelijke Golden Retriever. Hij zoekt zijn gewezen gezin op, zijn vrouw Carol (Travis) en zoontje Brian (Pomeranc) en beschermt ze tegen zijn schofterige zakelijke compganon Jeff Newman (Stoltz), die iets te maken had met het verkeersongeval. Buitenshuis moet hij het uiteraard opnemen tegen ambitieuze hondenvangers, medewerkers van testlaboratoria voor cosmetica en ander gespuis. Oorspronkelijk was het scenario van regisseur Carlei en James Carrington, gebaseerd op de roman van James Herbert, wel voor kinderen bestemd maar die zullen misschien gaan dromen over een aantal nogal wrede scènes. Gefotografeerd in Deluxe-color door Rafaele Mertes. DTS stereo. De hond Barney speelt de rol van Rumbo.

Die Hard: With a Vengeance

1995 | Actiefilm, Thriller

Verenigde Staten 1995. Actiefilm van John McTiernan. Met o.a. Bruce Willis, Samuel L. Jackson, Jeremy Irons, Graham Greene en Colleen Camp.

Dat de eerste Die Hard een inventieve actiefilm was, daar zijn vriend en vijand het wel over eens. Dit derde deel volgt, net als deel twee, het succesvolle stramien nauwlettend: een politieman moet zonder noemenswaardige steun van zijn collega's, de ongelijke strijd aanbinden met een nietsontziende terrorist. Ditmaal is dat ene Simon (Irons), die dreigt winkels, scholen en metrotreinstellen op te blazen als McClane (Willis) niet meedoet aan zijn zieke spelletjes. Gelukkig krijgt McClane tegen wil en dank hulp van winkelier Zeus (Jackson). Enerverend, voor wie tegen het excessieve lawaai en geweld bestand is.

The New Age

1994 | Drama

Verenigde Staten 1994. Drama van Michael Tolkin. Met o.a. Judy Davis, Peter Weller, Adam West, Samuel L. Jackson en Corbin Bernsen.

Een post-yuppie-stel verliest na een periode van dikke geldverdienerij en Hollywood-luxe beiden hun goede baan, waardoor hun huwelijk op de helling komt te staan. In een wanhopige poging nog iets te redden besluiten zij in een soort platonische verhouding te blijven samenwonen, en ze openen een hippe modeboetiek. Schrijver-regisseur Tolkin vatte zijn film op als een satire over valse profeten in de popcultuur.

Pulp Fiction

1994 | Misdaad, Thriller, Experimenteel, Drama, Komedie

Verenigde Staten 1994. Misdaad van Quentin Tarantino. Met o.a. John Travolta, Samuel L. Jackson, Uma Thurman, Bruce Willis en Maria de Medeiros.

Tarantino’s tweede film verhief de regisseur tot superheld van de independent cinema en betekende de comeback van voormalig tieneridool Travolta. Tarantino vertelt hinkstapspringend drie verschillende verhalen in criminele kringen, die toch met elkaar te maken hebben. Een rode draad is moeilijk aan te geven, veel dia/monologen zijn nauwelijks te volgen en na sommige scènes lijkt het alsof er een nieuwe film van start gaat. En toch past alles precies. Zo ontstond een adembenemende film. Uitstekend spel van Travolta en Jackson. Tarantino en Roger Avary werden met een Oscar beloond voor hun script.

Fresh

1994 | Drama, Misdaad, Thriller

Verenigde Staten 1994. Drama van Boaz Yakin. Met o.a. Sean Nelson, Giancarlo Esposito, Samuel L. Jackson, N'Bushe Wright en Luis N. Lantigua.

Hoofdrol Nelson is een gevoelloze, twaalf-jarige zwarte jongen uit Brooklyn. Hij is drugsdealer voor Esposito en zijn vader Jackson is een schaakwonder en oplichter. Vader weet niet wat zijn zoon uitspookt, Esposito weet ook niet wat de jongen precies in zijn schild voert. Nelson verkoopt cocaïne voor een andere dealer in de buurt. Een nu en dan aangrijpend verhaal, geschreven door debuterend regisseur Yakin over leven en overleven in het straatgeweld van Brooklyn. Fris, zonder gemakkelijke, pasklare karakterkenmerken. De dialogen, zonder een valse noot, met uitzondering van de geestige scènes van Jackson en Nelson aan het schaakbord - zijn een aaneenschakeling van obsceniteiten. Scenario van de regsisseur. Camerawerk van Adam Holender. Dolby.

Assault at West Point

1994 | Drama

Verenigde Staten 1994. Drama van Harry Moses. Met o.a. Samuel L. Jackson, Sam Waterston, Seth Gilliam, John Glover en Eddie Bracken.

Producent en regisseur Moses heeft een meeslepend scenario geschreven op basis van het boek [KL]The Court-Martial of Johnson Whittaker[KLE] van John F. Marszalek. De cast komt onder zijn regie bovendien tot prima acteerprestaties. Het verhaal is gebaseerd op een waar gebeurd voorval in 1880 op de militaire academie van West Point. Johnson Whittaker (Freeman jr.) vertelt zijn verhaal in flash-back aan een verslaggever. De jonge Whittaker (Gilliam), een neger, zit in het laatste jaar van zijn opleiding en wordt door racistische mede-kadetten ernstig mishandeld. De krijgsraad bepaalt dat hij zichzelf heeft verminkt om zo niet aan het laatste examen te hoeven meedoen. Hij wordt vertegenwoordigd door twee advocaten, Daniel Chamberlain (Waterston) en Richard Greener (Jackson), die onderling ook regelmatig botsen. Als verdedigers doen ze echter goed werk en ze weten aan te tonen dat Whittaker door racistische kadetten is aangevallen en dat West Point heeft geprobeerd de zaak in de doofpot te stoppen. Verrassend is vooral dat West Point al in 1870 zwarten toeliet.

Assault At West Point: The Court-Martial of Johnson Whittaker

1994 | Drama

Verenigde Staten 1994. Drama van Harry Moses. Met o.a. Robert Clohessy, Al Freeman jr, Seth Gilliam, Sam Waterston en John Glover.

In 1880 werd de zwarte cadet Johnson Whittaker bloedend aangetroffen in de militaire academie West Point. Na een rechtszaak moest hij de academie verlaten omdat men meende dat hij het voorval in scène had gezet om het instituut in diskrediet te brengen. In deze boeiende televisiefilm nemen twee advocaten (Samuel L. Jackson en Sam Waterston) het op tegen de krijgsraad.

Against The Wall

1994 | Drama, Actiefilm

Verenigde Staten 1994. Drama van John Frankenheimer. Met o.a. Kyle MacLachlan, Samuel L. Jackson, Clarence Williams III, Frederic Forrest en Harry Dean Stanton.

De bloedige opstand van 1971 in de beruchte gevangenis van Attica. Het bruisende, krachtige verhaal gaat over een gevangenisbewaarder die nog een groentje is. Hij komt in een afschuwelijke initiëringsceremonie terecht.

True Romance

1993 | Thriller, Actiefilm, Misdaad, Drama, Experimenteel, Romantiek

Verenigde Staten 1993. Thriller van Tony Scott. Met o.a. Christian Slater, Patricia Arquette, Gary Oldman, Dennis Hopper en Christopher Walken.

De combinatie Tony ‘Top Gun’ Scott (regie) en Quentin ‘Reservoir Dogs’ Tarantino (script) pakt wonderwel goed uit, in deze hippe, grappige én spannende achtervolgingsfilm. Eenzame stripverkoper (Tarantino putte uit eigen ervaringen als videotheekmedewerker) valt voor hoertje, probeert haar vrij te kopen van haar pooier, en belandt vervolgens in levensbedreigende situaties. Aaneenschakeling van onvergetelijke scènes, met opvallende bijrollen voor Gary Oldman, Dennis Hopper, Christopher Walken en Brad Pitt (als pothead). Scotts regie is, als altijd, soepel maar gladjes, en de grote vraag blijft hoe de film er uit had gezien als Tarantino zelf de regie had gedaan.

The Search For One-Eyed Jimmy

1993 | Drama, Misdaad, Experimenteel, Komedie

Verenigde Staten 1993. Drama van Sam Henry Kass. Met o.a. Nicholas Turturro, Holt McCallany, Ray 'Boom Boom' Mancini, Jennifer Beals en Steve Buscemi.

Het opmerkelijke aan de prestatie van regisseur Kass is, dat hij voor zijn debuut met een gering budget (zeventigduizend dollar) een aantal bekende namen om zich heen verzamelde. Toch was zijn film niet opmerkelijk genoeg om als `independent` door het hele land gedistribueerd te worden en wellicht ligt dat aan het enerzijds tamelijk originele, maar bizarre verhaal dat anderzijds nogal geijkt is: een jonge filmer (McCallany) wil over zijn sociaal achtergestelde buurt (South Brooklyn) een documentaire draaien. Jeugdvrienden hebben het niet ver gebracht en leven van de kleine misdaad, waarbij ze er niet voor schromen elkaar te bestelen. De gehandicapte broer van een van hen - de titelfiguur - wordt ontvoerd en de regisseur in spe besluit over hun zoektocht naar het slachtoffer een reportage te draaien. Beroemde mensen, zoals Martin Scorcese, gingen Kass voor. Oordeel zelf ook maar mee over deze cinefiele stuff.

Menace II Society

1993 | Drama, Misdaad, Actiefilm

Verenigde Staten 1993. Drama van Allen Hughes en Albert Hughes. Met o.a. Tyrin Turner, Vonte Sweet, Larenz Tate, MC Eiht en Ryan Williams.

Op z'n achttiende is Turner een der gelukkigen: hij is afgestudeerd en nog in leven. Hij woont in het Afro-getto Watts in L.A. Dat betekent dat je op zeer jeugdige leeftijd in contact met de misdaad komt en dat overleven tot je levensstijl behoort. De wijk Watts is het onherbergzame oord van onderlinge onverdraagzaamheid, geweld en doodslag. Voor de liefhebbers van blacksploitation.

Loaded Weapon 1

1993 | Komedie, Actiefilm

Verenigde Staten 1993. Komedie van Gene Quintano. Met o.a. Samuel L. Jackson, Emilio Estevez, Kathy Ireland, Whoopi Goldberg en Frank McRae.

Dwaze politiekomedie in de traditie van The Naked Gun met knipoogjes naar bekende films als Lethal Weapon en Die Hard. De partner van Luger (Jackson) werd vermoord en nu krijgt hij de verbitterde, rebelse Colt (Estevez) toegewezen. Ze moeten het drugsnet van generaal Mortars (Shatner) oprollen en hiervoor krijgen ze hulp van diens ex-liefje Destiny Demeanor (Ireland). Enkele echt goede gags worden afgewisseld met een reeks minder geslaagde of voorspelbare nummers. Regisseur Quintano was met Police Academy 3 en 4 op zijn naam al verdacht; deze film bevestigt dat meligheid zijn handelsmerk is. Optredens van een rits sterren beperken de schade.

Hail Caesar

1993 |

1993. Anthony Michael Hall. Met o.a. Robert Downey sr, Anthony Michael Hall, Judd Nelson, Frank Gorshin en Samuel L. Jackson.

Dwaze politiekomedie in de traditie van The Naked Gun met knipoogjes naar bekende films als Lethal Weapon en Die Hard. De partner van Luger (Jackson) werd vermoord en nu krijgt hij de verbitterde, rebelse Colt (Estevez) toegewezen. Ze moeten het drugsnet van generaal Mortars (Shatner) oprollen en hiervoor krijgen ze hulp van diens ex-liefje Destiny Demeanor (Ireland). Enkele echt goede gags worden afgewisseld met een reeks minder geslaagde of voorspelbare nummers. Regisseur Quintano was met Police Academy 3 en 4 op zijn naam al verdacht; deze film bevestigt dat meligheid zijn handelsmerk is. Optredens van een rits sterren beperken de schade.

Amos & Andrew

1993 | Komedie

Verenigde Staten 1993. Komedie van E. Max Frye. Met o.a. Samuel L. Jackson, Nicolas Cage, Margaret Colin, Michael Lerner en Dabney Coleman.

Uitbundige komedie van debuterend regisseur/scenarist E. Max Frye over de latente angst van liberaal blank Amerika voor gekleurde landgenoten. Andrew Sterling heeft een optrekje gekocht in een welgestelde blanke buurt maar wordt door zijn xenofobe buurman aangezien voor een inbreker. Zijn huis wordt prompt belegerd door politiebaas Tolliver die onder druk van het mediacircus uiteindelijk de crimineel Amos (subliem werk van Cage) laat opdraven om zijn huid te redden. Frye is gelukkig geen prediker en houdt de moralistische ondertoon luchtig.

White Sands

1992 | Thriller, Misdaad, Drama

Verenigde Staten 1992. Thriller van Roger Donaldson. Met o.a. Willem Dafoe, Samuel L. Jackson, Mickey Rourke, Mary Elizabeth Mastrantonio en James Rebhorn.

Midden in de woestijn wordt een dode man gevonden. Naast het lijk ligt een koffer met een half miljoen dollar. Nieuwsgierig naar wat hier heeft plaatsgevonden doet de lokale sheriff (Dafoe) zich met hulp van een FBI-agent (Jackson) als de overledene voor. Al snel krijgt hij het aan de stok met een drugsdealer (Rourke). Onderhoudende thriller met een intrigerende premisse zakt tegen het einde in. Republikeins senator en parttime acteur Fred Thompson (Cape Fear, In the Line of Fire) heeft een cameo, maar staat niet op de credits vermeld.

Patriot Games

1992 | Thriller, Actiefilm

Verenigde Staten 1992. Thriller van Phillip Noyce. Met o.a. Harrison Ford, Anne Archer, Patrick Bergin, Sean Bean en Thora Birch.

De hightech politieke thriller-avonturen van het Tom Clancy-personage Jack Ryan werden na The Hunt for Red October vervolgd in Patriot Games. CIA-agent Ryan (Ford) maakt vijanden bij de IRA als hij een ontvoering verijdelt in Londen, waar hij op vakantie is met vrouw (Archer) en kind (Birch). Terrorist Sean Miller (een lekker kwaadaardige Bean) gaat achter het gezin van Ryan aan om de dood van zijn broer te wreken. Dat laat Ryan niet op zich zitten. Het personage Jack Ryan kwam terug in Clear and Present Danger (1994) en in Jack Ryan: Shadow Recruit (2014).

Jumpin' at the Boneyard

1992 | Drama

Verenigde Staten 1992. Drama van Jeff Stanzler. Met o.a. Tim Roth, Alexis Arquette, Danitra Vance, Samuel L. Jackson en Joey Allen.

Debuutfilm van regisseur-scenarist Stanzler verhaalt van een jonge vader (Roth) in de Bronx wiens leven al moeilijk genoeg is wanneer hij zich ontfermt over zijn jongere, aan crack verslaafde broer (Arquette). De drukbezette Roth, indrukwekkend toen hij zelf een junkie speelde in het latere Gridlock'd, is als altijd de moeite van het aanzien waard. Maar de regisseur lijkt niet zeker van zijn zaak. De Amerikaanse criticus Leonard Maltin omschreef de film als 'thematisch en esthetisch alleen voor masochisten'.

Juice

1992 | Drama, Misdaad

Verenigde Staten 1992. Drama van Ernest R. Dickerson. Met o.a. Omar Epps, Tupac Shakur, Jermaine Hopkins, Khalil Kain en Cindy Herron.

Bishop (Shakur) is een schurkachtige kwezel uit Harlem, New York. Met zijn kameraden Steel (Hopkins), Raheem (Kain) en Q (Epps) pleegt hij kleine vergrijpen. Q houdt van muziek en is zeker niet zonder talent. Hij hoopt via een auditie een kans te krijgen en lummelt daarom minder dan de anderen. Bishop sleurt hem echter mee in een overval op een winkelier, die uit de hand loopt. Bishop wordt een koelbloedige moordenaar. Terwijl de een bezig is een carrière te maken als grote misdadiger, probeert de ander het rechte pad in te slaan, maar het getto maakt hem bij voorbaat kansloos. Snel gedraaid drama over problemen van jonge zwarten in Amerika.

Strictly Business

1991 |

1991. Kevin Hooks. Met o.a. Anne-Marie Johnson, Joseph C. Phillips, Tommy Davidson, Halle Berry en David Marshall Grant.

Bishop (Shakur) is een schurkachtige kwezel uit Harlem, New York. Met zijn kameraden Steel (Hopkins), Raheem (Kain) en Q (Epps) pleegt hij kleine vergrijpen. Q houdt van muziek en is zeker niet zonder talent. Hij hoopt via een auditie een kans te krijgen en lummelt daarom minder dan de anderen. Bishop sleurt hem echter mee in een overval op een winkelier, die uit de hand loopt. Bishop wordt een koelbloedige moordenaar. Terwijl de een bezig is een carrière te maken als grote misdadiger, probeert de ander het rechte pad in te slaan, maar het getto maakt hem bij voorbaat kansloos. Snel gedraaid drama over problemen van jonge zwarten in Amerika.

Jungle Fever

1991 | Romantisch drama

Verenigde Staten 1991. Romantisch drama van Spike Lee. Met o.a. Wesley Snipes, Annabella Sciorra, Samuel L. Jackson, Ossie Davis en Spike Lee.

Als de zwarte architect Flipper Purify (Snipes) een relatie aanknoopt met de Italiaanse uitzendkracht Angie Tucci (Sciorra) staat de hele buurt op z'n achterste benen. 'Een gemengde relatie! Schande!' Spike Lee maakt vaak films over het racisme in de States, maar deze is maar half gelukt. De omgeving van de geliefden is perfect uitgewerkt, wat bijvoorbeeld Samuel L. Jackson in Cannes de prijs voor de beste bijrol opleverde. Maar de relatie tussen Flipper en Angie wordt nooit echt boeiend, terwijl Lee in interviews verklaarde dat hij juist wilde aantonen dat hun relatie ook op stereotypen is gebaseerd.

Johnny Suede

1991 | Romantiek, Komedie

Verenigde Staten/Frankrijk/Zwitserland 1991. Romantiek van Tom DiCillo. Met o.a. Tina Louise, Samuel L. Jackson, Brad Pitt, Nick Cave en Catherine Keener.

De verwikkelingen in het leven van Johnny, een jonge rockabilly zanger.

In the Line of Duty: Mob Justice

1991 | Misdaad, Thriller, Actiefilm

Verenigde Staten 1991. Misdaad van Peter Markle. Met o.a. Tony Danza, Ted Levine, Dan Lauria, Frank Vincent en Joe Lisi.

Derde aflevering in de uitstekende serie IN THE LINE OF DUTY met drugsdealer Danza die een vermeende informant neerschiet die eigenlijk een undercover-agent blijkt te zijn. Met als gevolg dat zo ongeveer elke smeris van New York achter hem aan zit, maar ook de maffia wil hem liever dood dan levend. Interessante blik achter de schermen van politie-praktijken en maffiatoestanden. Uitstekend scenario van Dick Beebe. Camerawerk van Mark Irwin.

Mo' Better Blues

1990 | Drama, Muziek, Komedie

Verenigde Staten 1990. Drama van Spike Lee. Met o.a. Denzel Washington, Spike Lee, Wesley Snipes, Giancarlo Esposito en Robin Harris.

Washington is een jazz-trompettist die zo geobsedeerd wordt door zijn muziek, dat hij zijn privé-leven verwaarloost. Ontgoochelende film van Lee, na zijn beloftevol debuut. De film stelt dramatisch niet veel voor, is veel te lang, racistisch en leeg, maar beschikt over een fantastische score van vader Bill Lee en jazz-virtuozen als John Coltrane en Ornette Coleman. De fotografie van Ernest Dickerson is een dans van primaire kleuren en schitterende lichteffecten.

Def by Temptation

1990 | Horror

Verenigde Staten 1990. Horror van James Bond 3d en James Bond III. Met o.a. Kadeem Hardison, Bill Nunn, Cynthia Bond, Minnie Gentry en James Bond III.

Een stijlvolle horrorfilm over een theologiestudent (Bond 3d) die ten prooi valt aan een verleidelijke vrouwelijke demoon (Cynthia Bond). Een voortreffelijke vermenging van humor, spanning en erotiek in een film die de toeschouwer door de kundige regie de koude rillingen over de rug laat lopen. De rolbezetting van deze low-budgetprodukte bestaat uit zwarte Amerikanen.

Betsy's Wedding

1990 | Komedie, Musical, Drama

Verenigde Staten 1990. Komedie van Alan Alda. Met o.a. Alan Alda, Joey Bishop, Madeline Kahn, Anthony LaPaglia en Catherine O'Hara.

Een amusante sociale komedie over de plannen, voorbereidingen en gebeurtenissen rond het huwelijk van een meisje (Ringwald), met name waar het haar vader raakt. Een van de betere films van schrijver/regisseur/hoofdrolspeler Alda, die weliswaar een beetje rommelig (en af en toe zelfs plomp) is, maar toch voldoende levensechte waarnemingen bevat om bij heel wat gezinnen een gevoelige snaar te raken.

A Shock to the System

1990 | Komedie, Misdaad, Drama

Verenigde Staten 1990. Komedie van Jan Egleson. Met o.a. Michael Caine, Elizabeth McGovern, Peter Riegert, Swoosie Kurtz en Will Patton.

Caine heeft bij een groot reclamebureau in New York een hoge positie, en het leven was voor hem heel rooskleurig totdat een langverwachte promotie niet doorgaat. Gedeprimeerd loopt hij een een station van de ondergrondse in. Per ongeluk duwt hij een bedelaar onder een aankomende trein en hij proeft het gevoel van macht, waarmee hij over leven en dood kan beschikken. In deze roes besluit hij zich een weg naar de top te banen. Vlijmscherpe sociale satire over de strijd om het dagelijkse bestaan. Caine is schitterend als de ijskoude moordenaar die elk obstakel gewoonweg elimineert. Niet zo sprankelend als de vroegere Britse zwarte komedies, zoals bv. KIND HEARTS AND CORONETS of THE LADY KILLERS, maar toch bijzonder onderhoudend, speels en origineel. Geschreven door Andrew Klavan en Alica Arlen, die zich liet inspireren door een roman van Simon Brett. Gefilmd door Paul Goldsmith.

Sea of Love

1989 | Thriller, Misdaad, Romantiek

Verenigde Staten 1989. Thriller van Harold Becker. Met o.a. Al Pacino, Ellen Barkin, John Goodman, Michael Rooker en Patricia Barry.

Zo op het oog een doorsnee politiefilm over een seriemoordenaar, de inspecteur die hem/haar zoekt en de vrouwelijke verdachte met wie de inspecteur een gepassioneerde relatie begint. Toch is Harold Beckers film beter dan het leeuwendeel van de concurrentie. Dankzij de acteurs (Al Pacino en Ellen Barkin), maar vooral dankzij het volwassen scenario van Richard Price, die ook de scripts schreef voor oa de Scorsese-film The Color of Money (1986), de Sayles-film Mad Dog and Glory (1993) en voor Clockers (1995) van Spike Lee. Price zorgde ervoor dat Sea of Love naast een spannende, goed doordachte politiethriller ook erg grappig is.

Do the Right Thing

1989 | Drama, Experimenteel

Verenigde Staten 1989. Drama van Spike Lee. Met o.a. Danny Aiello, Ossie Davis, Ruby Dee, Giancarlo Esposito en Spike Lee.

Kleurrijke, individualistische uitvergroting van een multi-raciale New Yorkse wijk, Bedford-Stuyvesant in Brooklyn, vol explosieve spanningen. In minder dan 24 uur worden de bewoners, deels door de zomerhitte, deels door onverdraagzaamheid, naar een kookpunt gevoerd. De haat richt zich vooral op de Italiaanse uitbaters van een pizza-tent. Een film vol brutaliteit en dubbele bodems, die de reputatie van Lee als regisseur definitief vestigde zonder dat hij aan commerciële trends of gemakkelijke sensatie toegaf. Sterke rol van Danny Aiello. Lee zelf speelt de rol van loopjongen Mookie. Knap staaltje cinema, ook al zal het niet in ieders smaak vallen.

Dead Man Out

1989 | Drama

Verenigde Staten 1989. Drama van Richard Pearce. Met o.a. Danny Glover, Tom Atkins, Larry Block, Samuel L. Jackson en Maria Ricossa.

Een fel drama over een psychiater die door de staat wordt ingehuurd om een krankzinnige gevangene te 'genezen', zodat het doodvonnis kan worden voltrokken. Dankzij het kranige acteerwerk van de twee tegenspelers krijgt Stanley Kramers vijfentwintig jaar oude PRESSURE POINT een hedendaagse erkenning. Deze voor kabeltelevisie gemaakte film werd geschreven door Ron Hutchinson. Camerawerk van Michel Brault.

School Daze

1988 | Muziek, Komedie, Drama, Experimenteel

Verenigde Staten 1988. Muziek van Spike Lee. Met o.a. Giancarlo Esposito, Tisha Campbell-Martin, Kyme, Spike Lee en Joe Seneca.

Bizarre, wat muzikale kijk op het Amerikaanse universiteitsleven met twee groepen op een zwart college die tegenover elkaar staan: lichtbruine Streber-Wannabees vs. donkerbruine radicalen die het 'zwarte bewustzijn' er willen intimmeren. Lee, die zelf de rol speelt van 'Half-Pint' plaatst racistische vormen van onverdraagzaamheid onder de zwarten tegenover elkaar. Te ééndimensionale personages en als 'muzikale komedie' te onsamenhangend als komedie en te irrelevant en mainstream in de muzikale nummertjes, m.a.w. storend en vervelend. De humor is van studentenclubniveau, uitzondering gemaakt voor de agressieve, racistische moppen die dan weer een wrange nasmaak laten.

Eddie Murphy Raw

1987 | Komedie

Verenigde Staten 1987. Komedie van Robert Townsend. Met o.a. Eddie Murphy, Samuel L. Jackson, Billie Allen en Tatyana Ali.

De meeste mensen mogen hem dan kennen van hysterische komedies als Beverly Hills Cop en The Nutty Professor, de altijd rappe Eddie Murphy is al sinds zijn zestiende een uitstekende stand-up comedian. In deze registratie van een one man show grapt hij erop los over Big Macs, dansende blanken, Michael Jackson en zijn eigen jeugd ('wij waren zo arm dat we speelgoed moesten eten'), maar vooral over seks, vrouwen en nog meer seks. En passant doet hij overtuigend mensen als Richard Pryor en Bill Cosby na.

Ragtime

1981 | Drama, Historische film

Verenigde Staten 1981. Drama van Milos Forman. Met o.a. James Cagney, Elizabeth McGovern, Howard E. Rollins jr, Mary Steenburgen en James Olson.

Door verschillende verhalen met elkaar te verweven, heeft Forman een kleurrijk moza[KA3]iek van het Amerika tijdens de ragtime- periode (1906-1914) samengesteld. De States worden overspoeld door immigranten op zoek naar rijkdom. Door de grandioze sfeeropbouw en de sublieme acteerprestaties is dit kaleidoscopisch tijdsbeeld een waar juweeltje. Een must voor elke filmliefhebber.

op televisie
3 uitzendingen

Big Game (2014) is deze week eenmaal op televisie. Log in om een abonnement aan te maken

Datum
Zender
Tijd
woensdag 31 oktober
RTL 7
20:30 - 22:10

Iron Man 2 (2010) is deze week eenmaal op televisie. Log in om een abonnement aan te maken

Datum
Zender
Tijd
donderdag 10 mei
RTL 7
00:40 - 02:30

Loaded Weapon 1 (1993) is deze week eenmaal op televisie. Log in om een abonnement aan te maken

Datum
Zender
Tijd
vrijdag 09 november
SBS 9
22:15 - 23:50

Reageer