steun vpro

O' Hanlons Helden

O' Hanlons Helden

De Russische ontdekkingsreziger Przhevalsky haatte de Mongolen. Hij vondt ze lui en smerig. Zo erg dat hij het Russische ministerie van oorlog vroeg de Mongolen uit te roeien en te vervangen door kozakken. O' Hanlon op zijn beurt kan het goed met ze vinden. Hobbelend in Russische busjes probeert hij het nog steeds nauwelijks onontdekte land te doorgronden. Geteisterd door autopech heeft hij alle tijd om op zoek te gaan naar de almas, de verschrikkelijke sneeuwman. Slapend in gers, de ronde tenten van de nomaden, komt hij dichter dan ooit bij de door hem zo geliefde 19e eeuw. Przehvalsky probeerde vijf keer Lhasa te bereiken, de hoofdstad van Tibet. Vijf keer faalde hij. Het was de tijd van de 'great game', de strijd tussen Engelsen en Russen om invloed te krijgen in Centraal-Azië. O'Hanlon vindt een Mongolië dat voor het grootste deel niets veranderd is. Al speelt de great game zich nu af tussen Rusland en China. Een strijd vooral om de rijke grondstoffen van Mongolië. Die strijd brengt het land in een stroomversnelling. Meer dan de helft van de nomaden woont nu in de stad. In één dag kun je tegenwoordig heen en weer rijden tussen de 19e naar de 21ste eeuw.