steun vpro

Respect

Geen merkwaardiger begrip dan respect. Om te beginnen, wie hebben het verdiend? Mensen die iets bijzonders presteren. Maar de doden hebben ook respect verdiend. Meer nog dan burgers die uitzonderlijke prestaties bereiken, die verdienen eerder lof. Misschien moet je zeggen: iedereen verdient respect.

Geen merkwaardiger begrip dan respect. Om te beginnen, wie hebben het verdiend? Mensen die iets bijzonders presteren. Maar de doden hebben ook respect verdiend. Meer nog dan burgers die uitzonderlijke prestaties bereiken, die verdienen eerder lof. Misschien moet je zeggen: iedereen verdient respect.

In de praktijk blijkt respect beleefdheid. Ik zou zelfs zeggen dat respect een beleefdheidsleugentje is, maar dat mag je niet zeggen, dat is respectloos. Mensen die respect verwachten, maar het niet krijgen,voelen zich dikwijls gekwetst. Ook in relaties kan dat vervelend zijn (‘Je respecteert me niet’).


Je kunt respect afdwingen door middel van een wapen. Respect is plaatsgebonden. Begraafplaatsen, maar ook religieuze gebouwen zijn plekken waar je respect betuigt.

Vroeger had je respect voor je docent, tegenwoordig beoordeel je je docent door middel van een vragenformulier en toon je op die manier wellicht respect. In de tien geboden wordt aangeraden je ouders te respecteren. Een dame aanspreken met ‘mevrouwtje’ of ‘snoes’ is respectloos. Daarentegen is het volledig geaccepteerd om op internetfora andersdenkenden te ‘molesteren’. Dat valt onder vrijheid van meningsuiting.

De vraag luidt: hebben wij de vrijheid om geen respect voor elkaar te hebben? Ja, maar je moet misschien wel doen alsof.

Ik heb eens iemand horen zeggen: ‘Ik heb hier totaal geen respect voor.’ Waarmee ze bedoelde: ik keur je gedrag af.

Pedofielen, om maar een voorbeeld te noemen, verdienen ons respect niet; een actie ‘respect voor pedofielen’ zal weinig handtekeningen opleveren. Politici kunnen voornamelijk op respect rekenen in tijden van oorlog en rampen.
Laten we eens respect betuigen aan mensen die dat niet zouden verdienen. Bent u een dief? Respect. Bent u een slet en hebt u de hele buurt geslachtsziektes gegeven? Respect. Slaat u uw kinderen? Respect. Hebt u geen respect voor uzelf?  Respect. Wordt u door uw vrouw geslagen? Respect. Begluurt u de buurvrouw? Respect. Bent u langdurig werkloos? Respect. Heet u Geert Wilders? Respect. Heet uw vrouw Geert Wilders? Respect. Werkt u voor het Journaal? Respect. Bent u bankier? Respect. Haat u mannen? Respect. Bent u een tienermoeder? Respect. Leest u De Telegraaf? Respect. Bent u impotent? Respect en nog eens respect. Bent u dood? Respect.