steun vpro

O'Hanlons Helden

The sky & the limit

O'Hanlons Helden

The sky & the limit

Tegen het einde van de achttiende eeuw vonden de gebroeders Montgolfier de heteluchtballon uit. Voor het eerst kon de mens de wereld van bovenaf bezien. Dit prikkelde de verbeelding van vele avonturiers. In Frankrijk wilde de beroemde fotograaf Nadar Afrika per ballon ontdekken. Om de taalbarrière te slechten nam hij een zwarte Afrikaan met zich mee. Weer anderen wilden naar de maan vliegen. The sky was the limit. O'Hanlon reist naar Spitsbergen. Van daaruit ondernam ondernam Samuel August Andrée in 1897 een poging om de Noordpool over te steken per ballon. Er werd nooit meer iets van hem en zijn metgezellen vernomen. Pas dertig jaar laten vonden vissers hun bevroren lichamen, evenals hun dagboeken en de camera. Men slaagde erin 96 van hun foto's af te drukken. Op Spitsbergen en in Zweden probeert O'Hanlon uit te vinden wat er met Andrée en zijn reisgenoten is gebeurd na hun vertrek. Hun dagboeken geven blijk van een hartverscheurend verhaal over liefde, verlangens en stommiteiten. Dat zijn zaken waar O'Hanlon verzot op is. Hoe lang bleven ze in de lucht? Op welke wijze vonden ze de dood? Werden ze aangevallen door ijsberen? En waarom werden hun lichamen verbrand nadat ze waren gevonden?