hoop werd vlees

, G├╝lhan Demirci

Hij was een halve eeuw geleden een halve termijn president van Amerika. Coen Verbraak onderzoekt de magie van Kennedy.

De dag dat Kennedy werd vermoord
Nederland 2, 21.00 -22.00 uur 

Op 22 november is het een halve eeuw geleden dat J.F. Kennedy, amper 46 jaar oud, werd vermoord. Coen Verbraak, van huis uit historicus, wilde die datum niet zomaar voorbij laten gaan en maakte de documentaire De dag dat Kennedy werd vermoord. Omlijst met archiefbeelden spreekt hij met vele bekende en enkele onbekende Nederlanders over Kennedy. Verbraak: ‘De documentaire gaat verder dan “waar was je toen Kennedy werd vermoord”. Het is de bedoeling om te laten zien wie Kennedy was, ook voor de mensen van na het Kennedy-tijdperk. Hij heeft zijn ambtstermijn niet af kunnen maken, hij was maar tweeënhalf jaar president, vanwaar dan de magie die er nog steeds om de man hangt? Dat is een intrigerend thema. Kennedy is nooit helemaal weg geweest uit de belangstelling. De vraag is natuurlijk in hoeverre dat te maken heeft met het feit dat hij vermoord is.’
‘De bedoeling is ook om naar Kennedy te kijken vanuit Nederlands perspectief. Wat betekende hij, waar stond Kennedy voor en wat symboliseerde hij. En wat betekende het toen hij werd vermoord. Voor bijna alle mensen die ik sprak gold wel dat hij een soort held was in die tijd; hij symboliseerde De Nieuwe Tijd na wo ii. Kennedy was de vleesgeworden hoop, pas veel later kwamen de andere verhalen (seksverslaving, druggebruik, ziekte).’

JFK als student, 1938

‘De aanslag op hem was een enorme schok. Dit soort heftige gebeurtenissen zijn (tevens) waterscheidingen in je eigen leven. Je kunt je zo’n gebeurtenis goed herinneren, maar je weet ook nog iets over jezelf; je denkt, oh ja, toen deed ik net eindexamen. De vader van Jan Marijnissen is in dat jaar overleden, hij was toen tien. Hij vertelt dat de rouw om Kennedy daardoor samenhing met de rouw om zijn vader. Ik probeer met de mensen een soort balans op te maken van jfk’s presidentschap. Je kan er vele vragen over stellen, maar kan je hem überhaupt wel eerlijk beoordelen op basis van zo’n korte ambtstermijn?’